miércoles, 20 de junio de 2018

Of Monsters and Men: Una de Las Bandas Más Famosas de Islandia

Hace no mucho os trajimos un post donde se mencionaba una de las figuras más conocidas y representativas de Islandia en el mundo entero, Björk. Hoy, queremos traer una banda que, aunque no tiene aún el largo recorrido ni el bagaje de su compatriota, han logrado abrirse un camino internacional lleno de éxito en el mundo de la música. Hoy hablamos del grupo islandés “Of Monsters and Men”.

Of Monster and Man en un concierto, bandera de Islandia de fondo

La banda está formada por Nanna Bryndís Hilmarsdóttir como cantante y guitarrista, Ragnar "Raggi" Þórhallsson también como guitarrista y cantante principal, Brynjar Leifsson como guitarrista de apoyo, Arnar Rósenkranz Hilmarsson a la batería and Kristján Páll Kristjánsson al bajo.  Los cinco, tomaron al mundo por sorpresa y con su primer disco My Head is an Animal lograron posicionarse en lo más alto de las listas de éxito. Pero, ¿de dónde vienen y cómo llegaron hasta aquí?

El grupo se formó en Reikiavik en 2009, cuando los integrantes se conocieron. Y aunque al principio todos tenían proyectos personales, vieron que tenían muy buena compenetración y decidieron participar en forma de grupo un conocido concurso musical que se realiza cada año en la capital islandesa. El grupo por supuesto necesitaba un nombre, así que fue “Raggi” quién propuso “Of Monster and Men”, un título que originalmente había pensado para un comic de ficción pero que finalmente terminó encajando a la perfección con las historias, letras y composiciones del nuevo grupo. Así terminaron tocando en los festivales más famosos de Islandia.

El principal guitarrista de Of Monster and Man es Ragnar "Raggi"

La vocalista principal, Nanna, creció en un pequeño pueblo del sur de Islandia llamado Garður con tan solo 1409 habitantes. La propia Nanna cuenta en diversas entrevistas como el vivir en un sitio tan tranquilo y poco poblado hacía que pasara horas a solas con la naturaleza islandesa. Esto la invitaba a reflexionar sobre temas personales y a imaginar historias fantásticas que luego ayudarían a dar vida a las letras de muchas de sus canciones.

En el caso de Ragnar "Raggi", nació y se crio en Garðabær, también al sur de Islandia. Confiesa haber sido un chaval bastante tímido, retraído y ensimismado, pero con un rico mundo interior que le llevó a refugiarse en la música y en el arte. Con tan solo nueve años, su padre le regaló una guitarra, pero no pudo tocarla por ser zurdo. Más tarde, su padre encontraría la forma de que Raggi pudiera tocarla, esta fue cambiando el orden de las cuerdas. No sería entonces hasta los 17 años que Raggi se atrevería a tocar oficialmente la guitarra en público. Poco a poco fue acostumbrándose a tocar delante de su familia y de otra gente hasta que descubrió que se le daba realmente bien cantar también.

Concierto de la banda Of Monster and Man con gran asistencia de publico

Of Monsters and Men: Una de Las Bandas Más Famosas de Islandia


El estilo musical de Of Monsters and Men encaja entre el indie folk y el folk-pop, donde las melodías de los instrumentos se entrelazan con historias como la de “Little Talks” uno de los grandes éxitos del primer disco del grupo. El sencillo ha vendido casi dos millones de copias solo en los Estados Unidos y llego a ser número uno en las listas inglesas. “Dirty Paw” también cosechó gran éxito y llegó a formar parte de la banda sonora de la conocida película “La vida de Walter Mitty” El grupo tiene actualmente dos álbumes de estudio “My head is an animal” y “Beneath the Skin” que fueron recibidos con críticas positivas y buen número de ventas.

Actualmente tienen más de 2 billones de escuchas en Spotify, y aunque como os dijimos al principio, aún no tiene el bagaje de su compatriota Björk, esto no se puede considerar para nada un mal inicio. Ya son una de las bandas islandesas más escuchadas de la historia del país… ¡y lo que les queda!

Johanna, Islandia24
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martes, 19 de junio de 2018

Las Regiones de Islandia - División Geográfica del País

Islandia es una isla pequeña y con pocos habitantes, pero incluso en los sitios pequeños, el orden es necesario ¿cierto? Pues en este país nórdico no iba a ser de otra forma. La división geográfica de Islandia tiene gran importancia para datos estadísticos y censales. Aunque evidentemente para este blog y para vosotros, nuestros queridos lectores, la importancia reside en conocer las diferentes zonas del país con una finalidad mayoritariamente turística. Así que, sin más dilación, ¡vamos a ello!
Islandia está dividida en ocho regiones que son:

Reykjavik, la capital de Islandia, es un distrito propio en las regiones de Islandia


1. El distrito capital:


También conocida como “La región capital” en islandés o el área metropolitana de Reikiavik. Esta es una de las áreas urbanas más grandes de Islandia y es donde reside nada más y nada menos que el 60% de la población islandesa. Esta división está formada por la capital de Islandia además de unas seis municipalidades aledañas, entre ellas están Kópavogur y Hafnarfjörður. En la región capital, muchos de los servicios se prestan en forma de mancomunidades, es decir que tienen servicios conjuntos de limpieza y transporte público en común.

En esta región tienes concentrados sitios de gran importancia turística, la mayoría en Reikiavik: La iglesia de Hallgrímskirkja, El viejo puerto, El lago Tjörnin, La zona de compras de Laugavegur…etc.

2. La península Meridional o de Reykjanes:


Esta región del sur de Islandia se conoce oficialmente como Suðurnes. Al igual que el distrito capital, es una zona de alta densidad de población con unos 22.000 habitantes dada su cercanía a la capital, Reikiavik.

Aquí hay sitios de gran interés para cualquier visitante ya que es donde se encuentra el aeropuerto internacional, con base en la ciudad de Keflavik y también donde se ubica el afamado blue Lagoon en Grindavik. La península es una zona rica en pozos de agua termal así que es aquí donde se halla una de las plantas de energía geotérmica más importante de Islandia, la planta de Svartsengi a unos 45 kilómetros de Reykjavik.

en las ocho regiones del país encontramos el monte kirkjufell en el oeste


3. Región Occidental o Vesturland:


La capital de esta región es la ciudad de Borgarnes aunque en realidad la que concentra mayor población es Akranes. En Borgarnes se encuentra todo el sistema administrativo y burocrático de esta zona. Es también un área con lugares de gran importancia histórica para Islandia y unos paisajes que te dejarán con la boca abierta.

Vesturland tiene una gran variedad de fauna y de flora así que no se te va a hacer tedioso observar el paisaje. Hay desde campos de lava hasta montañas nevadas y glaciares. Uno de mis sitios favoritos de la región es la península de Snaefellsnes, apta para cualquier tipo de viajero. Muchos la denominan como “La pequeña Islandia” ya que aquí se concentra una pequeña muestra de todo lo que el país suele ofrecer en toda su extensión.

4. Vestfirðir o fiordos del oeste:


Esta península se encuentra en la parte noroccidental del país, en frente de las costas de Groenlandia. Es una región montañosa, de acceso a veces complicado y poco poblada. Solo tiene 7300 habitantes. Esto no debería desanimarte porque tiene sitios que realmente deberías incluir en tu itinerario si dispones del tiempo suficiente.
La capital es Ísafjörður que como su nombre indica, está localizada en medio de un fiordo. Las vistas son preciosas a lo largo y ancho de la pensinsula. Puedes visitar el glaciar de Drangajökull, el quinto más grande del país, o ir a observar aves en sus numerosos acantilados, te aseguro que vale la pena.

5. Región Noroccidental o Norðurland vestra:


La capital sería Sauðárkrókur, asentada también en un fiordo. Es la segunda ciudad más grande de la costa norte de Islandia y es de gran importancia para el comercio, sobre todo en la industria pesquera. La ciudad tiene una larga historia, ya que aquí estuvieron ya unos cuantos vikingos sobre el siglo IX y se menciona ya en las sagas de los islandeses.
En esta región es bastante típico realizar actividades de senderismo o visitar la isla de Drang, donde podrás ver los restos rocosos de un volcán de unos 700.000 años de antigüedad.

De las 8 regiones de Islandia, la región del norte es la más dura y salvaje


6. Región Nororiental o Norðurland eystra:


Posiblemente una de las zonas con terrenos más complejos de Islandia. La zona norte es una mezcla entre la belleza de la naturaleza y la eterna lucha entre los elementos. Es aquí donde también se comprende el por qué a Islandia se le denomina la tierra del fuego y del hielo. Esta región es bastante conocida ya que aquí es donde está la ciudad de Akureyri, también llamada la capital del norte. Es la segunda ciudad más grande de Islandia detrás de Reykjavik con unos 18.000 habitantes. La ciudad se encuentra al final del fiordo de Eyjafjörður, que es el fiordo más largo del país.
La región nororiental es una de las más visitadas por los turistas después de la región sur, ya que aquí se encuentran auténticas perlas de la naturaleza como es Askja o el lago Myvant. Si vienes a Islandia, apunta esos dos sitios porque son imprescindibles.


7. Región Este o Austurland:


Austurland es una zona extensa, salvaje y solitaria. Es el hogar del glaciar de Skaftafellsjökull y Eskifjorður. Si quieres experimentar qué se siente estar en la inmensidad y en medio de la nada, solo tú y la naturaleza, está región tiene lo que buscas.
Tienes miles de opciones al alcance de la mano como rutas de senderismo, actividades al aire libre, deportes de riesgo y todo con la tranquilidad de disponer de esta región casi que para ti ya que la ciudad más poblada tiene tan solo 2300 habitantes.

El sur de Islandia es de las regiones más visitadas del país


8. Región Sur o Suðurland:


Podriamos decir que es la zona más conocida y visitada de Islandia, y no es de extrañar por qué, ya que aquí se encuentran ciudades como Vik con sus playas de arena negra o Selfoss. También es aquí donde se encuentra el tan demandado Circulo de Oro con sitios de interés como Thingvellir, Geysir o Silfra.
Si estás buscando conjugar la belleza paisajística de Islandia con tener múltiples servicios a mano, entonces esta es tu región. Aquí tienes restaurantes, hoteles, servicios de tours…etc. Esto también puede deberse a que el clima de la región es relativamente suave así que el acceso a las zonas mencionadas suele ser también más sencillo.

Johanna, Islandia24
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lunes, 18 de junio de 2018

El Impresionante Crecimiento de Islandia como Destino Turístico

Islandia ha ido ganando de forma rápida y constante mucha popularidad entre los turistas. Las estadísticas muestran que aproximadamente unos 2.3 millones de personas visitaron Islandia este año, lo que significa un número siete veces mayor al de habitantes de la isla, que es de 334.000. La naturaleza salvaje de este país y sus paisajes únicos lo convierten en un imán de turistas de cualquier parte del mundo, y aunque suene sorprendente, esto no siempre ha sido así.

El crecimiento de Islandia como destino turístico se nota en la afluencia de visitantes

Hace no mucho tiempo, Islandia apenas aparecía en las listas de destinos turísticos. Casi ningún viajero tenía en cuenta el país para sus ansiadas vacaciones. Esto poco a poco fue cambiando hasta que el país terminó posicionándose entre los destinos más populares de la industria turística. La cantidad creciente de visitantes da bastantes beneficios al país, pero a su vez, consecuencias catastróficas para el medio ambiente. ¿Tendrá que poner Islandia algún limite al flujo de visitantes?

Es un hecho que actualmente el crecimiento turístico del país es todo un éxito. En el pasado, Islandia dependía principalmente de la industria pesquera y la agricultura. Hoy en día el país se ha transformado completamente y es una nación rica y moderna. Este crecimiento económico tuvo muchos aspectos positivos y permitió que Islandia se desarrollará dentro de un mercado más global.

Islandia tuvo entonces que adaptarse a las necesidades y requerimientos de los nuevos turistas. El primer paso fue la renovación de las infraestructuras. Se empezaron a construir nuevos hoteles, restaurantes y agencias turísticas que lograron reducir de forma significativa la tasa de desempleo. Toda esta remodelación trajo consigo empleo tanto para islandeses como para extranjeros, así que no era raro que mucha gente fuera a Islandia no solo de turismo sino también a vivir y trabajar. La mayoría solía hacerlo precisamente dentro de la industria turística. Islandia, que antes estaba totalmente en el olvido, se había convertido en una nación importante en términos de recepción de turistas.

Grupo de turistas en zonas de importancia turística en Islandia

Como dijo la ministra de turismo Thordis Kolbrun Reykfjord Gylfadorrir: “Debemos tener cuidado y no ser víctima de nuestro propio éxito. Algunas de las zonas más populares del país no tienen capacidad para alojar a más de un millón de personas, y esa es precisamente la cantidad de visitantes que tenemos actualmente. Si permitimos que muchas más personas visiten esos lugares, terminarán destrozados”

Algunas zonas de Islandia ya no se encuentran en el mismo estado en el que estaba antes de la llegada del turismo masivo. Los lugares en peor estado son la catarata de Skogafoss, el área geotermal de Geysir, la península de Dyrholaey, la cascada de Gullfoss e incluso el sendero de Reykjadular está actualmente cerrado al público por las razones mencionadas antes. Lo triste es que la lista es bastante más larga que esta.

¿Dónde reside el problema entonces? Pues en el caso de Islandia, es por la fragilidad de su naturaleza, la cual necesita más tiempo para regenerarse. La mayoría de expertos coinciden en que Islandia debería desarrollar nuevos métodos para prevenir que el ecosistema se siga degradando. En zonas cercanas a los grandes puntos de interés turísticos no existen las infraestructuras necesarias. La afluencia apenas se monitoriza y no hay un protocolo especial para proteger la fauna y la flora de Islandia.

Muchos caminos no tienen la señalización adecuada y esto ocasiona que muchos turistas se desvíen ocasionando daños en el entorno. Otro problema es la falta de personal suficiente para cubrir el flujo de turistas en puntos estratégicos. Esto hace que el poder controlar la zona sea básicamente imposible. El gobierno está trabajando contantemente para encontrar la forma de mantener estas áreas en las condiciones apropiadas.

El turismo en Islandia tiene grandes ventajas y desventajas en zonas de importancia natural

El Impresionante Crecimiento de Islandia como Destino Turístico


Como todo en la vida, siempre hay ventajas y desventajas, y el caso de Islandia con el turismo no es una excepción. De una forma, el turismo ha sido una bendición económica para el país convirtiéndose en la fuente principal de ingresos, pero a la vez ha creado una gran amenaza para la naturaleza. Islandia se enfrenta ahora a una situación bastante complicada, que es encontrar el equilibrio entre las ganancias y la protección de su entorno natural. Esperamos poder seguir visitando Islandia pero que a su vez este pueda seguir siendo el extraordinario y hermoso país que es.

Johanna, Islandia24
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jueves, 14 de junio de 2018

Fjalla-Eyvindur y Halla – Bonnie y Clyde a la islandesa

Hoy os traemos una de esas historias que nos encantan, la típica que serviría sin problema alguno para desarrollar la trama de una novela, película u obra de teatro. Si habéis leído antes nuestro artículo sobre villanos islandeses, es bastante probable que estos nombres os sean ya familiares. Eso no significa que puedas cerrar y marcharte ¡de eso nada! Porque hoy vamos a profundizar en la historia de esta pareja, la cual se puede considerar fácilmente los Bonnie and Clyde en su versión islandesa.

Fjalla-Eyvindur y Halla son personas que existieron en la vida real y no solo leyenda

En esta historia es difícil de discernir entre que es real y que no lo es, quizás sea eso lo que la hace tan llamativa. Lo que sí sabemos es que ambos existieron de verdad y no son personajes mitológicos ni el resultado de la imaginativa popular. A día de hoy la historia es aún bastante conocida entre los islandeses. Así que coge palomitas que comenzamos.

Fjalla-Eyvindur Jónsson nació en 1714 en el sur de Islandia, su padre era un granjero y su madre ama de casa. Fjalla-Eyvindur viene a significar algo como Eyvindur, el de las montañas. Se suele describir como un hombre fuerte y atlético, de buenos modales e incluso bastante agradable al trato.
Eyvindur creció como un chico normal con sus padres en la pequeña villa de Hlíð y luego se mudaría en búsqueda de trabajo. En una de las tantas ciudades por las que pasó, decidió robar un poco de pan y de queso. Mientras cometía este pequeño hurto, una vagabunda que pasaba por allí lo pilló, y como si de una hechicera se tratase, lo maldijo y condenó a una vida como fugitivo de la justicia, pero esta jamás lograría apresarlo. Tras ser acusado por robo, huyó a la región de los fiordos occidentales donde de forma fortuita acabaría en la granja de una mujer llamada Halla.

Halla era una mujer viuda con un hijo que vivía en una granja en medio de las montañas. A diferencia del concepto que se tenía de Eyvindur, se decía que Halla era una mujer tosca, con un carácter difícil y oscuro, poco agraciada físicamente y de un corazón frio y despiadado. A pesar de esta diferencia de carácter, conectaron y pasarían a ser matrimonio sobre 1741. No se tiene constancia de cuánto tiempo vivieron exactamente en los fiordos occidentales, pero sí la razón por la que empezaron a vivir como fugitivos.

La cuna de bebé nos recuerda a las trágicas muertes de los hijos de Halla

Halla empezó a cometer pequeños hurtos en los que conocería a Arnes, un ladrón que ayudaría supuestamente a Halla a ahogar a un niño que vivía con ellos por aquel entonces.  Cuando estos hechos comenzaron a tener repercusión, los tres no tuvieron más remedio que huir. Cuenta la historia que antes de abandonar su granja, Halla quería incendiarla con sus hijos dentro, pero Eyvindur la convenció para que no lo hiciera, salvando así la vida de los pequeños que quedarían abandonados a su suerte.

Al parecer, Halla y Eyvindur estuvieron huyendo de la justicia durante nada menos que 20 años. Se les solía ver de forma excepcional en algunas iglesias a lo largo y ancho de Islandia y a Halla, se la solía apresar casi siempre cuando estaba embarazada. Pero de una forma u otra siempre conseguía huir de nuevo a las montañas con Eyvindur. Allí es donde solía asesinar a los bebés recién nacidos sin que Eyvindur hiciera nada por evitarlo a pesar de no estar de acuerdo con lo que Halla hacía.

Todos los bebés fueron asesinados al nacer a excepción de una pequeña que logró sobrevivir con la pareja hasta que tuvo dos años de edad. Esta es quizás una de las partes más famosas de la historia y que más perdura en la tradición islandesa. Y es que cuando varios agentes pillaron por sorpresa a la familia, Halla decidió terminar con la vida de la niña arrojándola por una cascada ya que pensaba que, si no se deshacía de ella, sería un estorbo en su huida. Antes de arrojarla al vacío, decidió dormirla cantándole una nana que se llama ‘Sofðu unga ástin mín.’ que significa duérmete pequeña mía y esta es una de sus oscuras estrofas:

Sofðu lengi, sofðu rótt,   Duerme mucho, duerme bien
seint mun best að vakna.   Es mejor que te despiertes tarde.
Mæðan kenna mun þér fljótt,   Las adversidades pronto te enseñarán,
meðan hallar degi skjótt,           que en cuanto el día se torna noche
að mennirnir elska, missa, gráta og sakna.   La gente ama, pierde, llora y se lamenta.

Cascada de Islandia, donde cuenta la leyenda que Halla arrojó a su bebé


Fjalla-Eyvindur y Halla – Bonnie y Clyde a la islandesa


Esta canción de cuna es muy conocida y tradicional en Islandia, aunque a muchos nos daría algo de miedo cantársela a nuestros peques ¿no? Siguiendo con la historia principal, después de 20 años de idas y venidas ambos terminarían regresando a la granja de Halla donde ambos morirían. Varias fuentes citan la muerte de Eyvindur en 1783 y su tumba se encuentra en los alrededores de la granja. Halla por su parte, habría sido apresada pero dada su mal estado de salud, pagaría casa por cárcel. Según algunos, una soleada tarde de otoño Halla, apoyada en la pared de su casa, diría “Las montañas ya están preciosas” y desaparecería esa misma noche.
Años más tarde se encontró el cuerpo de una mujer en dichas montañas y se cree que era el cuerpo de Halla, que con sus últimas y escasas fuerzas huyó a las montañas para encontrarse con su gran amor por última vez.

Johanna, Islandia24
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martes, 12 de junio de 2018

El Gobierno Islandés: Cómo Funciona el País Políticamente

La política, aparte de estar muy de moda últimamente, siempre ha sido una rama del ser humano que afecta a nuestras vidas de forma constante. Vemos política a diario en los informativos, en las tertulias y cómo no, en las redes sociales. Hace un tiempo, Islandia estaba en boca de todos debido a la crisis económica y política que sufrió el país en el 2008 pero la historia gubernamental de este país nórdico no es para nada reciente. Vamos a introducirnos un poco en el lado más burocrático de la isla: El gobierno islandés.

El Gobierno Islandes tiene una alta tasa de equidad

Islandia es un país pequeño, tranquilo y apacible. Es por eso que cuando salta una gran noticia a nivel internacional, todos tenemos curiosidad por saber más y aprender sobre ese sitio. Cuando el impacto económico, social y político de la crisis islandesa saltó al ojo público fuera de Islandia, muchos se quedaron sorprendidos de la forma en la que funciona el país. Lo que muchos no sabían por aquel entonces es que esa pequeña Isla tiene un bagaje democrático y político de gran importancia para la sociedad occidental.

Islandia es una república parlamentaria con la clásica división de poderes en: poder ejecutivo, judicial y legislativo. El poder legislativo recae tanto en el gobierno en funciones como en el parlamento, un parlamento que tiene nada más y nada menos que más de un milenio de historia. El parlamento islandés o Alþingi es, para sorpresas de muchos, el más antiguo del mundo. Se inauguró en el 930 de nuestra era en actual parque nacional de Þingvellir, a unos 40 km de Reykjavk.

Thingvellir primer sitio donde se representó al gobierno Islandés

En el Alþingi, se reunían los hombres más poderosos de la era vikinga y en forma de asamblea, tomaban decisiones sobre el futuro de la localidad, resolvían problemas y disputas familiares. También era aquí donde se realizaban reuniones sobre temas comerciales, se otorgaban responsabilidades y se proclamaban diversos procedimientos legislativos.

Volviendo al presente, no fue hasta 1944 cuando Islandia se proclamaría como una república independiente de Dinamarca. El país pasaría entonces a tener control absoluto sobre sus políticas tanto interiores como en las internacionales. El Alþingi o parlamento ya no se encuentra en su sitio original, sino que se ubica en la capital de Islandia, Reikiavik. El parlamento se dividiría entonces en ocho distritos representados por un total de 63 miembros de una única cámara. Actualmente, los distritos se han reducido a seis.

El Gobierno Islandés: Cómo Funciona el País Políticamente


Las elecciones se realizan cada cuatro años, pudiendo celebrarse antes en casos extraordinarios y la edad mínima para poder votar es de 18 años. En Islandia hay actualmente unos once partidos políticos diferentes y entre los más votados se encuentra el partido de la Independencia de centro derecha y liberal. También está el partido de izquierdas y movimiento verde abreviado como VG.

El nuevo edificio del gobierno Islandés ubicado en Reykjavik

Quizás uno de los más famoso, o al menos virales, fuera de Islandia es el partido Pirata. A este partido no se le puede ubicar en la izquierda o derecha que ya que funciona bajo el sincretismo político. Su fundadora es Birgitta Jónsdóttir la cual consiguió un 5% de los votos en las elecciones del 2017. Finalmente ganaría Katrín Jakobsdóttir la actual primera ministra de Islandia, quien forma parte del VG.

Johanna, Islandia24
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