jueves, 16 de enero de 2020

Cueva de Lofthellir - Emocionante Excursión en el Norte de Islandia

Si planeas dirigirte hacia el norte de Islandia, hay una maravilla que no debes perderte. La zona de Mývatn es perfecta para establecer el campo base y la cueva de hielo Lofthellir debe estar sí o sí en tu itinerario. Esta cueva está cerca del monte Hverfjall en el campo de lava Búrfell. Es una joya escondida de hace más de 3.500 años y está esperando a que la descubras.  

Cueva de hielo y lava en Islandia

Muchos tour operadores ofrecen la opción de salir desde Akureyri o Mývatn, ya que se llega bastante bien a la cueva desde estos dos puntos.

Después de aparcar tu coche de alquiler, tienes que caminar por los campos de lava durante unos 20 – 30 minutos hasta llegar a la entrada de la cueva. La estampa es spectacular. Además de volcanes ya apagados, podrás ver las rugosas corrientes de lava que se han enfriado y solidificado en la superficie.

Una vez que llegues, verás que más que una entrada se trata de un orificio o abertura. Básicamente, es un gigantesco agujero en la superficie. Hay una escalera por la que tendrás que bajar hasta llegar a la cueva.

Antes de dirigirte a la inquietante caverna, te darán un casco con una linterna frontal ya que dentro está bastante oscuro. Caminar en la cueva es un poco difícil ya que el suelo está resbaladizo por el hielo, así que también te darán botas con clavos o crampones para ponerlos en tus propias botas.

Dentro de la Cueva de lava Lofthellir


Verás que la gente se refiere a este gran fenómeno natural como la cueva de lava y la cueva de hielo de Lofthellir. Puede parecer una paradoja, deja que te lo explique.  

Por definición, sí, es una cueva de lava. Se formó gracias a la actividad volcánica y la lava que se enfrió después de una erupción. Pero dentro alberga una sorpresa para sus visitantes. Una de las cosas más chulas de esta cueva, es que aunque es una cueva de lava, tiene una increíble colección de figuras de hielo en su interior. Estos pilares helados y semi-opacos se erigen desde el suelo de la cueva y pueden llegar a ser más altos que algunas de las personas que hagan el tour!  

Esto se debe a que Islandia como ya sabemos es un país frío, y mucho más en el interior de las cuevas. La temperatura dentro de la cueva es de unos 0 ºC (32 ºF). ¡Brrrr! Además, hay mucha agua y hielo, por lo que debes vestirte pensando en el frío pero también en la humedad. Asegúrate de tener ropa impermeable (pantalones y chaqueta) además de un calzado apropiado. Que se te queden los pies helados y encima estén mojados es una de las peores sensaciones que puedes sentir, seguro que no quieres experimentarlo.  

Estalactitas en cueva de lava al norte de islandia

Un tour por la cueva de hielo Lofthellir


Un tour guiado es la forma de realizar esta expedición tan particular. Explorar la cueva de hielo Lofthellir por tu cuenta no es una opción. No solo es peligroso, sino que además te perderías explicaciones muy importantes sobre la cueva que te dan las guías certificados.  Ellos conocen la cueva por dentro y por fuera perfectamente y te enseñarán lo mejor que Islandia tiene para ofrecernos. Explorarás los 370 metros de cueva en un ambiente húmedo, oscuro y con temperaturas glaciares.

Debido a las condiciones climatológicas y la accesibilidad, los tours en la cueva normalmente están disponibles de mayo a octubre.

¿La cueva Lofthellir es adecuada para niños?


Si miras cualquier descripción del tour de los muchos tour operadores disponibles, verás que no es adecuado para niños. Si piensas hacer una excursión familiar, ten en cuenta que los niños menores de 8 años no pueden hacer el tour. El tour dura unas 5 horas, los niños pequeños puede que no tengan la energía para hacer el camino entero sin cansarse o rendirse. Acuérdate de llevar para ti unos aperitivos energéticos como plátanos, manzana, nueces u otros frutos secos para reponer fuerzas.

De hecho, hay otros factores, como la condición física, que debes tener en cuenta cuando decidas si hacer o no el tour por la cueva Lofthellir. Recuerda que esta actividad no es apropiada para los niños, personas con claustrofobia, o personas que no pueden hacer grandes esfuerzos. En esta excursión se requiere bastante esfuerzo físico. Se clasifica como actividad de dificultad media, tenlo en cuenta cuando lo añadas en tu itinerario.  

Si miramos el mapa de la cueva Lofthellir, verás que es bastante larga y estrecha. Por eso le recomendamos a la gente que no se adentren si sienten pánico a los espacios reducidos.  

 Una emocionante excursión a la cueva de hielo Lofthellir en el norte de Islandia


entrada con estalactitas de hielo en islandia

La cueva de hielo Lofthellir debe ser un punto clave en tu itinerario por el norte de la isla. ¿En qué otro sitio vas a encontrar estalagmitas de hielo dentro de una cueva de lava? No se me ocurren más lugares en el mundo donde puedas ver esta maravilla. Esta cueva es especial en Islandia con características que no encontrarás en ningún otro lugar. Es una estupenda opción para una excursión de un día si tienes coche de alquiler. Haz tu reserva hoy y prepárate para una gran aventura.  


Johanna, Islandia24
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martes, 7 de enero de 2020

Las Rutas de Senderismo Más Populares en Landmannalaugar


Landmannalaugar es una región islandesa donde se pueden encontrar uno de los paisajes más maravillosos del país. Las coloridas superficies de las montañas de riolita en Brennisteinsalda, los campos de lava negra de Laugahraun y las verdes praderas de este territorio tan especial atraen a los excursionistas y otros entusiastas de las actividades al aire libre año tras año. La ruta de senderismo más popular aquí es el sendero Laugavegur, que se extiende desde Landmannalaugar hasta el valle de Thórsmörk. Los valles sinuosos y el terreno variado son el sueño de cualquier excursionista. Pero hay muchas otras rutas de senderismo para descubrir en Landmannalaugar y la Reserva Natural de Fjallabak. Vamos a ir más allá del sendero Laugavegur , vamos a conocer algunas de las otras rutas de senderismo populares en Landmannalaugar.

visitante haciendo senderismo en una de las rutas de Landmannalaugar

Consejos Básicos para Landmannalaugar


Recuerda que sólo puedes acceder a la zona desde junio hasta principios de octubre, ya que todas las rutas de senderismo se encuentran ubicadas en las tierras altas de Islandia. Necesitarás alquilar un vehículo 4x4 (es obligatorio por ley) para conducir en las carreteras tipo-F (esto viene de "fjall" o "montaña") que acceden a esta parte del país.

También tendrás que decidir cómo pasarás la noche en éste área. No hay hoteles en la zona, por lo que tendrás que quedarte en un campamento o en uno de los famosos refugios de montaña de Islandia. Es importante que sepas que, si planeas quedarte en una de las cabañas, deberás llevar tu propio saco de dormir.

Por último, ¡trae tu traje de baño! Landmannalaugar significa "las piscinas del pueblo" y esto se debe a que hay muchas zonas de baños geotérmicos. Los excursionistas a menudo se detienen en el camino para sumergirse en las aguas curativas de las aguas termales. Ten cuidado dónde vas a bañarte. 

Algunas de estas aguas geotermales tienen la temperatura adecuada, mientras que otras pueden tener temperaturas extremadamente altas y quemarte. Las aptas para el baño suelen estar marcadas. Estas aguas las calienta la actividad volcánica, después de todo, así que tenlo en cuenta a la hora de determinar en qué piscinas bañarte.

Rutas de senderismo populares en Landmannalaugar - La Ruta de La Ola de Azufre


Como comentamos en nuestro post anterior, la mayoría de personas se llevan unos 3-4 días para realizar el sendero de Laugavegur. Para aquellos que buscan una caminata más corta, la ruta de la Ola de Azufre es una excelente opción. Es una caminata de dos horas que muestra las mejores características de los paisajes coloridos que hacen famosa a esta región. Pasarás por los campos de lava negra de Laugahraun y viajarás por las laderas donde verás cómo surge azufre de la tierra, ahí está Brennisteinsalda. El volcán debe su aspecto multicolor a los diversos elementos que lo componen. Camina hasta su meseta para disfrutar de las magníficas vistas del paisaje que te rodea. Brennisteinsalda en significa "ola de azufre" en español. Los valles en tonos naranjas, rojos y verdes parecen como una onda lenta de azufre, hierro oxidado, lava negra y musgo verde.

Paisajes de Landmannalaugar en una de las rutas de senderismo más populares

Rutas de senderismo populares en Landmannalaugar -  La Ruta de los Charcos


Ljótipollur, como se lo conoce en islandés, es el "Charco feo" o el "Lago feo" y se tarda alrededor de cuatro horas caminar hasta aquí desde Landmannalaugar. No te dejes engañar por el nombre. Este lago que está en un cráter y es ovalado y azulado es en realidad bastante bonito, y el paisaje en el camino también es muy espectacular.

Rutas de senderismo populares en Landmannalaugar - El sendero hacia el Pico Azul


Dependiendo de tu forma física y de la velocidad a la que camines, este sendero puede durar desde una hora hasta cuatro horas. El monte Bláhnjúkur debe su color azulado y negruzco a la lava y cenizas volcánicas que cubren su superficie. El camino hacia la cima es bastante empinado, por lo que a algunas personas les toma más tiempo que a otras. Una vez que llegues a la cima, las magníficas vistas serán tu recompensa. Si el día está despejado, podrás divisar hasta cinco glaciares diferentes.

Rutas de senderismo populares en Landmannalaugar - El sendero de Hellismannaleið


El sendero Hellismannaleið es probablemente una de mis excursiones favoritas en Landmannalaugar. La ruta te lleva cerca de la base de Hekla, un volcán que está actualmente activo, además, te lleva a los campos de lava Rjúpnavellir. Esta es otra caminata que tiene unos tres o cuatro días de duración. Podrás ver las hermosas praderas onduladas, los campos de lava fantasmales y los cálidos baños geotérmicos de está fantástica zona.

Rutas de senderismo populares en Landmannalaugar - El sendero Sprengisandur


El sendero de Sprengisandur es muy interesante. Esta es una ruta que es perfecta para los excursionistas más experimentados que buscan desafiarse a sí mismos. Es una ruta larga, tiene unos 200 km y cruza un desierto volcánico árido. Si bien este terreno baldío no atrae a ciertas personas, hay algo especial en atravesar este tipo de paisajes solo acompañado básicamente por tus meros pensamientos, tu mochila y algunos compañeros de viaje. Las duras condiciones pueden abordarse en partes o en conjunto.

montañas típicas de la zona, ideales para hacer senderismo en Landmannalaugar

5 rutas de senderismo populares en Landmannalaugar


Landmannalaugar es el sueño de cualquier entusiasta del senderismo. La gran variedad de paisajes tiene algo siempre que ofrecer para todos. Desde los lagos de los cráteres hasta los campos de lava, las montañas coloridas y los volcanes aún activos, cada área tiene algo especial que ofrecer. Empaca tu mochila y prepárate para tu próxima aventura de senderismo en Landmannalaugar.

Johanna, Islandia24
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jueves, 2 de enero de 2020

Viajando por el Sur de Islandia: Las Mejores Paradas de la Ring Road Parte II


Bienvenido de nuevo a la serie de “Viajando por el sur de Islandia: las mejores paradas de la Ring Road”, hoy continuaremos con la segunda parte. Como comentábamos en el artículo anterior, existen multitud de paradas a lo largo de la Ring Road, especialmente en la zona sur, entre las que tendremos que escoger. Con esta serie de artículos, intentaremos ponértelo lo más fácil para que puedas decidir qué paradas hacer y cuáles no. Y si pudieses hacerlas todas, pues mucho mejor. ¡Continuemos nuestra travesía por el increíble sur de Islandia!

Playa de arena negra en Vik - Viajando por el sur de Islandia

La ciudad de Vík


Sobre el papel, Vík es como cualquier otro pueblo de pescadores del litoral islandés. El número de habitantes ronda más o menos los trescientos, y la fuente principal de ingresos de todos ellos está relacionada con el mar. ¿Qué es lo que hace entonces a Vík una parada tan señalada en la Ring Road? Si has estado alguna vez, sabrás que la respuesta es muy simple, ¡frailecillos y  playas de arena negra! Las playas de arena negra y columnas de basalto de Islandia son mundialmente famosas, y Vík y sus alrededores son unos de los mejores litorales en los que poder disfrutar de estas increíbles vistas. Muchos visitantes viajan hasta esta pequeña villa a lo largo del país sólo para poder vislumbrar el esplendor de las brillantes playas negras.

La segunda razón de peso para considerar Vík como una de las paradas más importantes de la zona sur es poder observar al pájaro más adorable y achuchable de todos: el frailecillo. Islandia es famosa entre otras cosas, por ser el paraíso de los frailecillos, y precisamente, los alrededores de Vík son uno de los mejores lugares para avistarlos. Cerca de Dyrholaey se encuentran unos enormes acantilados donde se refugian grandes grupos de estas adorables aves. Existen numerosas opciones para explorar los alrededores y poder encontrarlos, desde tours a pie hasta recorridos en todo terreno. Si necesitas entrar un poco en calor antes de continuar con tu viaje, date un paseo y aprovecha para conocer este particular pueblo que tantos encantos esconde, ya que Vík es, estadísticamente, el lugar más cálido pero a la vez húmedo de Islandia.

Glaciar en Skaftafell


De camino al destino final de nuestra lista, pasarás muy cerca del Parque Nacional de Skaftafell. No pierdas la oportunidad de echar un vistazo. Este parque, que acoge una increíble diversidad, se clasificó como tal en 1967, y pasó a formar parte del Parque Nacional Vatnajökull en 2008. Skaftafell es conocido en Islandia por ser un paraíso del senderismo. A lo largo del parque encontrarás rutas aptas para todos los niveles. Para todos aquellos entusiastas del montañismo, se alegrarán de saber que en este parque se encuentra Hvannadalshnjúkur, la cumbre más alta de Islandia. Para todos los que buscamos algo un poco más asumible, en Skaftafell se puede visitar la cascada Svartifoss. Esta catarata es única en cuanto a forma, y apuesto a que te costaría encontrar una similar fuera de Islandia. La pared de la cascada está formada por columnas de basalto gris que suben hasta la la parte más alta. Justo donde terminan estas rocas, el agua corre precipitándose hacia el estanque a sus pies. Para los amantes de la fotografía y de la naturaleza que se decidan a visitarla, podrán comprobar sin duda, que la parada vale la pena.

Masa glaciar de Skaftafell - Viajando sur de Islandia

El lago glaciar Jökulsárlon y la playa de diamante


El lago Jökulsárlon


Este lago glaciar ha sido una de las paradas más míticas de los turistas en los últimos años. Incluso los directores de las películas de Hollywood supieron lo llamativo que es este lugar y decidieron grabar algunas partes de sus éxitos aquí hace años. La bahía es llamativa tanto en contenido como en apariencia. Grandes trozos de hielo se desprenden (o se van derritiendo) de los glaciares cercanos. Estos grandes hielos flotan sin rumbo hasta que finalmente llegan hasta el océano Atlántico. Los visitantes pueden contratar tours por el lago  para poder ver de cerca los icebergs, y si tienes suerte, ¡verás alguna que otra foca! Una vez que te encuentres frente a frente con uno de estos enormes (y antiguos) trozos de hielo flotante, antes perteneciente al glaciar, tu concepto del color azul hielo no volverá a ser el mismo. Además de focas, también viven multitud de peces. Es un lugar difícil de describir con palabras, lo mejor es visitarlo y descubrirlo por uno mismo.

La playa de Diamante


Llegamos a uno de los destinos más aclamados por los viajeros, la joya de la corona y uno de los más impactantes: la playa de diamante. Justo a los pies de Jökulsárlon se encuentra una playa de arena negra que esconde un secreto que no podrías imaginar. Para los ojos de aquellos que no sepan lo que están visualizando, se podría llegar a decir que la arena está llena de diamantes. Por desgracia, si ya has estado allí, sabrás que tus ojos te engañan. Estos brillantes trozos de material cristalino no son otra cosa que fragmentos de hielo que han llegado hasta allí desde Jökulsárlon.

Algunos de los icebergs más pequeños que salen de Jökulsárlon se rompen en su camino hacia el mar abierto. Estos fragmentos se van limpiando y erosionando conforme avanzan por las arenas negras de esta playa, creando una maravillosa ilusión entre la arena negra y el hielo cristalino. Puedes llegar a encontrarte toda la línea de costa completamente cubierta de pequeños trozos de hielo glaciar que van desde el azul “Gatorade” (el mejor azul hielo para comparar, en mi opinión), hasta hielo completamente transparente. También el propio tamaño de los trozos de hielo puede variar, no es poco común toparse con finos trozos del tamaño de una pelota de béisbol y al mismo tiempo, junto a esta, encontrar un iceberg del tamaño de una furgoneta. Si nunca habías oído hablar de esta playa, échale un vistazo y añádela a tu itinerario.

Playa de diamantes - Viajando por el sur de Islandia

Qué ver en la zona sur de Islandia a lo largo de la Ring Road Parte II


Muy bien, ¡hemos llegado al final de la lista! Recuerda, esto es solo un vistazo de los puntos de interés que no te puedes perder, pero existen multitud de zonas, cada una con su propio encanto, que deberías incluir en tu ruta si las encuentras interesantes. Ten por seguro que en Islandia ninguna te defraudará. Intenta visitar alguno de estos puntos que te hemos descrito antes de continuar con tu camino hacia el norte. La playa de diamante es una de las mejores paradas, si quieres nuestra opinión. ¡Recuerda estar al tanto para seguir de cerca nuestros consejos, trucos y rutas guiadas, para poder ayudarte en este intrincado pero maravilloso viaje a lo largo de la isla del hielo y del fuego!


Johanna, Islandia24
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sábado, 28 de diciembre de 2019

Viajando por el Sur de Islandia: Las Mejores Paradas de la Ring Road Parte I

Estás de enhorabuena si estás pensando en hacer una de las rutas más pintorescas del mundo: ¡recorrer la Ring Road en Islandia! Esta icónica carretera rodea toda la isla, de forma que podrás ver multitud de paisajes, todos ellos diferentes pero igualmente increíbles. Teniendo en cuenta que este recorrido es de más de 1000km, puede que te surjan dudas del tipo ¿qué paradas merecen la pena si tenemos poco tiempo? ¿Qué nos podemos saltar y qué no nos podemos perder? Bien, no te preocupes, vamos a echarte una mano con eso. Aquí te descubrimos los mejores puntos de interés de la zona sur de Islandia, en un intento de asistir a aquellos que no disponen de tantos días como deseasen. Encontrarás multitud de campings y puntos de interés en el sur de Islandia así que, ¡sigue leyendo!

Cascada de Seljalandsfoss - Viajando por el sur de Islandia


Seljalandsfoss, Sur de Islandia


Si haces la ruta más habitual en sentido anti horario, encontrarás numerosos campings y bellos paisajes a lo largo de la costa sur.

La primera parada en tu viaje a lo largo de la Ring Road debería ser la cascada de Seljalandsfoss. Esta cascada de sesenta y cinco metros de altitud es a la par majestuosa y poderosa. El agua de esta cascada fluye a través de las amontonadas rocas del nacimiento, cayendo y formando un bello estanque justo debajo. Esta piscina que se forma a los pies de la catarata se encuentra rodeada de un brillante y exuberante musgo que sin duda captará tu atención.

Lo mejor de esta cascada es que puedes tomar fotos desde debajo de la misma. De esta forma podrás conseguir la perfecta toma que te retrate disfrutando del maravilloso paisaje islandés.
Esta catarata se encuentra en las proximidades de Reykjavik, por lo que si sientes sientes la irremediable necesidad de ponerte en contacto con la naturaleza, recuerda que se encuentra a solo un corto trayecto en coche. También es una buena opción de visita si dispones de solo un par de días en la zona de Reykjavik. Si haces la Ring Road en invierno, recuerda que te encontrarás con un extra: todas las cascadas se encuentran iluminadas.


Skogafoss: arcoíris y tesoros escondidos


A tan solo treinta minutos de Seljalandsfoss podrás encontrar otra de las cascadas más famosas de Islandia: Skógafoss. Estas cascadas han captado el interés tanto de locales como de turistas durante años por un motivo en especial. Dada la potencia de estas cascadas, es habitual poder ver, no un arcoíris normal sino, ¡un arcoíris doble formándose junto a la caída del torrente! Si no has visto el vídeo de Youtube de la reacción de un turista al ver el doble arcoíris, deja de leer este artículo y corre a verlo antes de continuar, puedes verlo aquí.

Cascada de Skogafoss - Viajando por el sur de Islandia


Cuando se originó la cascada de Skógafoss, ésta formaba parte del bello litoral islandés, pero desde entonces el mar ha retrocedido hasta donde lo podemos ver  en la actualidad. La parte más alta de los rápidos es fácilmente accesible desde ambos lados, y al igual que en Seljalandsfoss (y en gran parte de Islandia), un manto de musgo sin fin rodea el perímetro de la catarata. Por si no lo sabías, este ha sido uno de los lugares de rodaje de la película de Marvel, Thor: El mundo oscuro.

Si no estabas a tanto, Skógafoss también guarda un significado especial en la historia y tradiciones de Islandia. Se dice que uno de los primeros vikingos que se asentaron en este área escondió un gran tesoro en un lugar cercano a los rápidos de esta cascada. Durante cientos de años, islandeses e incluso cazadores de tesoros han intentado encontrarlo, sin éxito. Aparentemente un grupo de aventureros lo encontró, pero cuando lo portaban, el cofre se les cayó y la argolla por la que lo sujetaban fue todo lo que quedó de él. Ojalá encontremos una pequeña parte en nuestro próximo viaje, ¿no crees?

El avión estrellado DC-3: curioso y hermoso a la vez


A tan solo trece minutos en coche de Skógafoss se encuentra una de las atracciones turísticas más icónicas de toda la costa sur. Si te aventuras a pasear por la playa de Sólheimasandur, darás con algo que ni te habrías podido imaginar encontrar: los restos de un avión DC – 3 de la marina de Estados Unidos. Cuanto menos curioso, ¿cierto?, pero… ¿cómo ha llegado hasta allí? Al comienzo de la década de los setenta, este avión de la marina de Estados Unidos se encontraba sobrevolando el espacio aéreo islandés, cuando se produjo una grave avería, por lo que se vieron obligados a efectuar un aterrizaje forzoso en esta playa. Y de esta forma se ha conservado el avión desde entonces.

 Este es uno de los lugares que no te puedes perder de la zona sur de Islandia. La combinación de la arena negra junto con al brumoso litoral, hacen de esta estampa algo difícil de olvidar. Asegúrate de llevar todas tus baterías bien cargadas para no perder la oportunidad de fotografiar algo tan único como este avión. Los propietarios de estas tierras se han percatado de que en los últimos años muchos turistas decidían conducir directamente hasta el avión, por lo que han denegado el acceso de vehículos. Tendrás que aparcar a unos 4 kilómetros de distancia, y desde allí caminar hasta la zona cero, ¡un paseo totalmente recomendable!

Avión estrellado DC3 en Islandia - Viajando por el sur de Islandia

Qué ver en la zona sur de Islandia a lo largo de la Ring Road: Primera Parte


Estos lugares tan increíbles no son más que una pequeñísima parte de todo lo que Islandia puede ofrecerte. Los tres lugares mencionados en este artículo se encuentran muy cerca unos de otros, por lo que podrás visitarlos sin ningún problema en más o menos, medio día. Esperamos que esta guía te ayude a aprovechar el tiempo lo máximo posible para poder enfocarte en lo que realmente importa: ¡tu viaje por la Ring Road! Vuelve con nosotros pronto para continuar esta serie de las mejores paradas a lo largo de la costa sur de Islandia, ¡te esperamos!

Johanna, Islandia24

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lunes, 23 de diciembre de 2019

Demografía y Origen de Islandia

Los gaélicos y noruegos fueron habitantes de Islandia. La historia y demografía de los islandeses (tan diversa como lo es a día de hoy) no estaría completa sin mencionar estos dos orígenes.

Estos orígenes son obvios a partir de los estudios científicos sobre los primeros habitantes así como estudios genéticos y tipos de sangre, incluyendo evidencias históricas de la época de la pre-colonización.

Pueblo islandés con banderas - Demografía de Islandia

El paisaje de Islandia es de los pocos en el mundo que se ha mantenido intacto durante miles de años con imponentes montañas y volcanes activos salpicados por toda la isla. Esto ha hecho que la población del país se encuentre bastante dispersa hasta nuestros días. Pero también es uno de los países más ricos y evolucionados del mundo moderno.

Ancestros islandeses - ¿De dónde vienen los islandeses?


Los datos hablan de un 60% de la población es de origen Nórdico mientras que el resto es de origen irlandés gaélico. De hecho, hay muchas pruebas de la influencia gaélica por todo el país especialmente en el nombre de algunos lugares. Por ejemplo, un sitio como Vestmannaeyjar se traduce a  ‘the Westman Islands’ o las islas Vestmann.

La historia también nos cuenta que cuando los exploradores nórdicos volvían de sus expediciones vikingas, en ruta hacia Islandia, normalmente paraban en algún asentamiento irlandés. Solían atacar y saquear estos asentamientos y tomaban como esclavos muchos hombres y mujeres irlandeses. Estos esclavos eran traídos a Islandia y hacían de las mujeres sus esclavas, de forma que se mezclaban con los vikingos nórdicos. Más tarde se convertirían en madres de la primera generación de los que hoy llamamos islandeses.

Esta mezcla nórdica y gaélica explica sin duda porque la mayoría de islandeses tienen cabello rubio o ligeramente pelirrojo y ojos azules.

Los tiempos del asentamiento en Islandia


Durante el periodo comprendido entre 874 y 930 AD hay evidencias de una floreciente población de hombres noruegos y mujeres irlandeses en Islandia que formaron distintas familias y clanes. En 930 AD había aproximadamente 39 asambleas de distritos diseminadas por toda la isla y administradas por 39 clanes.

Esta situación culminó en la asamblea de Alþingi – la mancomunidad islandesa de clanes que ayudaría a aliviar la tensión, conflictos e innecesaria rivalidad entre clanes. Fue la primera mancomunidad islandés que duró durante décadas y que más tarde se convertiría en el Parlamento activo de ciudadanos libres  más antiguo del mundo. Esto marca el final del asentamiento y el inicio de una nueva era.  

Barcos vikingos, origen de islandia

La Era del Nuevo Mundo


La demografía de Islandia continuó cambiando. La que una vez fuera una isla casi desierta con unos pocos habitantes ahora tiene clanes repartidos por todo el territorio que han determinado mantener su mancomunidad. El Nuevo Mundo atestigua también nuevas ideologías, política y religión – incluyendo el Cristianismo con misioneros de Noruega que fueron traídos para convencer a la gente de abandonar su vieja fe nórdica.

Conforme pasaron los años, la gente de Islandia fue aceptando la influencia de los gobiernos danés y noruego, con la supremacía de su política y religión. Además se vieron influenciados por los avances tecnológicos traídos desde estos dos países.

El Impacto de la Industria Ballenera

Un gran avance fue la explosión de la industria ballenera en Islandia, que tuvo lugar durante la mitad del segundo milenio. La tierra infértil había desanimado a muchos a asentarse en Islandia, sin embargo, la abundancia de especies marinas como peces y ballenas atrajo muchos barcos hacia las costas islandesas.  

Este nuevo descubrimiento en Islandia también trajo una nueva estructura demográfica – la mezcla de los marineros con las mujeres islandesas. Aunque estas mezclas casi no eran documentadas por la vergüenza y el castigo de este tipo de mezclas, esta unión sí que existió.

Las erupciónes de Laki

A pesar de los muchos cambios que la demografía islandesa ha sufrido durante tantos años, no hay nada que haya cambiado tanto la demografía natural como lo que pasó durante la erupción del volcán Laki de 1783 a 1784. Esta erupción volcánica dio lugar al éxodo más grande que la isla ha experimentado nunca. La lava, polución y posterior hambruna erradicó a más de un cuarto de la población y obligó a otro cuarto de población a emigrar a América del Norte.  

Esta fue una tragedia de increíbles dimensiones para las gentes de Islandia. Los años posteriores se pudo ver como algunos de los que habían emigrado a Norteamérica volvían a Islandia con sus familias y algunos nuevos miembros.

El Siglo XX

En torno a 1940-1946, un nuevo conjunto de personas que comprendían soldados británicos y americanos se unieron a la visión demográfica de Islandia. Estos soldados bien vestidos y educados conquistaron rápidamente el corazón de muchas mujeres islandesas, que los comparaban con los hombres que los habían precedido: conservadores, rebeldes y agresivos. La situación incluso fue a más cuando los soldados Americanos reemplazaron completamente a los británicos en 1941.  

En la segunda guerra mundial Reikiavik se convirtió en el centro de la actividad en Islandia y era el lugar donde los soldados americanos fueron emplazados. Para las mujeres islandesas fue el momento de mudarse a la capital ya que había muchas oportunidades de trabajo por la presencia Americana; especialmente para chicas jóvenes que no eran tan conservadoras como las mujeres más mayores.  

Después de la guerra, el país firmó un acuerdo con los Estados Unidos, donde sus visitantes tendrían una base permanente en Islandia. Durante la post-guerra cuando Islandia ya era totalmente independiente de Dinamarca, se vio incluso más presencia americana de los que ya habían formado familias con mujeres islandesas.

Desde 1944 después de la independencia de Islandia, podemos decir que no solo han sido los noruegos, los daneses, los alemanes o los americanos los que han ido forjando la nacionalidad islandesa. Con el gran progreso tecnológico (aparte de la pesca y la agricultura) que culmino en el desarrollo industrial creando universidades y centros de estudios, Islandia se convirtió en fuente de nuevos profesionales listos para entrar en el mercado de trabajo.

El Impacto de la inmigración

Inmigrar a Islandia se volvió mucho más fácil desde que el país se unió a la unión económica europea (EEA) en 1994 y desde que se firmó el acuerdo Schengen en 1995.

La apertura de las fronteras islandesas nuevos inmigrantes hizo que pudiéramos ver nuevos habitantes venidos de Polonia, Lituania, Reino Unido, Dinamarca y Alemania que rápidamente se asentaron aquí. De hecho, estos nuevos visitantes no solo venían de Europa, también de Filipinas y Tailandia así como de muchos lugares de Norte América. Muchos asiáticos vinieron a Islandia con la promesa de formar parte de la creciente economía del país.

En 2006, cuando os Estados Unidos finalmente decidieron cerrar su base militar de Keflavik, la demografía del país había cambiado de una población homogénea a un grupo diverso con diferentes raíces de casi todos los continentes.

Demografía actual de Islandia

Día de hoy en Islandia el 6% de la población ha nacido fuera del país, mientras que un 10% son primera o segunda generación de inmigrantes. Y se estima que para 2030 la primera generación de inmigrantes en Islandia llegue al 15% de la población. Islandia ha recorrido un largo camino desde su linaje homogéneo hasta la más diversa y multirracial sociedad del continente.

Por lo tanto, a la pregunta de ¿De dónde vienen los islandeses? La verdad es que vienen de todos los lugares. Sin embargo, no debemos olvidar que los padres fundadores y las generaciones más antiguas son los nórdicos y gaélicos y tal y como está pasando en todo el mundo, las líneas étnicas can poco a poco dando lugar a una nueva sociedad más heterogénea y moderna en Islandia.

Área y densidad de población en Islandia


En total, Islandia tiene una superficie de 103.001 km²  y está en el puesto 108 de la lista de países por superficie. Sin embargo, es todavía un área escasamente poblada por su dificultosa geografía. La densidad de población en Islandia es de 3 personas por kilómetro haciéndolo el país con menor densidad de población en toda Europa.   

Hay muchos factores que afectan a la densidad de población en Islandia – en los primeros tiempos tuvimos una erupción volcánica, hubo más de 35 hambrunas desde 1500 a 1804. Los brotes de epidemias y duros inviernos son algunos de los duros inconvenientes que afectaron al crecimiento de la población.

El primer censo llevado a cabo en Islandia nos muestra una población de más de 50.000 personas en 1703 y de 1783 a 1784 la erupción volcánica de Laki mermó la población a 40.000. En 1850 las condiciones de vida habían mejorado y se vio un crecimiento hasta 60.000 personas y ya en 2008 la población había superado los 320.000 habitantes.

Inmigración y re-migración en Islandia


Gran parte del aumento de población se debe a las personas que han venido a vivir al país. En el primer cuarto de año hubo 970 nacimientos y 600 defunciones. Gracias a la población extranjera, el saldo migratorio fue positivo, 1.740 personas vinieron a Islandia, mientras que el total de ciudadanos con nacionalidad islandesa cambió en 20 personas.
  
También durante el primer trimestre, un total de 560 ciudadanos islandeses emigraron a países nórdicos. 370 se mudaron a Dinamarca, Suecia o Noruega. Otros 400 se fueron a otros países nórdicos.

Durante este periodo también hubo una gran inmigración de personas de países como Polonia - 770 personas de un total de 2.530 extranjeros que llegaron a Islandia. Le sigue Lituania con 320 ciudadanos emigrados a Islandia.

La edad media de la población en Islandia se sitúa en 36,5 años con una esperanza de vida de 83,1 años. Esto nos convierte en un país con una población bastante joven para tratarse de una nación desarrollada. La tasa de fertilidad en Islandia es excepcional comparada con otros países europeos: más de 2,1 niños por mujer.  

La etnia islandesa es la mayoritaria en el país, con un 93%, mientras que la más grande entre las minorías étnicas es la polaca, formando un 3% de la población total. Unos 8.000 polacos redicen en Islandia y casi el 75% del total de la mano de obre se concentra en Fjarðabyggð.

Además, Islandia tiene unas 88.000 personas descendientes de islandeses viviendo en Canadá y más de 40.000 viven en Estados Unidos.  

Religión en Islandia


La iglesia en Islandia es y ha sido siempre parte de la vida diaria incluso antes del siglo XIX cuando muchos islandeses eran granjeros o pescadores. The church in Iceland is and has always been part of the people here even before the 20th century when most Icelanders were farmers and fishermen. Los oficios tradicionales, el rezo y la devoción han sido parte del día a día desde siempre.

Un hecho que no admite discusión es que los primeros habitantes de la isla fueron ermitaños irlandeses que eran cristianos buscando refugio en las remotas costas de Islandia para poder practicar su fe.

Iglesia protestante en Islandia - Demografía de Islandia

Cuando el cristianismo empezó a prosperar en Islandia, la presencia de misioneros de Inglaterra, Alemania y Europa del Este fue notoria entre la población. A pesar de los disturbios y la persecución que marcaron la era Cristiana y su continuidad en Islandia, el catolicismo romano se conservó durante más de 5 siglos en la era del asentamiento islandés.   

La Reforma


En 1540 la reforma Luterana se estableció en Islandia y su doctrina fue impuesta forzosamente a los islandeses por la corona danesa. El rey de Dinamarca, en un intento de establecer plenamente su autoridad como la cabeza suprema de la iglesia, disolvió los monasterios Católicos romanos y las propiedades episcopales fueron confiscadas bajo su autoridad. De hecho, para mostrar su autoridad y hacer que la gente aceptara la reforma luterana, el rey fue tan lejos que llegó a asesinar al Obispo y a su hijo en Hólar en 1550. Ellos eran por entonces los últimos clérigos oficialmente presidenciales de la iglesia católica romana.

Aunque la Constitución islandesa de 1874 garantiza la libertad de religión para todos los ciudadanos islandeses, la Constitución también dispone que la iglesia Evangélica Luterana será la iglesia nacional y como tal será protegida y apoyada por el Estado. Esta provisión constitucional sigue intacta, incluso desde que se firmó la Constitución de la República de Islandia en 1944.   

Sociedad actual

A principios del S. XX emergieron dos iglesias luteranas basadas en la misma confesión que la iglesia nacional, pero con una estructura financiera más independiente. Además, durante las últimas décadas del siglo XX, los devotos de las iglesias adventistas del séptimo día y Misiones Pentecostales florecieron en Islandia.

Aunque Islandia es conocida por ser un país Cristiano, desde 1970 la popularidad de la religión ha descendido bastante con un pequeño porcentaje de la población aun asistiendo a los ritos excepto para ceremonias como Navidad, entierros o bodas. Hoy en día un 70% de la población es de la iglesia Evangélica Luterana mientras que el 90% se identifica con alguna iglesia Católica.

Las estadísticas muestran que 9 de cada 10 niños en Islandia es bautizado durante el primer año de vida, el 85% de la población se casa en la iglesia mientras que en la iglesia se celebran el 99% de los funerales. Todavía los grandes eventos y festivales organizados por la iglesia consiguen congregar a grandes masas de población, pero los misas de los domingos han visto muy reducida la afluencia.

Zonas más Pobladas en Islandia


Reikiavik


Reikiavik es la capital del país y la ciudad más grande. Es una ciudad comercial y se cree que fue fundada en el 874. Ingólfur Arnarson fue el primero en llegar a este lugar pero no fue hasta el siglo XIX cuando el asentamiento empezó a crecer  y se formó como ciudad. Tiene una población de 130.345 personas.

Kópavogur

Este asentamiento se sitúa anexo a Reikiavik (región sureste) y tiene una superficie de 80 km² con una población de alrededor de 330.205 personas fue fundada en 1948. Es una ciudad residencial con solo algunos comercios y empresas industriales.

Hafnarfjörður


También localizado en la zona de la capital, (costa sureste) tiene una superficie de 142 km² y una población estimadas de 28.200 personas, siendo la tercera ciudad más grande de Islandia. Alberga muchas industrias locales.

Akureyri


Esta ciudad se encuentra en el Noreste y ocupa unos 137 km². Cuenta con unos 18.191 habitantes. Akureyri tiene un estatuto municipal con puerto marítimo y un centro de pesca desde 1786 y después de la segunda guerra mundial experimentó la inmigración del campo a las ciudades.

Reykjanesbær


Es el quinto municipio más grande de Islandia, situado en la península del sur. Reykjanesbær está formado por la unión de otros tres pequeños municipios: Keflavik, Njarovik, y Hafnir. Tiene una superficie de 145 km² y una población de 15.379 personas.

Otras ciudades en Islandia


Garðabær

También es una ciudad dentro de la zona de la capital. Fue habitada desde el siglo IX pero adquirió carácter de municipalidad en 1878. Tiene unos 14.453 habitantes y ocupa 75 km².

Mosfellsbær


También en la región sureste, cuenta con 9.075 vecinos y tiene 183 km².

Árborg


Situada junto a Selfoss, esta localidad tiene 157 km² y unos 7.889 habitantes.


Akranes, ciudad islandesa - demografía de islandia

Akranes


Este municipio portuario se ubica al Norte de Reikiavik. Es tratado como municipio desde 1942 y tiene 9 km² poblados por 7.000 personas.  

Johanna, Islandia24
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