sábado, 30 de junio de 2018

Principales Paradas en La Carretera Circular de Islandia

Paquetes vacacionales, reservas, habitaciones de hotel… independiente de si elijes un profesional que te gestione todo o decidas ser tu propio agente de viajes especialista en Islandia, hay algo que debe tener en cuenta: la mejor manera de descubrir este país es conduciendo por sus carreteras. Estamos bastante seguros que la experiencia de conducir por Islandia te encantará, pero para eso es importante saber qué es la carretera circular.

Vik es un punto principal y para en la carretera circular de Islandia

La carretera de circunvalación, también conocida como la Carretera N.1, Es una carretera circular que bordea toda la isla y tiene una longitud de unos 1332 km. Esta carretera circular conecta la mayoría de las principales ciudades y pueblos de Islandia, de ahí su nombre. Conocida en inglés como Ring Road, la ruta 1 te llevará a descubrir parajes increíbles, paisajes de otro mundo y áreas impresionantes por todo el país. La mayoría de la calzada está pavimentada y no entraña gran dificultad; es por eso que puedes conducir tanto con coche como con autocaravana o camper por esta carretera. Hay algunas cosas a las que sí debes prestarle atención, como las condiciones climatológicas, los animales que se pueden cruzar en medio o los puentes de un solo carril por sentido, suelen ser muy angostos.

Hay muchos lugares espectaculares para visitar mientras se conduce por Islandia, pero en este artículo, nos centraremos en las principales paradas y ciudades. De esta manera, te será más fácil tener una idea del tiempo que necesitas para ciertos recorridos. También puedes utilizar esas ciudades como base o punto de partida para realizar excursiones por la zona. Comenzaremos nuestro viaje en la capital de Islandia, Reikiavik, y luego nos dirigiremos hacia el este.

Reikiavik:


La capital más septentrional del mundo además de centro cultural y político de Islandia. Es una pequeña pero gran ciudad donde puedes caminar tranquilamente y descubrir la historia de Islandia desde sus tiempos vikingos hasta nuestra era moderna. Recomendamos especialmente visitar la Iglesia Hallgrímskirkja, el viejo puerto, el Lago Tjörnin y, por supuesto, el casco antiguo.

Puede que Reikiavik sea una ciudad pequeña, pero está repleta de cultura, sitios donde divertirse y una oferta variada de actividades y atracciones.

Vik:


Este curioso pueblo está a unas 2h30 de Reikiavik. Su nombre se traduce como "bahía" y te aseguramos que aquí encontrarás una de las playas de arena negra más hermosas que jamás hayas visto. Vík por sí solo es bastante pequeño y tiene solo unos pocos cientos de habitantes, pero está rodeado de miles de lugares que valen la pena visitar. Entre ellos: El Glaciar de Mýrdalsjökull, Las columnas de basalto, El volcán Katla ... etc.

Myvatn se encuentra es una parada principal en la carretera circular en el norte de Islandia

Höfn:


Necesitarás unas 3:30 aproximadamente para llegar a Höfn desde Vík. Su nombre se traduce como "puerto", bastante descriptivo ya que es precisamente un puerto pesquero rodeado de impresionantes playas y una inmensa línea de costa. Höfn está ubicado en una península, pero no está en absoluto aislado ya que hay muchos puntos de interés dentro y fuera del pueblo. Muy cerca, encontrarás el glaciar Vatnajökull y el Parque Nacional del mismo nombre, por lo que usar a Höfn como campamento base es una gran idea.

Egilstadir:


Esta es la ciudad más grande que hay en la región de los fiordos del este. Con solo 2.500 habitantes, es un importante enclave para la industria pesquera de la zona. Puedes visitar el Museo del Patrimonio de Islandia del Este, la cascada Fardagafoss o el lago Lagarfljót justo antes de dirigirte al norte de Islandia. Desde Höfn hasta Egilstadir es posible que necesite conducir unas 3 horas.

Myvatn:


Está a tan solo dos horas en coche de Egilstadir. Este lago es una de las principales razones para decidir aventurarse al norte de Islandia. La zona ofrece una gran variedad de paisajes, desde campos de lava hasta profundos fiordos. Sin duda, se puede considerar una joya de la naturaleza.

Akureyri:


Para llegar a Akureyri, también conocida como la capital del norte, solo necesitas 2 horas desde Myvatn. La ciudad en sí ofrece excelentes opciones gastronómicas, de ocio y turísticas, pero también está rodeada de lugares increíbles donde se puede avistar ballenas o frailecillos.


Egilstadir importanrte pueblo pesquero entre las paradas principales de la carretera circular de Islandia

Borganess:


Está a unas 3h30 minutos de distancia de Akureyri. Si estás cansado de conducir, esta puede ser una buena zona de descanso. La ciudad se encuentra a medio camino y tiene opciones de ocio muy interesantes tanto de índole histórico como cultural. Borgarnes está a solo 1 hora de Reikiavik, nuestra última parada antes de regresar a casa.

Para recorrer la carretera de circunvalación, necesitarás al menos 7 días. Así que prepara tu ruta, decide las paradas de tu itinerario y dónde te alojarás; es bastante importante. Todas estas ciudades están cerca de muchas maravillas naturales y miles de actividades. Por eso decidimos incluirlas como paradas principales ya que pueden funcionar perfectamente como punto de partida para tus excursiones de un día.

Johanna, Islandia24
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jueves, 28 de junio de 2018

Los Sitios Más Increibles Para Sacar Fotos en Islandia

Tengo algo que confesaros. Además de ser una gran aficionada a irme de camping, también soy una gran admiradora de la fotografía. Después de tomar algunas clases, me animé a comprar una cámara réflex propia y desde entonces no hay vuelta atrás. Me he aventurado a tomar fotos en muchos lugares, incluidos París, Madrid, Escocia y Marruecos. 

Montaña y cascada Kirkjufell es uno de los sitios más increibles para fotografiar en Islandia

Si bien todos son lugares preciosos, otro lugar muy fotogénico es Islandia. La belleza natural del país y los paisajes deslumbrantes son el telón de fondo perfecto para hacer fotos en Islandia. Echemos un vistazo a las mejores ubicaciones que puedes encontrar en el país y así conseguir las mejores fotos. La gran variedad de paisajes con volcanes, cascadas, glaciares, campos de lava y mucho más significa que, donde quiera que mires, tendrás una oportunidad para conseguir la foto perfecta.

La montaña Kirkjufell y la cascada Kirkjufellsfoss


Esta zona probablemente sea la imagen más icónica de Islandia. Si encuadras ambos sitios desde el ángulo correcto, verás que coinciden perfectamente con la regla de los tercios. Ni queriendo se puede conseguir más armonía que esta. Además, cuando el sol comienza a esconderse detrás de la montaña, el cielo tendrá una nueva tonalidad.
La combinación de todos estos elementos lo convierte en la imagen perfecta para una tarjeta postal, uses o no uses Photoshop para procesarla después. Este lugar mágico está a unas dos horas al norte de Reikiavik, en la península de Snaefellsnes.

 Laguna glaciar de Jökulsárlón


Laguna glaciar de Jokulsarlon es un sitio para fotografiar ideal

Está localización es de otro mundo, no hay otro igual en la tierra aparte de la Antártida. El sitio tiene una pureza e incluso cierta elegancia natural que querrás captar su esencia con tu cámara. La laguna glaciar es precisamente eso, una laguna llena de mini glaciares. Impolutos icebergs blancos flotan con la mitad de su masa sumergida en las gélidas aguas y solo la punta es lo que podemos divisar. A medida que avanzas en el barco por la laguna, podrás conseguir diferentes ángulos de este precioso lugar. Asegúrate de analizar todo el entorno con la vista y no solamente sacando fotos a todo lo que ves. Para llegar a este sitio deberás tomar la famosa carretera circular hacia el parque de Vatnajökull.


El Blue Lagoon


Estoy segura de que has visto fotos de este sitio ya que es la zona de baño de aguas geotérmicas más famosa de Islandia. Las aguas azuladas del Blue Lagoon no solo son reconfortantes, sino que salen estupendamente tanto en foto como en video. El contraste con las rocas oscuras y cubiertas de musgo siempre añaden un extra a la foto. Si vas a un día particularmente frío, también podrás capturar el vapor del calor que sale de la superficie del agua.

El Blue Lagoon es uno de los sitios más emblematicos par sacar fotos en Islandia

Otros sitios


Si bien esto es solo una pequeña muestra las mejores ubicaciones de fotografía en Islandia, queremos dar una mención honorífica a otros lugares. Además de los locales mencionados anteriormente, también debes tener en cuenta la estatua del Sun Voyager en Reikiavik, el interior de una cueva de hielo como las que hay en el glaciar de Vatnajökull, la cascada Seljalandsfoss, Vik y sus playas negras como la noche, y por último, pero no menos importante, la Aurora Boreal. Ya sé que la aurora boreal no es exactamente un lugar, pero es impensable no ir a Islandia en épocas de auroras y no planificar una salida para fotografiarlas en su máximo esplendor.

Johanna, Islandia24
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miércoles, 27 de junio de 2018

Protocolo a Seguir en Los Baños Termales Islandeses

La palabra “geotermal” se ha vuelto cada vez más común en nuestra vida diaria. Normalmente suele asociarse con el suministro eléctrico en grandes ciudades y pueblos. La mayoría de nosotros vivimos en áreas donde las centrales eléctricas nos proporcionan esa energía, y según el tipo, sería renovable o no renovable. A muchos ya le sonará porque es un debate cada vez más presente en nuestra sociedad.  Excepto para los islandeses, claro. Su país y se suple en su mayoría de energía geotérmica renovable pero no solo para tener luz en casa, sino también para divertirse. ¿Has oído hablar sobre los baños de aguas calentadas por energía geotermia de Islandia? Si no, entonces quédate con nosotros que vas a aprender todo lo que necesitas y más sobre ellos.

Blue Lagoon uno de los baños termales islandeses más famosos

Islandia es un país en el que puedes encontrar zonas termales de energía geotérmica en casi cualquier esquina. El propio país existe fruto de ese tipo de energía precisamente ya que Islandia se encuentra justo en la fisura del atlántico, en medio de dos placas tectónicas divergentes. El calor que emana la tierra se usa para calentar las casas de los islandeses, pero en el caso de las termas, el agua llega caliente de forma natural.

En el pasado los noruegos, que fueron los primeros pobladores de la isla, ya tenían una tradición de baño muy marcada. Esta misma terminó formando parte de los islandeses. Y no es de extrañar porque la tradición se puede mantener tan viva, pues el entorno y el clima hacen de esta actividad una gran forma de relajarse. A día de hoy, ir a unas termas, piscinas climatizadas o a rio de agua caliente es una actividad fantástica para socializar en Islandia. Puedes tanto conocer gente nueva como tener una amena charla con la gente que también va a bañarse. Pero antes de sumergirte en esta experiencia tan islandesa, hay ciertas cosas a tener en cuenta para evitar situaciones algo incomodas. Aquí tienes el protocolo que debes seguir en las zonas de baño:

1. En Islandia hay diferentes tipos de zonas de baño: desde piscinas exteriores con agua geotérmica como el Blue Lagoon a pozos o termas naturales. Si vas a las piscinas geotérmicas, ten en cuenta que tendrás que pagar la entrada y traer una toalla. En su defecto puedes alquilar alguna en las instalaciones de la piscina.

2. Quítate los zapatos. La gente normalmente los deja a la entrada de los vestuarios, no te preocupes que eso de que te los puedan robar no pasa en Islandia.

3. Antes de meterte en el agua, debes ducharte. Y el estándar de ducha en Islandia no es un simple remojón, es ducharse tal como lo harías en tu casa: con jabón y prestando especial atención a zonas donde la suciedad y el sudor tiende a acumularse como los sobacos, la cabeza, pies y entrepierna.

Los baños termales islandeses también son naturales como en esta foto

4. El paso número tres se tiene que hacer totalmente desnudo. Sí, como oyes. Por mucha vergüenza que te dé, te debes duchar sin ropa. En Islandia esto es bastante común y la gente está acostumbrada así que no te extrañes se ves pasear a gente desnuda por los vestuarios. En algunos sitios más turísticos es posible que encuentres alguna cabina cerrada o con cortina, pero generalmente no las hay. Las instrucciones y normas están puestas en los vestuarios en varios idiomas así que imposible hacerse el sueco.

5. Es importante secarse bien cuando sales de la ducha, así el suelo se mantiene seco para los que apenas van a entrar en el vestuario.

6. Una vez que estés en la zona de baño, no saltes al agua ni hagas escándalos. Este es un lugar para relajarse y conversar y no para montar jaleo. Esto hará que todos los bañistas tengan una experiencia más agradable.

La cultura del baño está muy marcada en la sociedad islandesa, tanto que, si una ciudad no tiene piscina, no se le considera como tal. Los islandeses van a bañarse en todas las épocas del año y tienen una visión del nudismo muy diferente a la de otros países. Están tan acostumbrados que directamente no prestan atención a la gente de su alrededor en los vestuarios. Que no estén pendiente de ti no significa que puedas saltarte este paso porque existe lo que se llama “La policía de la ducha”. Como ves, los islandeses se toman bastante en serio el tema de bañarse si ropa. La función de la policía de la ducha es la de asegurarse que nadie se ducha vestido. Para vuestra tranquilidad, los vestuarios no son mixtos…una cosa menos de la que preocuparse.

Protocolo a Seguir en Los Baños Termales Islandeses


Pareja disfrutando de los baños termales islandeses

Si vas a una zona de baño natural, entonces las reglas son algo más flexibles. En la mayoría no existen zonas de duchas así que puedes zambullirte en el agua calentita directamente.
Cuando vengas a Islandia, procura seguir estas normas y seguro que disfrutarás al máximo de la experiencia geotérmica tal cual lo haría un islandés. ¡Una experiencia relajante y amena te está esperando!

Johanna, Islandia24
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martes, 26 de junio de 2018

Las Auroras Boreales: El Espectáculo Más Vistoso de la Naturaleza

Las auroras boreales o luces del norte han dado lugar a infinitas historias y han permitido que la mente humana, además de recrearse en la belleza de este espectáculo, cree historias fantásticas sobre su existencia. Aunque actualmente vivimos rodeados de ciencia que nos explica la razón física que las provoca, es inevitable sentir que te invade una aire filosófico o metafísico cuando las ves. Si a ti también te cautiva la idea de las auroras boreales, quédate con nosotros para aprender algo más de ellas.

Las auroras boreales en Islandia se suelen ver en los meses más oscuros

Aunque en este blog nos enfocaremos en la aurora boreal en Islandia, lo cierto es que no es exclusiva de este país. También es posible verla en países como Noruega, Finlandia y otros que están en las mismas latitudes y con condiciones climatológicas similares. Las conocidas luces del norte son tan comunes en zonas de Escandinavia que forman parte de los mitos y leyendas más tradicionales de la cultura nórdica.

Para los vikingos, las auroras boreales eran una razón de celebración ya que para ellos eran una forma de manifestación de los dioses nórdicos. En las antiguas leyendas se cuenta que Odin, el principal dios del panteón nórdico, escogía unos cuantos soldados después de que estos estuvieran envueltos en alguna batalla en la tierra. Estos afortunados se unirían a las tropas de Odín en el Valhalla. Las encargadas de guiarles el camino eran las Valquirias, guerreras que solían desplazarse a caballo. Las auroras boreales serían entonces el reflejo que dejaban las Valquirias al guiar a los soldados desde la tierra al Valhalla.

En otras versiones, se dice que era el aliento de aquellos soldados cuando dejaban la tierra al morir en combate o que era el puente para que esos mismos guerreros cruzaran al lugar de descanso eterno en el Valhalla. En la cultura Sami de las zonas laponas, se dice que no se debe hablar con ellas ni llamar su atención ya que tienen la capacidad de coger tu alma y arrastrarla al cielo. Fascinante, ¿verdad?

Después de este pequeño resumen mitológico vamos a la parte más científica:

¿Cómo se forman las Auroras Boreales?


Vosotros, mis queridos lectores, seréis Einstein, pero yo no. Así que voy a daros una explicación buena sencilla y para toda la familia.

Auroras boreales de diversos colores sobre el cielo islandés

Todo comienza con las llamaradas solares. A veces, como todos sabemos, el sol lanza pequeños destellos que el propio viento solar dirige hacia la tierra, estas eyecciones están cargadas de energía y terminan chocando con nuestro planeta. La tierra está protegida por un campo magnético y una atmosfera, así que cuando ambos colisionan, se produce una reacción impresionante entre átomos y partículas que crean fotones, es decir pequeñas partículas de luz. Y eso es básicamente la aurora boreal.

¿Por qué tienen diferentes colores las auroras boreales?


Bien, siguiendo con nuestra tónica científico-educativa vamos a descubrir porque no siempre tienen el mismo color.

Como os comentábamos antes, el planeta tierra tiene una atmosfera y en ella hay presentes más de un elemento químico. ¿Hasta aquí bien no? ¡Que esto es de primero de la ESO señores! Pues bien, cuando las partículas entran en contacto con el oxígeno, la luz resultante es de color roja y verde. Cuando entra en contacto con nitrógeno, el color que se produce es rosa y morado. Interesante ¿verdad?

¿Cuándo se pueden ver las auroras boreales en Islandia?


Para poder ver las luces del norte se necesitan una serie de requisitos: oscuridad, frio, cielos despejados y evidentemente estar en el hemisferio norte 60-75 grados latitud septentrional. Pero partimos de la base de que tenemos la gran suerte de ir a Islandia así que ¡pulgar arriba y hecho!
La mejor temporada para las auroras en Islandia es de agosto a abril, ya que son los meses donde las condiciones que os mencionamos suelen estar más presente. El rango de tiempo suele estar entre las 18:00-4:00 aunque suele haber gran actividad entre las 22:00-23:00.

Como cualquier fenómeno de la naturaleza, no está programado, sino que simplemente sucede. Es por eso que debes armarte de paciencia, quizás tienes la gran suerte de que te toque una noche con gran actividad o puede que no consigas verlas ese día. Te recomendamos que tengas siempre a mano la página oficial del tiempo islandés, que tienen una sección dedicada exclusivamente a la probabilidad de que se produzcan auroras. Esto debes cotejarlo con la claridad de los cielos para dirigirte a la zona más cercana con los cielos más despejados.

Auroras boreales en Vík

Es también imprescindible que te alejes de las grandes ciudades. Es verdad que en Islandia las auroras muchas veces se pueden divisar sobre la propia Reikiavik, pero si quieres aumentar tus probabilidades y verlas en su máximo esplendor, vete a sitios sin contaminación lumínica y totalmente oscuros.

A la pregunta de si se pueden ver en verano, lamentablemente no es posible por las razones expuestas. Las auroras boreales necesitan noches cerradas y oscuras. El verano islandés es demasiado luminoso con el sol de medianoche alumbrando los cielos casi las 24h, lo que imposibilita verlas bailar en el firmamento.
Si tienes la gran suerte de divisarlas, comparte tu experiencia con nosotros. Déjanos un comentario en la cajita que encontrarás debajo de este articulo ¡nos encantará conocer tu experiencia!

Johanna, Islandia24
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lunes, 25 de junio de 2018

Las Islas de Islandia: El Secreto Mejor Guardado del País

¿Puedes señalar Islandia en un mapa? ¿Sabes donde está, o no estás seguro de si es Groenlandia o Islandia?. Algunas personas incluso preguntan si Islandia es parte de Europa. El país está más cerca de Europa que de de Norte América, así que  por razones geográficas, históricas y culturales ha sido agrupada en Europa.

Otro hecho poco conocido: ¿Sabías que Islandia es una Isla que a su vez tiene islas? No solamente Islandia es una Isla en sí misma, sino que esta pequeña nación nórdica está compuesta de una area principal rodeada de pequeños archipielagos. Una de de las cosas más interesantes para ver en Islandia son estos paradisiacos refugios, así que vamos a explorarlos!

Isla Heimaey, una de las más recientes islas de Islandia

Las leyendas locales dicen que las Islas Westmann son el hogar original de los auténticos vikingos islandeses. Conocido como Vestmannaeyjar en islandés, las islas Westmann son un archipiélago formado por 10 pequeñas islas. Todos están habitados, excepto uno, así que tal vez si te diriges  a Vestmannaeyar veas unos cuantos vikingos. Heimaey Island es la que está deshabitada en este grupo de islas. Fue evacuada por una erupción volcánica en 1973 que duró 5 meses .

No es de extrañar que Islandia sea conocida como la tierra del fuego y del hielo ya que de esta actividad deriva el pais y sus islas. Heimaey es la isla más grande de todo el país. Se cree que Herjulf Bårdsson fue el primer poblador de ésta isla en el año 900, pero las excavaciones arqueológicas confirmaron que hubo un asentamiento 100 años antes de esa fecha.

Otra isla en el archipiélago de las islas Westman es la isla Elliðaey. Es la tercera isla más grande en Vestmannaeyjar y se hizo famosa cuando el Primer Ministro Davíð Oddson quiso regalar la isla a la cantante islandesa Björk. Su intención era mostrar aprecio por su contribución al reconocimiento internacional del país. Finalmente tuvo que dar un paso atrás en esta idea porque fue duramente criticado.

La isla de Sursey con su confirmación de Patrimonio de la Humanidad

Cerca de las Islas Westman encontramos un conjunto de islas aún más nuevas: la isla de Surtsey. Esta nueva incorporación es uno de los puntos de interés para muchos geologos porque apareció después de una erupción volcánica submarina en 1963. Tras una de las erupciones volcánicas más largas de la historia del país, la erupción terminó en 1967 dejando detrás 2,7km2 de lava solidficada. El área ha mermado desde entonces, pero afortunadamente no desaparecerá por completo. La Isla Surtsey es patrimonio de la humanidad por la UNESCO y muchas gaviotas, frailecillos y focas grises habitan en este territorio.

Viðey Island es relativamente fácil de localizar ya que está muy cerca de Reykjavik. Puedes ir en Ferry pero si realmente disfrutas nadando ¡esta puede ser otra opción durante el verano!. Como la isla es bastante pequeña una buena forma de explorarla puede ser dar un tranquilo paseo por sus playas.
Esta isla también tiene una significado especial porque aquí fue donde Yoko Ono eligió construir la torre Imagine Peace en memoria de John Lenon.

Entre la península de Snaefekksness y los fiordos del este, encontramos la isla de Flatey. Durante el verano, este es uno de los lugares más solitarios del país. En verano esta isla remota en la bahía de Breidafjordur resucita y se llena de turista.

La isla Drangey está ubicada en el norte de Islandia y es muy popular entre los turistas además de famoso por la colonias de frailecillos. Esta pequeña isla es ideal para practicar senderismo y observar las aves. Hay algunas compañías de tours que organizan visitas de un día.

Si bien Islandia se encuentra en el Océano atlántico, la isla de Grimsey es el único territorio Islandés situado en el Océano Ártico. Puedes recorrer toda la isla en una hora aproximadamente mientras observas frailecillos.

Entre las Islas de Islandia encontramos algunas maravillas como esta isla deshabitada

Las Islas de Islandia: El Secreto Mejor Guardado del País


A una hora de distancia en barco desde Isafjordur encontramos la Isla de Vigur. Es un sitio muy pequeño, pero perfecto para el avistamiento de pájaros. La isla de Vigur es hogar de frailecillos, arao negro, charranes árticos y patos eider. Recomendamos tomar uno de los tours de día completo o medio día disponibles desde el puerto de Isafjordur.

La isla de Papey es otro lugar fantástico donde pasar un día observando aves y haciendo senderismo. Fue habitada hasta 1998, pero todavía hay un faro, una casa, una iglesia y una estación meteorológica, actualmente automatizada. Hay excursiones en barco que salen de Djupivogur en la costa este de Islandia.

Así que ahí tienes tu guía completa de las islas de Islandia. Esperamos que te animes a explorar esta faceta poco conocida de Islandia y que se sume a las experiencias inolvidables que tengas durante su viaje.

Johanna, Islandia24
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jueves, 21 de junio de 2018

El Carácter Islandés ¿Cómo son Realmente los Islandeses?

En este blog hemos poco a poco aprendido mucho sobre este precioso país escandinavo. Sabemos sobre rutas, sitios preciosos para visitar, gastronomía, clima…pero ¿sabemos cómo son realmente los islandeses? La idea general que se tiene de la gente del norte es bastante concreta y muchas veces estereotipada, así que en este artículo queremos ahondar un poco en el carácter islandés.

Mapa de Islandia detallando cultura y el carácter islandés

Las ideas que tenemos sobre todo pueblo diferente al nuestro suele estar muy marcado por nuestra propia idiosincrasia. En este caso, nuestro blog suelen visitarlo muchos lectores desde España y Latinoamérica. Así que no sería muy descabellado imaginar que, para personas de una cultura y carácter latino, los países escandinavos parecen secos, gente con un carácter conciso y quizás calculador. Poco abiertos o amigables y por supuesto, fríos. No sois los únicos en tener ciertas ideas preconcebidas, en el caso de otros vecinos europeos, también tienen su propia visión de Islandia.

Lo cierto es que la realidad difiere un poco de ese marcado estereotipo escandinavo y os vamos a explicar por qué:


El carácter islandés- Relaciones sociales:


Vale, es posible que no sean tan abiertos y extrovertidos como puede serlo una persona del sur de Europa, de acuerdo (para ser así necesitan unas cuantas copas de alcohol). Pero los islandeses están lejos de ser gente antipática y excesivamente seria. En realidad, suelen ser bastante acogedores y hospitalarios. Son gente honesta que hace las cosas porque realmente las siente y no por el qué dirán o quedar bien.

Los islandeses aman su propio idioma, pero la mayoría habla inglés a un nivel bastante alto. No tendrás problema en comunicarte ya que ellos mismos se esfuerzan en hacerse entender y cambiar a este idioma si eso facilita la comunicación. A veces a los islandeses se les suele tachar de rudos al trato, pero esto es solo debido a un uso diferente del lenguaje.

Vistas de Reykjavik donde el carácter Islandés está marcado

El estereotipo de gente ruda que os comentábamos deriva de una cuestión más bien cultural y de registros que varían entre dos idiomas, ya que en Islandia la gente es bastante directa. A diferencia de otros idiomas como el inglés donde el por favor es imprescindible y se suele dar más rodeos en cualquier frase, en islandés se suele excluir el por favor y se evitan rodeos. Esto para muchos puede ser una grosería, pero en islandés no lo es. Es solo la forma natural que tienen de expresarse. Así que si estando en Islandia, alguien te habla de forma muy directa, no lo tomes como que esa persona es irrespetuosa contigo, es solo su forma de hablar y no tiene nada que ver con querer ser descomedido contigo.


El carácter islandés -  Igualdad:


Que Islandia está entre los países más igualitarios es cuestión de género no es novedad para muchos. Pero lo que sí se desconoce normalmente es la igualdad en el trato entre los islandeses. Personalmente, me parece un rasgo muy a destacar de la sociedad islandesa y es que, a diferencia de muchos países, los rangos y diferenciaciones entre personas no están para nada arraigados.
Esto también se plasma en el lenguaje; para muchos es sorprendente descubrir que, en Islandia, independientemente de quien seas, donde vengas o cual sea tu profesión, la gente se va a dirigir a ti por tu nombre de pila. Olvídate de señor, señora, excelentísimo señor tal, estimada señora tal. Da igual que seas el presidente del país, te llamarán por tu nombre. No hay más. Un dato curioso, el listín telefónico en Islandia está ordenado alfabéticamente por nombres y no por apellidos.


El carácter islandés – El estereotipo que realmente no cumplen:


Normalmente cuando se escribe sobre cultura y sociedad, la mayoría de estereotipos suelen ser una realidad distorsionada y quizás negativa de un país. A veces, los estereotipos son positivos, pero no reflejan realmente la idiosincrasia de un colectivo.

Pareja de islandeses el caracter islandes

Este es el caso de la puntualidad. Este rasgo parece haberse asignado a los islandeses por mera cercanía física y cultural con el resto de países escandinavos, donde la puntualidad sí que es bastante importante. Pues siento decirte que en Islandia no lo es tanto. Los islandeses son sorprendentemente impuntuales así que si vas a Islandia llévate contigo un extra de paciencia.


Ya sabes un poco más sobre qué esperar del carácter islandés. Por supuesto como en todos sitios, las personalidades varían de individuo a individuo, pero lo que os hemos expuesto hoy son más que nada rasgos generales. ¡Al menos ahora a tendréis una somera idea de como funcionan las cosas por dichos lares!

Johanna, Islandia24
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miércoles, 20 de junio de 2018

Of Monsters and Men: Una de Las Bandas Más Famosas de Islandia

Hace no mucho os trajimos un post donde se mencionaba una de las figuras más conocidas y representativas de Islandia en el mundo entero, Björk. Hoy, queremos traer una banda que, aunque no tiene aún el largo recorrido ni el bagaje de su compatriota, han logrado abrirse un camino internacional lleno de éxito en el mundo de la música. Hoy hablamos del grupo islandés “Of Monsters and Men”.

Of Monster and Man en un concierto, bandera de Islandia de fondo

La banda está formada por Nanna Bryndís Hilmarsdóttir como cantante y guitarrista, Ragnar "Raggi" Þórhallsson también como guitarrista y cantante principal, Brynjar Leifsson como guitarrista de apoyo, Arnar Rósenkranz Hilmarsson a la batería and Kristján Páll Kristjánsson al bajo.  Los cinco, tomaron al mundo por sorpresa y con su primer disco My Head is an Animal lograron posicionarse en lo más alto de las listas de éxito. Pero, ¿de dónde vienen y cómo llegaron hasta aquí?

El grupo se formó en Reikiavik en 2009, cuando los integrantes se conocieron. Y aunque al principio todos tenían proyectos personales, vieron que tenían muy buena compenetración y decidieron participar en forma de grupo un conocido concurso musical que se realiza cada año en la capital islandesa. El grupo por supuesto necesitaba un nombre, así que fue “Raggi” quién propuso “Of Monster and Men”, un título que originalmente había pensado para un comic de ficción pero que finalmente terminó encajando a la perfección con las historias, letras y composiciones del nuevo grupo. Así terminaron tocando en los festivales más famosos de Islandia.

El principal guitarrista de Of Monster and Man es Ragnar "Raggi"

La vocalista principal, Nanna, creció en un pequeño pueblo del sur de Islandia llamado Garður con tan solo 1409 habitantes. La propia Nanna cuenta en diversas entrevistas como el vivir en un sitio tan tranquilo y poco poblado hacía que pasara horas a solas con la naturaleza islandesa. Esto la invitaba a reflexionar sobre temas personales y a imaginar historias fantásticas que luego ayudarían a dar vida a las letras de muchas de sus canciones.

En el caso de Ragnar "Raggi", nació y se crio en Garðabær, también al sur de Islandia. Confiesa haber sido un chaval bastante tímido, retraído y ensimismado, pero con un rico mundo interior que le llevó a refugiarse en la música y en el arte. Con tan solo nueve años, su padre le regaló una guitarra, pero no pudo tocarla por ser zurdo. Más tarde, su padre encontraría la forma de que Raggi pudiera tocarla, esta fue cambiando el orden de las cuerdas. No sería entonces hasta los 17 años que Raggi se atrevería a tocar oficialmente la guitarra en público. Poco a poco fue acostumbrándose a tocar delante de su familia y de otra gente hasta que descubrió que se le daba realmente bien cantar también.

Concierto de la banda Of Monster and Man con gran asistencia de publico

Of Monsters and Men: Una de Las Bandas Más Famosas de Islandia


El estilo musical de Of Monsters and Men encaja entre el indie folk y el folk-pop, donde las melodías de los instrumentos se entrelazan con historias como la de “Little Talks” uno de los grandes éxitos del primer disco del grupo. El sencillo ha vendido casi dos millones de copias solo en los Estados Unidos y llego a ser número uno en las listas inglesas. “Dirty Paw” también cosechó gran éxito y llegó a formar parte de la banda sonora de la conocida película “La vida de Walter Mitty” El grupo tiene actualmente dos álbumes de estudio “My head is an animal” y “Beneath the Skin” que fueron recibidos con críticas positivas y buen número de ventas.

Actualmente tienen más de 2 billones de escuchas en Spotify, y aunque como os dijimos al principio, aún no tiene el bagaje de su compatriota Björk, esto no se puede considerar para nada un mal inicio. Ya son una de las bandas islandesas más escuchadas de la historia del país… ¡y lo que les queda!

Johanna, Islandia24
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martes, 19 de junio de 2018

Las Regiones de Islandia - División Geográfica del País

Islandia es una isla pequeña y con pocos habitantes, pero incluso en los sitios pequeños, el orden es necesario ¿cierto? Pues en este país nórdico no iba a ser de otra forma. La división geográfica de Islandia tiene gran importancia para datos estadísticos y censales. Aunque evidentemente para este blog y para vosotros, nuestros queridos lectores, la importancia reside en conocer las diferentes zonas del país con una finalidad mayoritariamente turística. Así que, sin más dilación, ¡vamos a ello!
Islandia está dividida en ocho regiones que son:

Reykjavik, la capital de Islandia, es un distrito propio en las regiones de Islandia


1. El distrito capital:


También conocida como “La región capital” en islandés o el área metropolitana de Reikiavik. Esta es una de las áreas urbanas más grandes de Islandia y es donde reside nada más y nada menos que el 60% de la población islandesa. Esta división está formada por la capital de Islandia además de unas seis municipalidades aledañas, entre ellas están Kópavogur y Hafnarfjörður. En la región capital, muchos de los servicios se prestan en forma de mancomunidades, es decir que tienen servicios conjuntos de limpieza y transporte público en común.

En esta región tienes concentrados sitios de gran importancia turística, la mayoría en Reikiavik: La iglesia de Hallgrímskirkja, El viejo puerto, El lago Tjörnin, La zona de compras de Laugavegur…etc.

2. La península Meridional o de Reykjanes:


Esta región del sur de Islandia se conoce oficialmente como Suðurnes. Al igual que el distrito capital, es una zona de alta densidad de población con unos 22.000 habitantes dada su cercanía a la capital, Reikiavik.

Aquí hay sitios de gran interés para cualquier visitante ya que es donde se encuentra el aeropuerto internacional, con base en la ciudad de Keflavik y también donde se ubica el afamado blue Lagoon en Grindavik. La península es una zona rica en pozos de agua termal así que es aquí donde se halla una de las plantas de energía geotérmica más importante de Islandia, la planta de Svartsengi a unos 45 kilómetros de Reykjavik.

en las ocho regiones del país encontramos el monte kirkjufell en el oeste


3. Región Occidental o Vesturland:


La capital de esta región es la ciudad de Borgarnes aunque en realidad la que concentra mayor población es Akranes. En Borgarnes se encuentra todo el sistema administrativo y burocrático de esta zona. Es también un área con lugares de gran importancia histórica para Islandia y unos paisajes que te dejarán con la boca abierta.

Vesturland tiene una gran variedad de fauna y de flora así que no se te va a hacer tedioso observar el paisaje. Hay desde campos de lava hasta montañas nevadas y glaciares. Uno de mis sitios favoritos de la región es la península de Snaefellsnes, apta para cualquier tipo de viajero. Muchos la denominan como “La pequeña Islandia” ya que aquí se concentra una pequeña muestra de todo lo que el país suele ofrecer en toda su extensión.

4. Vestfirðir o fiordos del oeste:


Esta península se encuentra en la parte noroccidental del país, en frente de las costas de Groenlandia. Es una región montañosa, de acceso a veces complicado y poco poblada. Solo tiene 7300 habitantes. Esto no debería desanimarte porque tiene sitios que realmente deberías incluir en tu itinerario si dispones del tiempo suficiente.
La capital es Ísafjörður que como su nombre indica, está localizada en medio de un fiordo. Las vistas son preciosas a lo largo y ancho de la pensinsula. Puedes visitar el glaciar de Drangajökull, el quinto más grande del país, o ir a observar aves en sus numerosos acantilados, te aseguro que vale la pena.

5. Región Noroccidental o Norðurland vestra:


La capital sería Sauðárkrókur, asentada también en un fiordo. Es la segunda ciudad más grande de la costa norte de Islandia y es de gran importancia para el comercio, sobre todo en la industria pesquera. La ciudad tiene una larga historia, ya que aquí estuvieron ya unos cuantos vikingos sobre el siglo IX y se menciona ya en las sagas de los islandeses.
En esta región es bastante típico realizar actividades de senderismo o visitar la isla de Drang, donde podrás ver los restos rocosos de un volcán de unos 700.000 años de antigüedad.

De las 8 regiones de Islandia, la región del norte es la más dura y salvaje


6. Región Nororiental o Norðurland eystra:


Posiblemente una de las zonas con terrenos más complejos de Islandia. La zona norte es una mezcla entre la belleza de la naturaleza y la eterna lucha entre los elementos. Es aquí donde también se comprende el por qué a Islandia se le denomina la tierra del fuego y del hielo. Esta región es bastante conocida ya que aquí es donde está la ciudad de Akureyri, también llamada la capital del norte. Es la segunda ciudad más grande de Islandia detrás de Reykjavik con unos 18.000 habitantes. La ciudad se encuentra al final del fiordo de Eyjafjörður, que es el fiordo más largo del país.
La región nororiental es una de las más visitadas por los turistas después de la región sur, ya que aquí se encuentran auténticas perlas de la naturaleza como es Askja o el lago Myvant. Si vienes a Islandia, apunta esos dos sitios porque son imprescindibles.


7. Región Este o Austurland:


Austurland es una zona extensa, salvaje y solitaria. Es el hogar del glaciar de Skaftafellsjökull y Eskifjorður. Si quieres experimentar qué se siente estar en la inmensidad y en medio de la nada, solo tú y la naturaleza, está región tiene lo que buscas.
Tienes miles de opciones al alcance de la mano como rutas de senderismo, actividades al aire libre, deportes de riesgo y todo con la tranquilidad de disponer de esta región casi que para ti ya que la ciudad más poblada tiene tan solo 2300 habitantes.

El sur de Islandia es de las regiones más visitadas del país


8. Región Sur o Suðurland:


Podriamos decir que es la zona más conocida y visitada de Islandia, y no es de extrañar por qué, ya que aquí se encuentran ciudades como Vik con sus playas de arena negra o Selfoss. También es aquí donde se encuentra el tan demandado Circulo de Oro con sitios de interés como Thingvellir, Geysir o Silfra.
Si estás buscando conjugar la belleza paisajística de Islandia con tener múltiples servicios a mano, entonces esta es tu región. Aquí tienes restaurantes, hoteles, servicios de tours…etc. Esto también puede deberse a que el clima de la región es relativamente suave así que el acceso a las zonas mencionadas suele ser también más sencillo.

Johanna, Islandia24
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lunes, 18 de junio de 2018

El Impresionante Crecimiento de Islandia como Destino Turístico

Islandia ha ido ganando de forma rápida y constante mucha popularidad entre los turistas. Las estadísticas muestran que aproximadamente unos 2.3 millones de personas visitaron Islandia este año, lo que significa un número siete veces mayor al de habitantes de la isla, que es de 334.000. La naturaleza salvaje de este país y sus paisajes únicos lo convierten en un imán de turistas de cualquier parte del mundo, y aunque suene sorprendente, esto no siempre ha sido así.

El crecimiento de Islandia como destino turístico se nota en la afluencia de visitantes

Hace no mucho tiempo, Islandia apenas aparecía en las listas de destinos turísticos. Casi ningún viajero tenía en cuenta el país para sus ansiadas vacaciones. Esto poco a poco fue cambiando hasta que el país terminó posicionándose entre los destinos más populares de la industria turística. La cantidad creciente de visitantes da bastantes beneficios al país, pero a su vez, consecuencias catastróficas para el medio ambiente. ¿Tendrá que poner Islandia algún limite al flujo de visitantes?

Es un hecho que actualmente el crecimiento turístico del país es todo un éxito. En el pasado, Islandia dependía principalmente de la industria pesquera y la agricultura. Hoy en día el país se ha transformado completamente y es una nación rica y moderna. Este crecimiento económico tuvo muchos aspectos positivos y permitió que Islandia se desarrollará dentro de un mercado más global.

Islandia tuvo entonces que adaptarse a las necesidades y requerimientos de los nuevos turistas. El primer paso fue la renovación de las infraestructuras. Se empezaron a construir nuevos hoteles, restaurantes y agencias turísticas que lograron reducir de forma significativa la tasa de desempleo. Toda esta remodelación trajo consigo empleo tanto para islandeses como para extranjeros, así que no era raro que mucha gente fuera a Islandia no solo de turismo sino también a vivir y trabajar. La mayoría solía hacerlo precisamente dentro de la industria turística. Islandia, que antes estaba totalmente en el olvido, se había convertido en una nación importante en términos de recepción de turistas.

Grupo de turistas en zonas de importancia turística en Islandia

Como dijo la ministra de turismo Thordis Kolbrun Reykfjord Gylfadorrir: “Debemos tener cuidado y no ser víctima de nuestro propio éxito. Algunas de las zonas más populares del país no tienen capacidad para alojar a más de un millón de personas, y esa es precisamente la cantidad de visitantes que tenemos actualmente. Si permitimos que muchas más personas visiten esos lugares, terminarán destrozados”

Algunas zonas de Islandia ya no se encuentran en el mismo estado en el que estaba antes de la llegada del turismo masivo. Los lugares en peor estado son la catarata de Skogafoss, el área geotermal de Geysir, la península de Dyrholaey, la cascada de Gullfoss e incluso el sendero de Reykjadular está actualmente cerrado al público por las razones mencionadas antes. Lo triste es que la lista es bastante más larga que esta.

¿Dónde reside el problema entonces? Pues en el caso de Islandia, es por la fragilidad de su naturaleza, la cual necesita más tiempo para regenerarse. La mayoría de expertos coinciden en que Islandia debería desarrollar nuevos métodos para prevenir que el ecosistema se siga degradando. En zonas cercanas a los grandes puntos de interés turísticos no existen las infraestructuras necesarias. La afluencia apenas se monitoriza y no hay un protocolo especial para proteger la fauna y la flora de Islandia.

Muchos caminos no tienen la señalización adecuada y esto ocasiona que muchos turistas se desvíen ocasionando daños en el entorno. Otro problema es la falta de personal suficiente para cubrir el flujo de turistas en puntos estratégicos. Esto hace que el poder controlar la zona sea básicamente imposible. El gobierno está trabajando contantemente para encontrar la forma de mantener estas áreas en las condiciones apropiadas.

El turismo en Islandia tiene grandes ventajas y desventajas en zonas de importancia natural

El Impresionante Crecimiento de Islandia como Destino Turístico


Como todo en la vida, siempre hay ventajas y desventajas, y el caso de Islandia con el turismo no es una excepción. De una forma, el turismo ha sido una bendición económica para el país convirtiéndose en la fuente principal de ingresos, pero a la vez ha creado una gran amenaza para la naturaleza. Islandia se enfrenta ahora a una situación bastante complicada, que es encontrar el equilibrio entre las ganancias y la protección de su entorno natural. Esperamos poder seguir visitando Islandia pero que a su vez este pueda seguir siendo el extraordinario y hermoso país que es.

Johanna, Islandia24
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jueves, 14 de junio de 2018

Fjalla-Eyvindur y Halla – Bonnie y Clyde a la islandesa

Hoy os traemos una de esas historias que nos encantan, la típica que serviría sin problema alguno para desarrollar la trama de una novela, película u obra de teatro. Si habéis leído antes nuestro artículo sobre villanos islandeses, es bastante probable que estos nombres os sean ya familiares. Eso no significa que puedas cerrar y marcharte ¡de eso nada! Porque hoy vamos a profundizar en la historia de esta pareja, la cual se puede considerar fácilmente los Bonnie and Clyde en su versión islandesa.

Fjalla-Eyvindur y Halla son personas que existieron en la vida real y no solo leyenda

En esta historia es difícil de discernir entre que es real y que no lo es, quizás sea eso lo que la hace tan llamativa. Lo que sí sabemos es que ambos existieron de verdad y no son personajes mitológicos ni el resultado de la imaginativa popular. A día de hoy la historia es aún bastante conocida entre los islandeses. Así que coge palomitas que comenzamos.

Fjalla-Eyvindur Jónsson nació en 1714 en el sur de Islandia, su padre era un granjero y su madre ama de casa. Fjalla-Eyvindur viene a significar algo como Eyvindur, el de las montañas. Se suele describir como un hombre fuerte y atlético, de buenos modales e incluso bastante agradable al trato.
Eyvindur creció como un chico normal con sus padres en la pequeña villa de Hlíð y luego se mudaría en búsqueda de trabajo. En una de las tantas ciudades por las que pasó, decidió robar un poco de pan y de queso. Mientras cometía este pequeño hurto, una vagabunda que pasaba por allí lo pilló, y como si de una hechicera se tratase, lo maldijo y condenó a una vida como fugitivo de la justicia, pero esta jamás lograría apresarlo. Tras ser acusado por robo, huyó a la región de los fiordos occidentales donde de forma fortuita acabaría en la granja de una mujer llamada Halla.

Halla era una mujer viuda con un hijo que vivía en una granja en medio de las montañas. A diferencia del concepto que se tenía de Eyvindur, se decía que Halla era una mujer tosca, con un carácter difícil y oscuro, poco agraciada físicamente y de un corazón frio y despiadado. A pesar de esta diferencia de carácter, conectaron y pasarían a ser matrimonio sobre 1741. No se tiene constancia de cuánto tiempo vivieron exactamente en los fiordos occidentales, pero sí la razón por la que empezaron a vivir como fugitivos.

La cuna de bebé nos recuerda a las trágicas muertes de los hijos de Halla

Halla empezó a cometer pequeños hurtos en los que conocería a Arnes, un ladrón que ayudaría supuestamente a Halla a ahogar a un niño que vivía con ellos por aquel entonces.  Cuando estos hechos comenzaron a tener repercusión, los tres no tuvieron más remedio que huir. Cuenta la historia que antes de abandonar su granja, Halla quería incendiarla con sus hijos dentro, pero Eyvindur la convenció para que no lo hiciera, salvando así la vida de los pequeños que quedarían abandonados a su suerte.

Al parecer, Halla y Eyvindur estuvieron huyendo de la justicia durante nada menos que 20 años. Se les solía ver de forma excepcional en algunas iglesias a lo largo y ancho de Islandia y a Halla, se la solía apresar casi siempre cuando estaba embarazada. Pero de una forma u otra siempre conseguía huir de nuevo a las montañas con Eyvindur. Allí es donde solía asesinar a los bebés recién nacidos sin que Eyvindur hiciera nada por evitarlo a pesar de no estar de acuerdo con lo que Halla hacía.

Todos los bebés fueron asesinados al nacer a excepción de una pequeña que logró sobrevivir con la pareja hasta que tuvo dos años de edad. Esta es quizás una de las partes más famosas de la historia y que más perdura en la tradición islandesa. Y es que cuando varios agentes pillaron por sorpresa a la familia, Halla decidió terminar con la vida de la niña arrojándola por una cascada ya que pensaba que, si no se deshacía de ella, sería un estorbo en su huida. Antes de arrojarla al vacío, decidió dormirla cantándole una nana que se llama ‘Sofðu unga ástin mín.’ que significa duérmete pequeña mía y esta es una de sus oscuras estrofas:

Sofðu lengi, sofðu rótt,   Duerme mucho, duerme bien
seint mun best að vakna.   Es mejor que te despiertes tarde.
Mæðan kenna mun þér fljótt,   Las adversidades pronto te enseñarán,
meðan hallar degi skjótt,           que en cuanto el día se torna noche
að mennirnir elska, missa, gráta og sakna.   La gente ama, pierde, llora y se lamenta.

Cascada de Islandia, donde cuenta la leyenda que Halla arrojó a su bebé


Fjalla-Eyvindur y Halla – Bonnie y Clyde a la islandesa


Esta canción de cuna es muy conocida y tradicional en Islandia, aunque a muchos nos daría algo de miedo cantársela a nuestros peques ¿no? Siguiendo con la historia principal, después de 20 años de idas y venidas ambos terminarían regresando a la granja de Halla donde ambos morirían. Varias fuentes citan la muerte de Eyvindur en 1783 y su tumba se encuentra en los alrededores de la granja. Halla por su parte, habría sido apresada pero dada su mal estado de salud, pagaría casa por cárcel. Según algunos, una soleada tarde de otoño Halla, apoyada en la pared de su casa, diría “Las montañas ya están preciosas” y desaparecería esa misma noche.
Años más tarde se encontró el cuerpo de una mujer en dichas montañas y se cree que era el cuerpo de Halla, que con sus últimas y escasas fuerzas huyó a las montañas para encontrarse con su gran amor por última vez.

Johanna, Islandia24
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martes, 12 de junio de 2018

El Gobierno Islandés: Cómo Funciona el País Políticamente

La política, aparte de estar muy de moda últimamente, siempre ha sido una rama del ser humano que afecta a nuestras vidas de forma constante. Vemos política a diario en los informativos, en las tertulias y cómo no, en las redes sociales. Hace un tiempo, Islandia estaba en boca de todos debido a la crisis económica y política que sufrió el país en el 2008 pero la historia gubernamental de este país nórdico no es para nada reciente. Vamos a introducirnos un poco en el lado más burocrático de la isla: El gobierno islandés.

El Gobierno Islandes tiene una alta tasa de equidad

Islandia es un país pequeño, tranquilo y apacible. Es por eso que cuando salta una gran noticia a nivel internacional, todos tenemos curiosidad por saber más y aprender sobre ese sitio. Cuando el impacto económico, social y político de la crisis islandesa saltó al ojo público fuera de Islandia, muchos se quedaron sorprendidos de la forma en la que funciona el país. Lo que muchos no sabían por aquel entonces es que esa pequeña Isla tiene un bagaje democrático y político de gran importancia para la sociedad occidental.

Islandia es una república parlamentaria con la clásica división de poderes en: poder ejecutivo, judicial y legislativo. El poder legislativo recae tanto en el gobierno en funciones como en el parlamento, un parlamento que tiene nada más y nada menos que más de un milenio de historia. El parlamento islandés o Alþingi es, para sorpresas de muchos, el más antiguo del mundo. Se inauguró en el 930 de nuestra era en actual parque nacional de Þingvellir, a unos 40 km de Reykjavk.

Thingvellir primer sitio donde se representó al gobierno Islandés

En el Alþingi, se reunían los hombres más poderosos de la era vikinga y en forma de asamblea, tomaban decisiones sobre el futuro de la localidad, resolvían problemas y disputas familiares. También era aquí donde se realizaban reuniones sobre temas comerciales, se otorgaban responsabilidades y se proclamaban diversos procedimientos legislativos.

Volviendo al presente, no fue hasta 1944 cuando Islandia se proclamaría como una república independiente de Dinamarca. El país pasaría entonces a tener control absoluto sobre sus políticas tanto interiores como en las internacionales. El Alþingi o parlamento ya no se encuentra en su sitio original, sino que se ubica en la capital de Islandia, Reikiavik. El parlamento se dividiría entonces en ocho distritos representados por un total de 63 miembros de una única cámara. Actualmente, los distritos se han reducido a seis.

El Gobierno Islandés: Cómo Funciona el País Políticamente


Las elecciones se realizan cada cuatro años, pudiendo celebrarse antes en casos extraordinarios y la edad mínima para poder votar es de 18 años. En Islandia hay actualmente unos once partidos políticos diferentes y entre los más votados se encuentra el partido de la Independencia de centro derecha y liberal. También está el partido de izquierdas y movimiento verde abreviado como VG.

El nuevo edificio del gobierno Islandés ubicado en Reykjavik

Quizás uno de los más famoso, o al menos virales, fuera de Islandia es el partido Pirata. A este partido no se le puede ubicar en la izquierda o derecha que ya que funciona bajo el sincretismo político. Su fundadora es Birgitta Jónsdóttir la cual consiguió un 5% de los votos en las elecciones del 2017. Finalmente ganaría Katrín Jakobsdóttir la actual primera ministra de Islandia, quien forma parte del VG.

Johanna, Islandia24
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lunes, 11 de junio de 2018

¿Qué Significado Tiene la Bandera de Islandia?

Las banderas son un elemento común en nuestra sociedad, solemos estar tan acostumbrados a ellas que muchas veces no nos detenemos demasiado a pensar en su significado. En el colegio simplemente las estudias, las memorizas y las relaciones con un país, pero pocas veces nos adentramos en terrenos más profundos. Lo cierto es que antropológicamente, las banderas no son algo azaroso que un día alguien decidió usar, sino que tienen una carga de significado y una finalidad a nivel gregario. Hoy queremos descubrir junto con vosotros, el significado de la bandera de Islandia.

Hombre ondeando la bandera de Islandia a contra luz

¿Quién no ha sacado la bandera de su país en un mundial de fútbol? probablemente en este mundial en Rusia 2018 veamos unas cuantas. O ¿quién no se ha pintado la cara con ella? Seguramente todos en algún momento de nuestra vida hemos usado una bandera para algo. La función de una bandera es la de representar a un grupo concreto dentro de la sociedad, transmitir ciertos mensajes o delimitar territorios. Y aunque muchos así lo creen, las banderas no son para nada una invención moderna. ¿Sabías que uno de los primeros rastros sobre la existencia y uso de banderas data del 5000 AC? Las solían usar los jefes de las tribus como representación de su circulo social.

Volviendo a un pasado más cercano, pueblos como el romano usaban estandartes con simbología relacionada con el imperio. Estos estandartes se fueron amoldando de forma que se volvieron más flexibles y portátiles. Se usaban con la caballería, se colocaban sobre animales o en postes para que ondearan al viento. Y esto fue lo que dio pasó a las banderas tal y como las conocemos a día de hoy. A las legiones romanas las representaba un águila y ¿a los islandeses?

Significado de la bandera de Islandia:


La existencia de la bandera islandesa es relativamente reciente. Se adoptaría de forma oficial en junio de 1944, el día en el que Islandia se convirtió en una república.

Islandia estuvo anteriormente bajo el mandato de la corona danesa y es por eso que no tenían un símbolo a nivel nacional que fuera oficial o propio. Aun así, parte de la historia y relación con el pueblo danés sigue plasmado en la simbología de la bandera. La insignia islandesa consiste en un fondo azul con una cruz blanca, y dentro de la misma, otra roja. A esta cruz se le conoce como la cruz nórdica o escandinava. Todos los países escandinavos, a excepción de Groenlandia, han adoptado este símbolo en sus banderas modernas.

Bandera de Islanda en la proa de un barco

La primera bandera en llevarla fue la danesa, que se usaba como insignia en sus barcos mercantes. La cruz representa al cristianismo y tiene la peculiaridad de no estar centrada, sino que se ubica en la zona izquierda, cerca del mástil.

Colores de la bandera de Islandia: 


Aparte de la simbología de la cruz, los colores de la bandera islandesa también están cargados de significado. Para la mayoría de los islandeses, es el reflejo del paisaje de su hermoso país. La bandera tiene un fondo azul que representa las aguas del océano atlántico, el cual rodea a la isla por sus cuatro costados. El rojo dentro de la cruz, recuerda a la lava de los tantos volcanes activos que tiene la isla. Y finalmente, el fondo banco de la cruz, es por la nieve y el hielo que cubre gran parte del país.

Datos curiosos de la bandera de Islandia:


La ley islandesa contempla hasta un año de prisión o una multa en caso de faltar al respeto o vejar el símbolo patrio. También da una sería de instrucciones algo curiosas sobre cómo izarla:

bandera de Islandia izada en un sitio oficial

- No se debe izar hasta las 7:00 de la mañana.
- No se recomienda izarla pasado el atardecer, en caso de seguir izada, no debe pasar de la medianoche. Esto no se aplica en eventos oficial, funerales u otros actos de conmemoración donde la bandera puede ondear tanto tiempo como dure el evento.

Johanna, Islandia24
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jueves, 7 de junio de 2018

Trucos Para Viajar a Islandia sin Salirse del Presupuesto

Muchos viajeros de todo el mundo han soñado alguna vez con viajar a la tierra del hielo y el fuego y hoy en día hay muchos que consiguen hacer ese sueño realidad. Sin embargo, no todos esos aventureros saben realmente lo caro que es este país hasta que empiezan a planear el tan esperado viaje. Algunos incluso llegan a descubrirlo al aterrizar y darse de bruces con el elevado coste de la vida en Islandia.

Hucha para ahorrar para tu viaje a Islandia bajo un presupuesto apretado

Por esta razón, pensamos que este articulo sería muy útil para aquellos que estéis organizando vuestro viaje con un presupuesto reducido. Aquí encontrareis consejos e ideas para ahorrar dinero y aprovechar al máximo esta ventura… ¡Empecemos!

¿Cómo llegar a Islandia?


Obviamente, ya que se trata de una isla, la gran mayoría de visitantes llegan en avión. El precio de los billetes varía según la temporada y el lugar de procedencia, pero nuestro consejo es que busques vuelos con escala, bien en Noruega, Reino Unido o Bruselas. Puedes usar Skyscanner, ya que ahorrarás mucho tiempo y esfuerzo para buscar posibles alternativas y combinaciones. Si no tienes fechas fijas, sino que eres flexible, prueba a ver las opciones para el mes completo. ¡De esta forma podrás coger los billetes más baratos!

¿Cómo organizar tu viaje a Islandia?


Cuando me hacen esta pregunta, siempre recomiendo visitar Islandia por libre. Es decir, no ir en grupos o viajes organizados. De esta forma, controlas mucho mejor tu presupuesto, tú decides cuanto gastarte y en qué. Puedes elegir dónde quedarte y cuánto tiempo estar en cada lugar, si ves que te sales de tu presupuesto, puedes reducir gastos al día siguiente, etc. Alquilar un coche es la mejor manera de descubrir la isla ya que te da libertad y flexibilidad. Puedes traerte tu propia tienda de campaña, o alquilar una aquí o incluso mejor: ¡alquilar una camper!Así, llevarás tu habitación de hotel a cuestas a donde quiera que vayas. ¿Te encantó ese paisaje y la catarata? Pues encuentra un camping cerca y pasa allí la noche. Es tan fácil como eso.

Camper en medio de la carretera con montañas al fondo, es una de las formas de mantener un presupuesto bajo

Alquilar una camper, preparar tu propia comida y pagar por campings en vez de hoteles es la forma más barata de visitar Islandia. Las autocaravanas o motorhomes son más caras ya que ofrecen otras comodidades como baño y ducha, pero no siempre son necesarios: en todos los campings tienen baños con duchas y normalmente su uso entra dentro del precio de reserva.

En caso de que decidas quedarte en campings con una tienda de campaña o una camper, infórmate sobre la CampingCard, ya que puedes ahorrar mucho dinero. Dependiendo de cuantas personas viajéis y cuantas noches paséis en el país, puede ser una idea muy interesante.

Puede ser difícil llegar a ciertos lugares con un coche normal, ya que para visitar las Highlands por carreteras F, necesitaras un coche 4x4. Pero no entres en pánico, esto no reventará tu presupuesto. No necesitas alquilar un 4x4 para todo el viaje, sino que puedes contratar una excusión de un día para los lugares que quieras ver. De esta forma puedes relajarte en el asiento del bus o jeep, disfrutar del paisaje y no preocuparte de nada mas, ellos te llevarán y te traerán. Hay varias empresas que ofrecen este tipo de tours.

¿Cómo comer y beber barato?


Si tienes la oportunidad de cocinar tu propia comida – como en una campervan – ve a un supermercado Bonus (los más baratos del país) y compra sopas de sobre, pan, pasta, galletas, leche… y ¿Por qué no? Compra también algo tradicional islandés como los snacks de pescado seco hardfiskur.

Comida Islandesa sobre fotos y planning del viaje, encontrsr comida económica y en tu presupuesto no es muy complciado

Los pubs tienen normalmente una hora feliz, aprovecha y tomate esa cerveza islandesa sin salirte de tu presupuesto. También hay muchas pastelerías y panaderías que ofrecen descuentos hasta del 50% una hora antes de cerrar.

Los creas o no, los perritos calientes o pylsur en islandés, son una comida de lo más tradicional en el país. Prueba los más famosos, de los puestos rojos Baejarins Beztu.
También puedes disfrutar de una barbacoa usando una de las muchas disponibles en las gasolineras. Cualquiera puede hacer uso de ellas y si tienes suerte igual llegas a conocer a islandeses ya que estas barbacoas son frecuentadas por locales los fines de semana.

Johanna, Islandia24
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miércoles, 6 de junio de 2018

¿Qué hacer en Ísafjörður? Actividades y Lugares más Emblemáticos

Ísafjörður, la ciudad más poblada de los Fiordos del Oeste (Westfjords), cuenta con una población total de unos 2600 habitantes. Desde el siglo XVI, esta ciudad se ha desarrollado progresivamente gracias a la industria de la pesca, aunque desde la década de los 2000, el turismo también ha contribuido ampliamente a su crecimiento. Entre los servicios de los que dispone, podemos destacar el aeropuerto (doméstico), hospital, universidad y muchos más. También dispone de servicios como de correos, una piscina pública, numerosas tiendas, y varios hoteles y restaurantes, para satisfacer la demanda turística.

Cuando vayas a  Ísafjörður no dudes en visitar la cascada de Dynjandi

A pesar de encontrarse más aislada que su equivalente en el este, Egilsstadir, Ísafjörður ofrece una variedad de actividades culturales más rica y dinámica que la mencionada. La existencia de una universidad recicla y rejuvenece el ambiente, con el consecuente desarrollo de actividades culturales. Su proximidad a la Reserva Natural de Hornstrandir se traduce en un flujo continuo de viajeros durante los meses de verano. En poco más de una hora de camino, desde la capital de los Westfjords, podrás visitar la cascada Dynjandi.

Ísafjörður alberga la casa más antigua de toda Islandia, la cual data de 1734. El área circundante es a su vez, la zona con las casas antiguas mejor conservadas del país, casas construidas en ocasiones, por los comerciantes del siglo XVIII. En la ciudad, podrás verlas: Tjörhús, (1742), Krambúð (1761) y la casa Turnhús (1744).

Esta última ha sido transformada en una casa-museo, también conocida como Museo Marítimo. En este museo podrás contemplar objetos y fotografías que plasman el día a día de este pueblo en el pasado. También podrás leer mucha información sobre el mar y las condiciones de pesca de la zona. ¡Te sorprenderás cuando encuentres en su interior una increíble colección de acordeones!

Aparte de la belleza natural de Ísafjörður también hay monumentos y museo

¿Qué hacer en Ísafjörður? 


El Museo de Costumbres (Skóbúðin) se encuentra ubicado en una antigua tienda de calzado, de ahí su nombre, Skóbúðin (Skó es calzado y búðin tienda). Es un museo único y encantador, que refleja lo cotidiano de esta región a través de objetos, imágenes e historias concretas de habitantes de la ciudad. Es un lugar muy popular y entretenido para visitar.

El antiguo hospital se ha convertido en un centro cultural, formado por su biblioteca municipal, un museo de arte y fotografía, y el archivo de la ciudad. El centro cultural de Edinborg, que alberga en su interior la Oficina de Turismo, organiza regularmente eventos como conciertos, exhibiciones, y obras de teatro y danza.

Muy cerca del antiguo hospital, podrás encontrar un pequeño parque llamado Jónsgarður, conocido por su famoso arco hecho de huesos de ballena. El casco antiguo de la ciudad es un regalo para la vista, desde aquí podrás contemplar las antiguas casas lindando con la orilla junto al paseo marítimo.
Ísafjörður es una de las pocas ciudades del país que dispone de una única piscina, que además es cubierta.Te recomendamos desplazarte hasta Bolungarvík para poder contemplar la belleza del fiordo desde el exterior.

Ísafjörður tiene gran belleza paisajistica

Aldrei fór ég suður, el festival de música, se creó en 2004 como idea de Mugison, un músico islandés. Hasta ahora, Ísafjörður ha albergado este festival, cuya celebración tiene lugar en pascua, y trae consigo lo mejor de la música islandesa. Un dato a tener en cuenta es que ¡todos los conciertos son gratuitos!

Ísafjörður también alberga o ha albergado el Runners Festival, la Eurocopa de Futbol en Barro, el Festival de Teatro en vivo y el Festival Við Djúpið de Música Clásica.

Johanna, Islandia24
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