jueves, 31 de mayo de 2018

Trampas para Turistas que Deberías Evitar Cuando estés en Islandia

Islandia ha visto como el flujo de turistas se ha incrementado de manera considerable durante estos últimos años. Y esto, como todos sabemos, termina creando un mercado destinado a todos estos visitantes. Como cualquier destino turístico, siempre hay sitios afamados que resultan ser por y para turistas o nosotros mismos, por desconocimiento o ignorancia, terminamos cayendo en alguna que otra trampa que nos cuesta tiempo y dinero. En este post intentaremos daros algunas claves para que esto no os pase.

Jerseis tipicos Islandeses suelen ser una trampa para turistas si no son originales

El país en sí está lleno de gente amable y dispuesta de forma sincera a ayudar y proveer a todos aquellos que vienen a conocer su país. Así que no queremos que os llevéis un concepto erróneo con lo que exponemos en este artículo.  Algunos sí que son timos como tal, pero otros, como mencionábamos antes, son la consecuencia de ir a un país que realmente no conocemos y quizás no hemos tenido la suerte de que alguien nos advierta con antelación sobre lo que debemos o no hacer o visitar.

Botellas de agua:

Un ejemplo práctico de desconocimiento total son las botellas de agua. Algo tan simple y normal que forma parte de nuestro día a día. Al menos en España, comprar y beber de botellas de agua está a la orden del día. No porque la calidad del agua sea mala, sino que muchas veces es por mera comodidad cuando salimos a la calle.

En Islandia pasa algo parecido, el agua de grifo es gratis y suele ser de alta calidad y muy fresca. Y aunque en Islandia también encontraréis botellas de agua como pasa en España, la diferencia de precio es abismal: unos 3€ por botella, y de las pequeñas.

Así que, si no queréis que el presupuesto aumente considerablemente por esto, simplemente os recomendamos comprar una botella de las que se pueden rellenar (libre de BPA). Es común en Islandia pedir agua de grifo en bares y restaurantes, así que os será fácil manteneros hidratados y con el bolsillo sano y salvo.

el agua embotellada es una trampa para turistas, es cara y el agua normal es gratis

Lopapeysa de Islandia:

Que son más bien chinos. El Lopapeysa es un jersey de lana típico islandés que se teje con la lana procedente de las ovejas locales. Pero dado que se ha convertido en todo un símbolo tanto para los locales como para visitantes, grandes empresas venden jerséis con el patrón tradicional pero son hechos en china.

Para asegurarte de que tu Lopapeysa es 100% islandés, hecho a mano y de lana de oveja islandesa, tienes a tu disposición a locales que lo tejen y venden en el mercadillo de Reikiavik o los que vienen directamente de la “Handknitting Association of Iceland” que certifica que el producto es efectivamente hecho a mano y de forma local.

Puffin Shops:

Quizás ahora no os suena de absolutamente nada, pero cuando estéis en Islandia veréis esta tienda constantemente. Puffin es en Inglés Frailecillo, ya que esta típica ave es la mascota y logo de la empresa. Puffin shops es una cadena o franquicia de tienda de souvenires donde encontraréis básicamente de todo lo relacionado con Islandia, sus lugares más importantes e insignias. En principio no hay nada malo en ello, lo único que queremos que sepáis es que casi la mayoría de sus productos provienen de china.

Así que en caso de que estéis buscando algo auténticamente islandés, probablemente este no sea vuestro sitio.

Casas de cambio:

Este es un clásico entre los clásicos y no es ni mucho menos exclusivo de Islandia. La tasa de cambio que suelen ofrecer las casas de cambio es bastante menos favorable que la que te ofrecen los bancos islandeses.

Así que quizás la mejor idea es que saques efectivos directamente de los cajeros, eso sí, consulta con tu entidad bancaria si la retirada de efectivo en el extranjero te supone alguna comisión o no. También es bueno saber que en Islandia se puede pagar con tarjeta básicamente en cualquier sitio y sin importar la cantidad total.

Hombre comprando en un supermercado 24h, deberías evitarlo cuando estés en Islandia

Supermercados 24h:

¿Qué son muy convenientes? Pues sí, pero precisamente la disponibilidad completa se paga. Así que, si no quieres que tus coronas vuelen como hojas al viento, más te vale alejarte de ellos. Algunas tiendas como 10/11 pueden llegar a costar un 50% más que los supermercados “Low Cost” como Bónus o Nettó. El que avisa no es traidor…

Dentro del apartado de supermercados hacemos un pequeño inciso: las cervezas. En Islandia, hasta hace no mucho, el alcohol estuvo prohibido y actualmente solo se pueden vender en tiendas regentadas por el gobierno o Vinbudin. Es por eso que la bebida que encontraréis en los supermercados y que parece cerveza es un tipo de Pilsner de una graduación menor a 2.25%.  Si buscáis cerveza como tal (3% alcohol mínimo) entonces tendréis que pasaros por el Vinbudin.

Johanna, Islandia24
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miércoles, 30 de mayo de 2018

Keflavik: Un Lugar Con Una Inusual Historia y Muchos Sitios de interés

Keflavik es una pequeña ciudad ubicada en la parte occidental de Islandia. Junto con la vecina ciudad de Njarðvík y el pueblo de Hafnir, forman lo que se denomina la región o municipalidad de Reykjanesbær. Aunque la población ronda apenas los 15.000 habitantes, éste area es la tercera aglomeración urbana más grande de Islandia. Muchos conocerán Keflavik porque es justo aquí donde se encuentra el aeropuerto internacional, pero esto no es lo único que la ciudad tiene para ofrecernos. Aparte de una inusual historia, hay muchos sitios de interés que en cuanto los conozcas, seguro que te decantas por visitarlos.

Cartel de Trafico donde aparece Keflavik, ciudad donde se encuentra el aeropuerto internacinal


El pasado militar de Keflavik:

Al principio, sobre el siglo XVI, Keflavik era tan solo una pequeña villa pesquera que poco a poco fue creciendo. El nombre de la ciudad empezó a conocerse en ámbitos más internacionales cuando se convirtió en una base aérea de los Estados Unidos en 1940. Este aeropuerto internacional fue un punto crucial que permitió al ejército norteamericano controlar las rutas áreas del atlántico norte durante la segunda guerra mundial. Aparte también fue el núcleo de transporte de personal, equipamiento y productos de consumo de gran importancia desde y hacia Europa.

El Ejercito de los Estados Unidos se retiró de suelo islandés en 1947, aunque regresaría en 1951 cuando la base de Keflavik pasó a estar bajo el control de la OTAN. La base se cerró oficialmente en 2006 y a día de hoy está bajo uso de la Guardia Costera de Islandia. La mayoría de los edificios se transformaron en talleres o en viviendas. Así fue como poco a poco empezaron a surgir los hoteles y pensiones por la zona, así que si necesitas pasar la noche en algún hotel antes de coger un vuelo, que sepas que Keflavik tiene opciones de sobra.

Vikingaheimar – Museo sobre el mundo vikingo:

Si realmente tienes interés en saber cómo era realmente el mundo vikingo, debes visitar el museo de Vikingaheimar. El museo abrió sus puertas en el 2009 y ofrece cinco tipos de exhibiciones con diversos temas relacionados con la vida vikinga e Islandia. La mayor atracción del museo es probablemente la réplica del conocido barco vikingo “Gokstad” originario del siglo IX. A esta replica se le ha apodado Íslendingur, que significa islandés en el idioma natal del país. Esta embarcación la construyó Gunnar Marel Eggertsson, un conocido astillero de las islas Westman. Él mismo navegó con este barco desde Islandia hasta Nueva York en el 2000 como celebración de los mil años del viaje de Leif Erikson desde Europa hasta américa. Resulta que el mismísimo Erikson es un ancestro del propio Gunnar. Leif Erikson fue quién exploró diversas partes de Norteamérica (que se conocía como Vinland en esa época) con otros vikingos en el año 1000. Lo que significa que los vikingos se adelantaron a Cristobal Colón unos 500 años, y a día de hoy, es una de las grandes hazañas de la historia naval vikinga.

Replica de un barco vikingo en el museo Vikingaheimar de Keflavik


El museo Vikingaheimar abre todos los días de 7:00 a 18:00 desde el 1 de febrero hasta el 31 de octubre. En los meses de invierno (1 de noviembre al 31 de enero) el museo abre de 10:00 a 17:00. Debes tener en cuenta que el museo cierra entre el 12 de diciembre hasta el 7 de enero por vacaciones de navidad.

El precio de las entradas es:

1500 ISK (unos 12€) la entrada general
1300 ISK (unos 10€) para estudiantes

La entrada es completamente gratuita para menores de 14 años.

Si realizas tu reserva aquí, podrás obtener un 10% de descuento.

Museo del Rock de Keflavik – Museo Islandés del Rock and Roll

Mucha gente se refiere a Keflavik como “la Liverpool del norte” por la gran conexión que la ciudad tiene con la música. Mientras que la ciudad de Liverpool se convertía en el hogar de la legendaria banda de rock “Los Beatles” en los 60’s y 70s, Keflavik rebosaba de talento y daba a Islandia grandes artistas. El museo del Rock&Roll abrió sus puertas en el 2014 y tiene en sus salones gran cantidad de recuerdos e información sobre grandes artistas islandeses, desde los más antiguos hasta los más nuevos. Aquí encontrarás desde trajes de lentejuelas Páll Óskar o merchandising de la antigua banda a la que pertenecía Björk: Los Sugarcubes.

En este museo podrás descubrir un montón de cosas sobre la escena musical islandesa ya que a cada visitante se le da una tablet para que disfrute de un tour interactivo. De esta forma puede escuchar a sus artistas islandeses favoritos o descubrir otros tantos. La entrada cuesta unas 2000 ISK (16€ aproximadamente) y es gratis para todos los menores de 16 años. El museo abre todos los días desde las 11:00 hasta las 18:00.

Gente en un concierto de Rock, temática utilizada en el museo del rock de Keflavik


Y por si nada de esto fuera suficiente, Keflavik también tiene una de las mejores bibliotecas en islandés e inglés, restaurantes de todo tipo, tiendas, hoteles, pensiones. Está cerca del archiconocido Blue Lagoon y la península de Reykjanes. Puedes visitar cualquiera de estos sitios de camino al aeropuerto antes de marchar.

Johanna, Islandia24
 © Todos los derechos reservados

martes, 29 de mayo de 2018

Los Souvenires Más Curiosos Que Puedes Comprar en Islandia

Viajar está inevitablemente enlazado con el hecho de comprar souvenires. Aunque es cierto que la mayoría de los recuerdos son inmateriales, a todos nos encanta tener un trocito del país que hemos visitado, y no podría ser de otra forma cuando vengas a conocer Islandia. Así que si eres de esos que tienen el frigorífico a rebosar de imanes o simplemente adoras comprar cosas que te recuerden tu viaje, este es tu sitio.

No vamos a comentar sobre los ya mencionados imanes porque, aunque siempre salvan la vida en el último minuto, es un recurso ya bastante conocido. Queremos presentaros aquellos que reflejan perfectamente la cultura islandesa y que harán las delicias tanto de vuestros allegados como de vosotros mismos.

Tienda con Lopapeysa uno de los suvenires más islandeses

Lopapeysa:

Si tiene un nombre de por si raro, es que es muy islandés. Pues exactamente eso es el lopapeysa, uno de los jerséis más típicos y tradicionales de Islandia. Es cierto que no es un regalo barato, pero son de esas prendas que te duran toda la vida, sin exagerar.

La palabra Lopapeysa significa literalmente jersey de lana, y es que está hecho precisamente de dicho material. La lana islandesa es única ya que sus ovejas son de una raza particular que se ha mantenido aislada y libre de mezclas durante siglos. Para los abrigos, se tejen a doble capa con distintos tipos de lana, lo que hace que los abrigos repelan fácilmente el agua.

Suelen tener unos patrones de dibujos también muy tradicionales y son incluso personalizables. Como os comentábamos antes, no es el souvenir más barato que puedas encontrar, pero sí que hay ciertos sitios donde el precio puede ser más económico como en el mercadillo de Reikiavik, aquí muchas ancianas que tejen venden sus creaciones a un precio más módico ya que se saltan el intermediario.

Joyería volcánica:

Si, tal como lees. Auténticas piezas de joyería hechas de piedra volcánica islandesa. Si te gustan las cosas únicas, esta seguramente sea una gran opción. Cada pieza se hace de forma individual utilizando roca volcánica, circonio o cristales de Swarovski. Algunos incluso le otorgan cierto poder sobre natural, dicen que da fuerza, dinamismo e inspiración.

Eso ya lo dejamos a la consideración de cada uno, pero si lo queréis probar o comprar como souvenir podéis encontrar estas joyerias principalmente en Reikiavik, pero también en Geysir, Gullfoss, Keflavik y en Akureyri.

Pulsera hecha con roca volcánica, uno de los suvenires más únicos de Islandia


Jabón de Arcilla Glacial:

Después de un largo viaje por Islandia con el viento en la cara y las temperaturas bajas, la piel se puede resentir si no está bien tratada. Así que, ¿por qué no llevarte un jabón artesanal hecho con… arcilla glacial?

Estos jabones se hacen de forma artesanal en Islandia y llevan además de plantas medicinales, aceites esenciales y la propia arcilla que proporciona un efecto exfoliante. Algunos tienen arcilla del volcán Eyjafjallajökul, que hizo erupción en el 2010 causando un caos aéreo por toda Europa.

Brennivin:

Si en España una socorrida idea para comprar de regalo es una buena botella de vino, el correspondiente islandés sería el Brennivin, solo apto para vikingos.

El Brennivin es una bebida alcohólica de alta graduación que se elabora con patata fermentada. En el país se le apoda como “la muerte negra” así que el que avisa no es traidor. Se suele acompañar con unos trozos de Hákarl o tiburón fermentado, pero eso quizás no sea el souvenir más ideal de todos.

Recordad que las bebidas alcohólicas no se venden en cualquier tienda, así que tendréis que ir a las que tiene el Estado (vinbudin) o en el duty free del aeropuerto.

Ingredientes para preparar un té Blóðberg, un recuerdo muy sano de Islandia


Té Blóðberg:

También conocido como tomillo ártico, es una bebida común en los países escandinavos. En Islandia se usa como antiguo remedio contra la resaca, así que si compraste Brennivin este sería el complemento ideal. También es una bebida muy recomendada por los locales para los resfriados comunes. Puedes encontrarlo en la mayoría de supermercados y tiendas de Reikiavik.
Ya nos contaréis cuál de todos estos suvenires os gustó más o si conocéis algún otro que sea digno de mencionar en esta lista.

Johanna, Islandia24
 © Todos los derechos reservados

lunes, 28 de mayo de 2018

Los Islandeses Más Famosos y Conocidos a Nivel Mundial

Islandia es un país pequeño de tan solo 300.000 habitantes y con ese número las probabilidades de tener mucha gente conocida a nivel mundial suelen ser reducidas. Pero estas no se cumplen con Islandia, que ha sido a lo largo de su historia, un país prolifero en arte, cultura y literatura. Aquí os enseñaremos a algunos de los islandeses más famosos y conocidos por todo el mundo.

Sigur Ros en pleno concierto, una de las bandas más famosas de Islandia

Björk: 

Cuando hablamos de música e Islandia, es inevitable que el nombre de Björk salga a la luz. Björk nació el 21 de noviembre de 1965 en Reikiavik y se ha convertido en uno de los rostros más conocidos, extravagantes y atrevidos de la escena pop internacional. Ha vendido unos quince millones de copias tanto en su faceta más comercial como en la más independiente.

La música de Björk significó una explosión de creatividad, originalidad y emoción. Cuando creó su primera banda, The Sugarcubes, fue cuando comenzó su fama a nivel mundial. Björk no solo es una persona adelantada a su tiempo musicalmente hablando, sino que su voz o forma de cantar es totalmente única, versátil y fácilmente reconocible.

La propia Björk ha comento que la inspiración para sus creaciones viene directamente del entorno en el que se crio, una Islandia de naturaleza salvaje e indomable.

Sigur Rós:

Pasamos de solistas a grupos. Y es en este apartado donde Sigur Rós está en el primer puesto. El nombre de la banda significa “Rosa de la victoria”. Su estilo es de post-rock y minimalismo, abanderado por el conocido falsete de su vocalista. La banda surgió en Reikiavik en 1994 y desde entonces no ha parado de cosechar éxitos con su sonido etéreo y místico.

No es de extrañar que la banda haya conseguido tanto éxito ya que su sonido sereno y a veces hasta fantasmagórico recuerda en cada nota a la Islandia más mágica y sobrenatural. Jónsi Birgisson, el vocalista de la banda, ha contado en primera persona como los sobrecogedores paisajes de su país natal le insuflaban energía y le daban conciencia sobre el contraste entre lo bello y lo solitario. Y es lo que la banda ha intentado plasmar y transmitir con su música.

Maquina de escribir donde personajes tan famosos de Islandia como Halldór Laxness solía escribir

Halldór Laxness:

Dejando la música atrás, nos adentramos en el mundo de la literatura con un peso pesado, Halldór Laxness. Nacio en 1902 en Reykjavik, fue el primer islandés en ganar un premio Nobel de literatura. El premio se le otorgó en 1955 por su poderosa épica que fue capaz de renovar y revolucionar la narrativa en Islandia.

Aunque escribió más de 60 obras, entre sus trabajos más conocidos se encuentra “El concierto de los peces” o “independent people”. Las novelas son sencillas pero, aunque fáciles de leer, siguen siendo totalmente fascinantes. En sus letras se plasma el espíritu naturalista, todo sin dejar de lado los pedazos de la cultura islandesa que nos enseña en sus novelas más costumbristas.

Of Monster and Men:

Continuando con el mundo de la música, otro de los grandes grupos musicales que ha dado Islandia. Aunque su éxito es relativamente reciente ya que la banda se formó en Reikiavik en el 2010. Sería en el 2011 cuando su disco debut “My head is an animal” alcanzaría el número uno en la lista de éxitos de países como Australia, Islandia o Estados Unidos.

Nanna Bryndís Hilmarsdóttir y Ragnar Þórhallsson son ambos de pequeñas localidades del sur de Islandia, con paisajes maravillosos, solitarios e inspiradores. De ahí proviene su sonido indie-folk que ha cautivado a millones de oyentes en todo el mundo.

Balón de fútbol Islandés, tanto el equipo nacional como algunos jugadores son conocidos a nivel mundial

Eiður Smári Guðjohnsen:

En el apartado deportivo nos encontramos con este conocido futbolista procedente de Reikiavik. Para todos aquellos amantes del futbol el nombre les será fácilmente reconocible, y si no lo eres, seguramente lo has visto pero no te has quedado con su nombre.

Es difícil no hacerlo cuando fue jugador de equipos de primera como el Barcelona F.C o el Chelsea. Guðjohnsen dio el saltó a las ligas internacionales en 1996 con el Bolton Wanderers. Ostenta el título del mayor pichichi de la liga islandesa a pesar de haberse retirado el pasado 2017 de las ligas profesionales.

Aunque estas son tan solo unas de las caras más famosas de Islandia, en el país existen multitud de artistas, nuevos y consagrados, cuyo trabajo es de gran calidad y digno de conocer. Aunque muchos de ellos no hayan dado el salto a la esfera internacional, os invitamos a visitar nuestros artículos sobre música en Islandia o literatura para que así conozcáis más sobre la cultura de este precioso país.

Johanna, Islandia24
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lunes, 21 de mayo de 2018

Ley Seca en Islandia ¿Por qué se Prohibió el Consumo de Cerveza?

Para todos aquellos que hayáis ido o estéis aún por ir a Islandia, descubriréis que la cerveza está muy presente en la vida social islandesa. La vida nocturna de Reikiavik ha ido paulatinamente ganando fama y seguidores. Sus clubs de ocio nocturno y el ambiente en fin de semana no serían comparables si la cerveza no estuviera en su oferta. Quizás actualmente nos parece totalmente normal que esta bebida esté presente en nuestras vidas, pero no siempre fue así en la historia de Islandia.

Barriles de cerveza que solían ocultarse en la época de prohibición de la cerveza en Islandia

Esta bebida alcohólica ha formado parte de la cultura, no solo en occidente ya que, según los historiadores, esta fue creada por los egipcios y sumerios. Es una de las bebidas más antiguas y parece haberse desarrollado junto con el pan sobre el 10.000 A.C. El resultado que se obtiene de la fermentación de la cebada y el lúpulo es una bebida de sabor amargo y que puede variar de tonalidad, desde la más clara a la más oscura. 

En el caso concreto de los islandeses, esta llegó a la isla en la época de la colonización por parte de los noruegos. La producción propia y la creación de cervecerías en Islandia se hizo casi imposible ya que el terreno no era del todo adecuado para cultivar cebada. Así que la mayor parte del producto era importado de países como Noruega o Dinamarca, lugares donde esta bebida formaba parte de su cultura y del día a día.

No fue hasta principios del siglo XX donde la visión sobre la cerveza cambiaría radicalmente, hasta el punto en el que directamente se prohibió en Islandia. Pero, ¿por qué? Bien, la razón para esta prohibición no es solo una sino varias.  Socialmente, empezó a crecer un movimiento activista en contra del consumo de bebidas alcohólicas llamado “Movimiento por la templanza”. Estas ideas no solo tuvieron calado en Islandia, sino que también fue extensivo al mundo anglosajón. Esta doctrina estaba basada en principios religiosos y morales y que relacionaba el consumo de alcohol con comportamientos poco adecuados y que desencadenan problemas como el alcoholismo y la violencia doméstica.

Bar con multiples opciones de cerveza, bebida que se prohibió en Islandia durante decadas

Aparte del aspecto social y moral, también hubo razones políticas. Fue sobre la misma época cuando Islandia, entonces bajo el mandato de la corona danesa, empezó a desarrollar un movimiento pro independencia. La falta de interés por las necesidades de los islandeses, el desarrollo de una sociedad cada vez más hegemónica y con conciencia de nación, fueron alimentando dichos alzamientos. Por aquel entonces, la cerveza era también una bebida que formaba parte de la vida de los daneses, y como comentábamos antes, debido al tipo de suelo islandés, la bebida solía ser importada desde noruega o Dinamarca. Beber cerveza empezó entonces a asociarse como algo perteneciente a los daneses y una opción nada patriótica para los islandeses.

En 1908, se realizó un referéndum donde se aprobaría la prohibición de importar alcohol con un 61% de los votos a favor. Pronto, los ánimos caldeados en pro de la prohibición empezarían a tibiarse. Tras una disputa con España y Portugal, en la que la industria del bacalao salado islandés saldría amenazada por no importar vinos de dichos países, la norma se hizo algo más laxa y se levantó la prohibición de forma parcial sobre 1921. Finalmente sería en 1989 cuando se levantaría del todo la prohibición.

Como podéis ver, fueron unos cuantos años en los que Islandia vivió bajo la prohibición de bebidas alcohólicas y en específico, de la cerveza. ¿Significa esto que los islandeses vivieron durante mucho tiempo sin ella? Nada más lejos de la realidad… como dice el dicho, hecha la ley, hecha la trampa.

Vasos de cerveza en la mesa, bebida que estuvo prohibida en Islandia de forma total


Cuando la prohibición era total, existían contrabandistas de bebidas alcohólicas. Y cundo la prohibición era parcial y sobre una cantidad concreta de grados de alcohol, los islandeses de las ingeniaban para conseguir cerveza tanto importada o directamente creando cervecerías clandestinas. Producían cervezas con una graduación de alcohol dentro de los límites legales y después le agregaban Brennevin, alcohol destilado típicamente escandinavo procedente de las patatas.

Todo esto afectó a la conducta de los islandeses con respecto a las bebidas alcohólicas. Después de levantar la prohibición, la sociedad islandesa dejó atrás el consumo común de bebidas de alta graduación y se hicieron, anecdóticamente, más comunes el vino y la cerveza. A día de hoy se vende el doble de cerveza en Islandia que de cualquier otra bebida alcohólica.

No es difícil encontrar cervecerías artesanales por las calles de Reikiavik, tampoco pubs especializados en cervezas tanto locales como internaciones. Y aunque el precio de la cerveza sigue siendo bastante alto (unos 8-9€ por cerveza local y unos 9-15€ por la importada) siempre puedes acudir a los bares de Reikiavik en la tan ansiada “hora feliz”. Puedes descargarte la App de Appy hour que te indicara donde y cuando hay descuentos en cervezas en Reikiavik.

Johanna, Islandia24
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domingo, 20 de mayo de 2018

Desastres Naturales Ocurridos en Islandia

Que Islandia es un país con una belleza natural impresionante ya no toma por sorpresa a casi ninguno de nuestros lectores, pero esta belleza es el resultado de violentos encuentros entre las fuerzas de la naturaleza. A pesar de que a día de hoy la isla está cimentada y formada, no está exenta de sufrir el azote de la madre naturaleza. Hoy os presentaremos los mayores desastres naturales que ha vivido Islandia.

Erupción volcanica del Eyjafjallajökull , uno de los desastres naturales más famosos de Islandia

Situada en el atlántico norte, justo encima de la falla entre la placa tectónica euroasiática y norteamericana, Islandia es un país en constante cambio geológicamente hablando. Uno de los cambios que está ocurriendo y es cuando menos curioso, es el hecho de que Islandia se está literalmente partiendo en dos. Las placas tectónicas antes mencionadas están separándose cada año a una ratio de unos 2,5 centímetro. El problema es que este dato no es sólo curioso, sino también peligroso a su manera.

Estar encima de unas placas tectónicas en constante movimiento significa que la zona se convierte en área con riesgo sísmico y si a esto le sumamos el hecho de que la región es también extremadamente activa volcánicamente hablando, es solo cuestión de tiempo a que otro suceso geológico vuelva a ocurrir. De momento, los eventos geológicos no han tenido grandes consecuencias en parte porque no han sido extremadamente violentos y porque el hecho de que la isla también tiene pocos habitantes, ayuda a reducir el número de víctimas. Aquí tenéis los desastres naturales más conocidos en Islandia:

Terremoto del año 2000:

Ocurrió entre el 17 de junio, día nacional de Islandia, y tuvo replicas hasta el 21 del mismo mes. Tuvo una magnitud de 6.6 en la escala de Richter- No causó víctimas mortales, pero si hubo heridos y daños considerables en las infraestructuras y edificios.

Terremoto del año 2008:

También fue registrado en el suroeste de Islandia y se dio de forma doble. Es decir, tras el primer terremoto, pasados este, se registra otro de la misma o similar magnitud. En este caso concreto, el primero se registró el 29 de mayo con una magnitud de 5.9 en la escala de Richter y el segundo de 5.8 en la misma escala.

Escala de Richter que se usa para medir desastres naturales como los terremotos ocurridos en Islandia

En este caso el terremoto tampoco causo víctimas humanas, pero sí causo más de 30 heridos. Aparte de esto, registró la perdida de varios rebaños. El terremoto tuvo su epicentro a unos 45 kilómetros de Reikiavik, entre Hveragerði y Selfoss.

Erupción del Eyjafjallajökull:

La erupción de este ya famoso volcán no solo afecto a los islandeses sino a Europa entera. A estos últimos, no solo nos dejó en jaque mate en cuanto a pronunciación respecta, sino que bloqueó el espacio aéreo durante casi una semana.

En marzo del 2010, el volcán empezó a escupir lava fundida por el sur de Islandia, en zonas que están deshabitadas. Después de haber estado dormido durante 180 años, el coloso comenzó a despertar de su larga siesta de forma paulatina, pero no sería hasta el 14 de abril cuando soltaría toda su furia. Esta erupción causó que el glaciar en el que se encuentra el volcán se fundiera, lo que trajo importantes inundaciones y la evacuación de hasta 800 personas de pueblos aledaños.

El volcán empezaría a hacerse notar fuera de sus fronteras con la segunda erupción. Cantidades ingentes de ceniza se escupieron a la atmosfera a gran altitud, donde la corriente de chorro se encargaría de repartirla por casi todo el continente europeo. Esto produjo la cancelación de cientos de vuelos y dejó paralizada a Europa y sus conexiones aéreas durante 6 intensos días.

Volcán expulsando lava, las erupciones son uno de las causas de desastres naturales en Islandia

Erupción del Grímsvötn:

Parece que a los volcanes islandeses les gusta eso de bloquear espacios aéreos. Este también fue el caso del volcán Grímsvötn ubicado en las tierras altas de Islandia y uno de los más activos de la isla. La erupción estuvo acompañada de unos cuentos terremotos y además de lava, el volcán expulso grandes cantidades de ceniza. Debido a esto, se tuvieron que cancelar alrededor de unos 900 vuelos entre el 22-25 de mayo del 2011.

Dadas las condiciones y localización en la que se encuentra Islandia, no sería de extrañar que tuviéramos noticias de algún otro gigante queriendo despertar. En Islandia hay aproximadamente unos 180 volcanes de los cuales unos 32 están activos. Con estos números, una erupción es tan solo cuestión de tiempo, no en vano a Islandia se le denomina la tierra del fuego y el hielo.

Johanna, Islandia24
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jueves, 17 de mayo de 2018

Los Mejores Planes Románticos en Islandia

Sorprender a tu pareja siempre es algo que se recibe con buen agrado. Seguramente, añadirá unos cuantos recuerdos imborrables a vuestra historia de amor. Si tenéis la suerte de visitar Islandia, ten presente que el factor sorpresa en un país como este no es difícil de conseguir. En Islandia24 no hemos perdido aún nuestro toque tierno, así que aquí os traemos los mejores planes románticos para ti y tú pareja.

Pareja paseando por los parajes más románticos en Islandia

Comer con las mejores vistas:

Tanto en Reikiavik como fuera de la ciudad, existen múltiples opciones para degustar una deliciosa cena con las vistas más impresionantes. Restaurantes como Perlan o SKY restaurant & Bar en Reikiavik, ofrecen una gran variedad de platos islandeses con vistas o a toda la ciudad o a la bahía de Reikiavik.

Si vas al Blue Lagoon, también puede ser una oportunidad fantástica para visitar el restaurante LAVA, con vistas directamente a la laguna. Este tipo de experiencia no solo está restringida a las ciudades, también hay restaurantes y cafeterías en pequeños pueblos pesqueros con vistas a los fiordos, acantilados y todo tipo de belleza natural que dará el toque final a una gran velada.


Las Auroras Boreales:

Plato fuerte hoy. ¿Hay algo más sorprendente que un fenómeno de la naturaleza que aparte de único es totalmente espectacular? Pues sinceramente, lo dudamos. Disfrutar de una noche en alguna zona remota, con una bebida caliente, bien abrigados y viendo el show de luces justo encima de vuestras cabezas, no tiene precio. Si más allá de un plan romántico lo que quieres es lanzarte a la piscina de lleno, esta sería probablemente una de las formas más únicas que existen. Eso sí, id bien abrigados que sino más que romántico vuestra experiencia sería toda una tortura…

Pareja viendo juntos la aurora boreal, uno de los planes más románticos en Islandia

Recordad que la época de las auroras boreales suele darse desde septiembre hasta abril y las circunstancias que se necesitan para poder verlas son concretas: frio, oscuridad y cielos despejados. Aunque en Islandia es posible divisarlas en las propias ciudades, te recomendamos que te alejes de zonas con contaminación lumínica, ¡la intensad será aún mayor!, sin contar claro con la privacidad y el ambiente que da el estar los dos solos en medio de la nada.

Baños en aguas termales:

Islandia es el país de los baños, a los islandeses les encanta pasar tiempo en spas, piscinas y aguas termales. No os asustéis, no os vamos a ofrecer una piscina olímpica como lugar romántico, tranquilidad. Estamos hablando de preciosas zonas de aguas termales naturales, en plena naturaleza, aclimatadas con la energía geotermal de la isla…y bastante solitarias.

Como ejemplo tenéis a Landbrotalaug un manantial que ha formado una piscina de forma natural y que se encuentra a 44°C, apta para el baño. Se encuentra en la península de Snæfellsnes, en un entorno tan bonito como solitario. El sitio es pequeño, caben unas dos personas así que perfecto. ¡Tampoco se necesita más! Sumergidos en el agua calentita, podréis ver los picos de las montañas aledañas y el impresionante paisaje.

Este no es más que un pequeño ejemplo, en Islandia abundan estos manantiales geotermales. Así que tenéis miles de opciones para elegir el que más te agrade.

Pareja de visitantes dentro de las aguas termales un plan muy romántico que puedes hacer  Islandia

Actividades lúdicas juntos:

En caso de que os apetezca un poco más de movimiento y ritmo ¿por qué no disfrutar de una actividad al aire libre juntos? Existen múltiples opciones en Islandia y algunas de ellas totalmente únicas y sorprendentes. ¿qué os parece hacer senderismo por un glaciar? ¿visitar cuevas de hielo? ¿cabalgar a lomos de un caballo islandés?

Todas estas actividades están disponibles en Islandia. Para ello necesitaréis contratar un tour ya que es necesario la guía de un especialista que además os proporcione todo el equipamiento necesario para realizar el tour de forma segura.  Aunque este tipo de actividades no dan demasiada privacidad porque se suelen realizar en grupo, sí que os dejarán unos recuerdos únicos para el resto de vuestras vidas. ¿hay algo más romántico qué eso?

Cualquiera que sea la opción que elijáis estamos seguros que Islandia no os dejará indiferentes. Contadnos vuestras experiencias o si tenéis alguna recomendación más en los comentarios. ¡Qué lo que Islandia24 ha unido, que no lo separé el hombre!

Johanna, Islandia24
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miércoles, 16 de mayo de 2018

Los Volcanes Más famosos de Islandia: La Furia de la Naturaleza

Islandia es también conocida como la tierra del fuego y del hielo. No en vano se le ha puesto este sobrenombre, ya que en el país existen aproximadamente unos 130 volcanes de los cuales unos 18 han entrado en erupción desde que la isla fue habitada. Islandia en sí misma no se puede comprender sin la existencia de estos humeantes colosos, ya que fueron ellos los que le dieron forma y cimiento al gran país que conocemos hoy en día. A pesar de la intensa actividad del pasado, ésta aún no ha cesado y aún en el presente sigue habiendo signos de que muchos gigantes están a punto de despertar de su letargo. ¿Quieres conocer los principales volcanes de Islandia? ¡pues quédate con nosotros que te los presentamos!

Explosion del Eyjafjallajökull uno de los volcanes más famosos de Islandia

Lo primero y más importante es comprender por qué hay tanta actividad volcánica en Islandia. Bien, esto es debido a la localización de la isla, en pleno atlántico norte y sobre la conocida dorsal mesoatlántica. Esta dorsal es, coloquialmente hablando, la división entre dos importantes placas tectónicas: la euroasiática y la norteamericana. Justo en la zona donde el lecho marino se fisura es donde el magma o roca fundida asciende con mayor rapidez. Islandia es en sí fruto y consecuencia de toda esta actividad subyacente que terminó emergiendo a la superficie. Algo bastante curioso es que la isla se formó justo en medio de la falla y ambas placas se están alejando en sentidos contrarios, así que en un futuro es posible que Islandia termine dividida en dos.

De momento, ese evento se antoja lejano y quizás el más cercano en el tiempo sea que alguno de los gigantes que siguen dormidos hoy en día, decidan despertar abruptamente de su largo sueño. Estos son los volcanes islandeses más populares:

Eyjafjallajökull:

Dejando de lado su impronunciable nombre, este volcán puso en jaque mate a todo el espacio aéreo europeo al tener una erupción el 2010 durante casi una semana. El volcán se encuentra en el sur de la isla, cerca al inmenso casquete de hielo de Mýrdalsjökull y tiene una altura de 1666 metros.

El volcán comenzó a dar signos de actividad ya sobre abril del 2010 y no se dio por terminada oficialmente hasta octubre del mismo año. El volcán escupió cantidades ingentes de lava y de humo que terminaron expandiéndose casi por todo el continente europeo y partes de Norteamérica. Debido a la localización del volcán, cerca de la corriente en chorro y la fuerza explosiva del volcán, todo el humo y la ceniza se espació rápidamente por el espacio aéreo.

Katla: 

Para muchos fuera de Islandia es aún un desconocido, no como su anterior compañero. Eso sí, es bastante probable que eso cambie y pronto. Katla también está ubicado en el sur de Islandia y cerca de la conocida ciudad de Vik. Katla significa tetera y tiene una altura de 1512 metros. Katla ha comenzado a dar señales de un lento despertar, con pequeños terremotos y ligeras expulsiones de vapor.
Vistas aereas de Katla, uno de los volcanes del sur de Islandia que está a punto de despertar

Para los expertos, es algo complicado medir cual es la actividad interna que tiene el volcán exactamente, ya que este se encuentra justo debajo de una capa de hielo glaciar que imposibilita observar el comportamiento de forma correcta. No se sabe a ciencia cierta cuando decidirá despertar, pero lo que sí se sabe es que las autoridades deben estar preparadas para las posibles consecuencias.

Snæfellsjökull:

Es un volcán de más de 700.000 años y tiene una altura de 1466 metros. Situado en la parte occidental de la península de Snæfellsnes. Es muy popular y conocido porque es la montaña en la que se inspiró Julio Verne para su novela “Viaje al Centro de la tierra”. En ella, los protagonistas encuentran un pasaje secreto dentro del volcán que les lleva al corazón de la tierra. De momento no hay que preocuparse ya que sigue estando dormido. Así que si aparte de visitar Islandia queréis ir al centro de la tierra, esta es vuestra oportunidad.

Askja:

Askja es un cráter de 50m2 que se formó por el desplome del techo de la cámara magmática. En la zona no solo hay uno sino varios volcanes como el de Viti. Esta zona es una de las más conocidas de Islandia ya que es un punto turístico de gran afluencia. Esta se encuentra al norte de Islandia, en el parque nacional de Vatnajökull.

Vista del cráter del volcán Askja, uno de los más solicitados de Islandia

Su popularidad se debe a que hay agua acumulada en el cráter a una temperatura de unos 30 grados centígrados, así que se ha convertido en una zona de baño en un entorno espectacular.

Aunque hay cientos de volcanes más, estos son los más conocidos y populares. Si tienes la oportunidad, no dudes en visitar estos imponentes colosos de la naturaleza.

Johanna, Islandia24
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martes, 15 de mayo de 2018

El Mes de Julio en Islandia ¡El Verano ya está aquí!

Es complicado escoger la mejor época del año para visitar Islandia, ya que cada estación tiene su encanto. En el mes de julio, Islandia se encuentra en todo su esplendor estival. La mayor parte de los islandeses disfrutan de sus vacaciones en esta época: los colegios cierran, los trámites administrativos se ralentizan y todo el mundo intenta disfrutar al máximo de las benévolas temperaturas que se mantienen normalmente, durante todo el mes.

Vistas a la montaña desde un suelo lleno de flores típico de julio en Islandia

A pesar de que las lluvias son más frecuentes, julio es el mes más caluroso del año con una temperatura media de 12 grados centígrados. En algunos días increíblemente espléndidos, es posible que suban excepcionalmente hasta los 18-20 grados. Ten presente que, si planeas adentrarte en las Highlands, cualquier condición meteorológica es posible, desde tormentas de nieve, hasta una ola de calor, aunque esta última es muy poco frecuente.

Durante este mes del año, las noches se tornan especiales, ya que el sol nunca llega a ponerse. Podrás contemplar el famoso sol de medianoche, y disfrutar de 24 horas de claridad casi a diario. Puede resultar un poco confuso y a la vez interesante, ¡pero es algo que merece la pena experimentar al menos una vez en la vida!

Durante este mes, el país se encuentra lleno de vida: el ambiente rebosante de actividad, islandeses ociosos disfrutando de sus vacaciones y visitantes explorando todos y cada uno de los rincones de la isla. Festivales, eventos y conciertos abundan en la agenda cultural, y los locales se aseguran de no perderse ni una sola oportunidad de disfrutar bajo el sol, tras el largo invierno que se cierne sobre ellos cada año.

Vista panorámica de la ciudad de Reikiavik en una soleada tarde del mes de julio

La acampada es también una actividad muy extendida a lo largo de este mes del año, ya que tanto locales como visitantes, intentan pasar la mayor parte del tiempo disfrutando de los rayos de sol. También los animales se vuelven especialmente activos en esta época, con lo que podrás contemplar frailecillos, ballenas y numerosas especies de pájaros que acuden a la isla para la época de cría.

Julio también es el mes más popular en lo que se refiere al turismo, ya que todas las carreteras de las Highlands se encuentran abiertas. Podrás acceder sin problemas a Landmannalaugar, Laki, y Askja, en el norte, utilizando el vehículo adecuado. También puedes optar por unirte a un tour, si quieres hacerlo de forma más relajada. En cuanto al alojamiento, siempre es mejor reservar lo antes posible, ya que las posibilidades se agotan rápidamente.

Los festivales de verano también florecen en cada esquina del país durante este mes. Empezando por los festivales de música: Dirígete al norte si tu interés se centra en la música folk (Siglufjördur); al sur para disfrutar de música barroca en Reykhólt; al suroeste, en Bræðslan, al si buscas música pop; o al este si eres un amante de la música metal, para asistir al festival Eistnaflug. Si buscas algún evento perfecto para toda la familia, os encantará el festival medieval de Gásir. El festival familiar de Hrísey es la oportunidad perfecta para descubrir el encanto de esta pequeña isla del norte, considerada una perla de la naturaleza.

campos verdes y floridos con vistas a una cascada en un soleado día de julio

Para aquellos más interesados en el arte, el festival de Seyðisfjörður, LungA Art será una cita que no deberán dejar atrás. Para los más atléticos, probablemente el Golden Circle Challenge o el maratón de la ruta de Laugavegur (53km de carrera) será una alternativa mucho más atractiva.

Johanna, Islandia24
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lunes, 14 de mayo de 2018

Repostería islandesa: El lado más dulce de Islandia

En el mundo existen dos tipos de personas: aquellos amantes de lo dulce y los que se decantan más por lo salado. Pero como dice una conocida, independientemente del bando que elijas, todos necesitamos un postre para nuestro café. Y lo cierto es que no deberías preocuparte si tienes una preferencia u otra, ya que en la repostería y cocina islandesa existen tantísimas opciones para elegir que probablemente el mayor problema sea ser capaz de decidir una opción entre todas ellas.

Mapa de Islandia sobre harina de trigo en relación a la repostería Islandesa


La bollería y repostería está presente en la vida de los islandeses en el día a día. En Reikiavik hay más de 20 panaderías y hornos, y cualquier ciudad y pueblo por pequeño que sea, tiene la suya también. Cada sitio suele tener su especialidad propia que va desde bizcochos hasta tipos concretos de panes y bollos. Pero, ¿de dónde viene toda esta tradición?

Antiguamente, con la tecnología que tenían los colonizadores, sembrar cereales en el suelo islandés no era nada fácil. Y el poco que se conseguía sembrar iba normalmente destinado a los animales más que al pan. La tradición repostera entonces empezó a llegar desde el continente europeo y principalmente de los daneses, quienes fueron los primeros panaderos y reposteros del país. Fue tal la influencia de Dinamarca en el lado dulce de la cocina islandesa que a día de hoy se siguen vendiendo bollos típicamente daneses en las panaderías y confiterías.

Vamos a empezar nuestra dulce aventura con uno de los bollos más famosos de Islandia, el Kleinur. Su nombre parece provenir del alemán “Klein” que significa pequeño, aunque la receta es en sí de origen danés. Es una especie de masa de donut que lleva ralladura de limón, nata, harina, huevos y mantequilla. Una vez la masa está lista y reposada, se extiende, se corta en forma de rombo y se retuerce en las esquinas. Finalmente se fríe en abundante aceite caliente. Según en qué sitios, se suele aromatizar con vainilla o cardamomo. Existen libros donde se menciona a los kleinur desde el siglo XVIII y es tan famoso y popular que se ha llegado a extender en américa, sobre todo en las zonas de mayor inmigración islandesa de Canadá y Estados Unidos.

Bollitos dulces expuestos en una vitrina. Imagen típica de reposteria islandesa


Si eres un amante de la canela entonces tenemos el postre ideal para ti: el Snúður. Es una especie de rollito de canela de buen tamaño cuya masa también tiene esencia de cardamomo. En este caso la masa no se fríe, sino que se hornea. El resultado es un delicioso bollito que los islandeses acompañan casi siempre con kókómjólk, un batido de chocolate bastante popular en la isla.

Para evitar que lleguemos al coma diabético, vamos a pasar a una opción más salada, el flatkaka o “Tarta plana” es en realidad un tipo de pan de centeno sin levadura. Tradicionalmente se cocía en hornos de leña directamente con el calor de las brasas, pero también se puede hacer de forma doméstica en una sartén de hierro a alta temperatura. Es típico acompañarlo con mantequilla y unas lonchas de cordero asado.

En el caso de que seas un fiel enamorado del chocolate, entonces la opción perfecta sería el Skúffukaka. A mí personalmente me recuerda un poco a los conocidos “brownies” pero con un toque diferenciador: el coco rallado. Son esponjosos y hechos con chocolate negro. ¡Una delicia para los sentidos!

Queso, ¿alguien dijo queso? Que no cunda el pánico porque aquí tenemos variedad para todo y para todos. ¿Qué te encanta el queso? Pues genial, porque tienes los deliciosos Ostaslaufur. Son unos rollitos de masa de pan suave rellenos de queso… ¡ambrosía! Tienen gran fama entre los más pequeños de Islandia, pero sinceramente, para estas delicias nunca hay límite de edad.

Otro de los grandes acompañantes del café en las cafeterías islandesas es el Mondlukaka o tarta de almendras. Suele llevar mermelada de fresa entre capas y nata montada. Suele durar en las vitrinas lo que dura un suspiro porque es una de las favoritas entre el público islandés.

Tartas listas para vender, indispensables en la repostería islandesa


Esperamos que os haya gustado este pequeño catálogo de dulces y bollos islandeses. ¿cuál ha sido vuestro favorito o cuál os apetecería más? Si sois un poco indecisos pues ya sabéis, ruta por todas las cafeterías y panaderías de Islandia y los probáis todo. No hay mal que por bien no venga…

Johanna, Islandia24
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jueves, 10 de mayo de 2018

Consejos para Visitar Landmannalaugar con un Coche Propio.

Que Islandia es un país con una naturaleza abundante, intensa y especial no es novedad para nadie. Dado el tipo de la flora islandesa, no todos los puntos son total o fácilmente accesibles. Es por ello que hoy en este artículo os traemos toda la información de una de las grandes joyas de la corona de Islandia: Landmannalaugar.

Uno de esos sitios cuyos accesos requieren conocer un poco más el paisaje y las rutas que nos encontraremos en el camino. Si estás pensando ir de excursión a Landmannalaugar con un coche propio, o bueno un coche de alquiler, entonces este es tu sitio.

Cartel indicativo de las rutas de trekking y sendero para ir a Landmannalaugar en coche

Para todos aquellos que no hayáis pensado en este tipo o modalidad de aventura pero que os haya llamado poderosamente la atención el nombre de Landmannalaugar, os comentaremos un poco qué es. Aparte de un sitio de nombre raro, es quizás una de las zonas más hermosas de Islandia. Seguramente, muchas de esas fotos ideales que se ven por internet de montañas de miles de colores y paisajes impresionantes sean precisamente de esta región.

Landmannalaugar está ubicado en el sur de Islandia, es la región denominada como “Las Tierras Altas” Landmannalaugar es una palabra compuesta de Landmanna y Laugar y se traduce aproximadamente como “los baños de la gente de la zona” Y lo cierto es que no puede ser un nombre más adecuado y descriptivo puesto que Landmannalaugar es una región con gran actividad geotérmica donde podréis encontrar zonas de baños termales con unas vistas más que idílicas. No es difícil entender por qué muchos islandeses usaban los baños como sitio de descanso y de relax antes de seguir con su viaje a otras áreas del país.

No solo los baños merecen mención, los paisajes hacen que esta zona sea totalmente única en Islandia. Con unas montañas de roca riolita que van desde el gris más plomizo hasta los matices más vibrantes de rojo, verde y dorado. El matiz del color varia a medida que la posición del sol cambia, así que el paisaje no siempre es igual y depende del momento del día en el que estéis. Como veis, hay más de una razón para venir y disfrutar de esta maravilla de paisaje. Pero, ¿cómo se puede ir a Landmannalaugar de excursión?

Bien, la opción principal siempre es contratar un bus a Landmannalaugar, muchas agencias y compañías de viajes lo ofrecen. Algunos guiados y otros simplemente el transporte de ida y vuelta. Pero la opción que vamos a tratar hoy es la de un viaje donde tú mismo podrás vivir la experiencia de llegar y conocer la zona. Para esto debes tener en cuenta que el coche que alquiles en Islandia ha de ser un 4x4, ya que la mayoría de accesos son carreteras tipo “F”.

Mochila de senderismo con las montañas de Landmannalaugar al fondo donde se puede ir en coche propio

Las carreteras tipo “F” son las que se encuentran en el interior de la isla o en las tierras altas. Suelen ser caminos sin asfaltar y con obstáculos tales como cruzar ríos o senderos complejos donde se necesita algo de potencia de motor. Es por ello que no recomendamos a ninguno de nuestros lectores intentar acceder a estas vías con un coche 2x4. Os recordamos también que las carreteras F tienen unas fechas aproximadas de apertura ya que no son accesibles en invierno.

En el caso de Landamannalaugar, estas serían las rutas de acceso:

F208 Sur: Es una ruta complicada, pero de gran belleza paisajística. Hay que mentalizarse en que hay que cruzar unos cuantos ríos y esto no debe tomarse en ningún momento como un juego de niños. El tiempo es Islandia es muy cambiante, y aunque ayer el rio estaba sereno y el caudal era bajo; las lluvias de la noche pueden haber aumentado el caudal y convertir el rio en un sitio muy peligroso. Esto se debe tener en cuenta, aunque estéis en pleno verano islandés.

La ruta tiene una longitud de unos 102 kilómetros que comienza en Skaftártunguvegur y termina en Sprengisandsleið, en plenas tierras altas.

• F208 Norte: Se accede primero por la carretera 32 que pasa a la F26 y finalmente se llega a la F208 desde la parte norte de Landmannalaugar. Es una ruta más sencilla que la anterior y es bastante popular entre los que deciden visitar la zona en coche propio. Solo hay un pequeño rio para cruzar, aunque muchos deciden aparcar antes y simplemente cruzar un pequeño puente a pie.

F225: Esta ruta viene por la carretera 26 desde el oeste y se encuentra con la esta carretera F. Pasa cerca del monte Hekla. Hay que cruzar varios ríos en esta ruta, pero, aun así, es más sencilla que la F208 sur.

Coche 4x4 cruzando un rio en una de las rutas de coche de Landmannalaugar

Independientemente de la que elijáis, algo que siempre se ha de tener en cuenta es el tiempo y el estado de las carreteras. Como comentábamos antes, el tiempo en Islandia no se puede dar por sentado y es necesario que miréis tanto el pronóstico como la web oficial de carreteras de Islandia. Esto no solo os dirá si la carretera está accesible sino también qué os podéis esperar: dirección de los vientos, niebla o cualquier otra condición climática adversa.

Johanna, Islandia24
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miércoles, 9 de mayo de 2018

Los Villanos Más Famosos de La Historia de Islandia

Hoy en día, si le preguntamos a alguien sobre los países escandinavos e Islandia en concreto, seguramente uno de los temas que salgan a relucir será el de la seguridad. No es raro ya que Islandia se encuentra actualmente en el top 5 de los países con la tasa de criminalidad más baja del mundo, lo que lo convierte en un lugar muy seguro.



¿Significa esto que en Islandia no existe el mal y todo es arcoíris y mariposas? Hombre pues tampoco. Que la tasa de criminalidad sea baja no significa que sea inexistente. Ni lo es actualmente ni lo fue en la antigüedad, donde abundaban las historias de cruentos líderes y luchas de poderes totalmente fascinantes. Y aunque los islandeses modernos son personas bastante afables y pacíficas, no podemos decir exactamente lo mismo de sus antepasados los vikingos. Aquí tenéis a algunos de los villanos más famosos de la historia de Islandia:

Egill Skallagrimsson:

Los inicios nunca son fáciles, aún menos cuando se trata de conquistas, asentamientos, reinos y títulos. Egill era un guerrero y poeta vikingo que nació en Islandia sobre el 910 D.C, pero era el hijo de Grimr, un colono noruego que huyó a toda prisa de su país natal por unos pequeños desencuentros con el rey. Y donde decimos pequeños, queremos decir por atacar un barco de la flota real y matar a los fieles seguidores del rey, incluyendo a dos de sus primos.

Egill era una versión algo más artística de su padre. Desde pequeño mostró grandes dotes para la literatura y se le consideró uno de los mejores poetas de la época vikinga. Pero ya se sabe, de tal palo tal astilla, y a la tierna edad de siete años ya se cobró su primera víctima mortal. Este fue uno de los amigos del propio Egill, el cual hizo trampas mientras jugaban. Enfurecido, Egill tomo en sus manos un hacha y le seccionó el cráneo.

Cuentan las Sagas que Egill era una persona colérica, incontrolable y que mostraba signos de locura. Se le describe como un hombre poco atractivo y con una cabeza desproporcionada. Los historiadores parecen haber concluido, basados en las descripciones, que Egill pudo haber sufrido osteítis deformante o enfermedad de Paget.

Egill no tardaría en seguir los pasos de su padre. Tras la muerte del rey del que huyó su familia, este volvió a Noruega supuestamente en son de paz a compartir un gran banquete con el rey Erik Bloodaxe. Tras unos incidentes en el que un sirviente del rey insultó a Egill gravemente, Egill no dudo en restaurar su honor tomando la vida del sirviente, ganándose así la ira del rey, que dedicaría su vida a buscar venganza por tal agravio. Después de idas y venidas por Islandia, northunbria e Inglaterra creando caos, finalmente pudieron dar con Egill. Éste consiguó salvar su vida al escribir uno de los más bellos poemas que aún perduran en las Sagas de Egill.



Hallgerður Höskuldsdóttir:

Aquí tenemos la historia de una “femme-fatale” islandesa. Las sagas la describen como una joven hermosa, alta y de largos cabellos. Su espíritu era fuerte y altivo y por su causa hubo cientos de disputas y desavenencias que duraron décadas. Todas ellas, son hoy en día parte de la historia de Islandia.

A Hallgerður la casaron en contra de su voluntad y su primer marido llegó a maltratarla a raíz de una discusión. En una época donde el honor familiar era lo que prevalecía, su padrastro vengó lo sucedido matando al marido de Hallgerður. Después de esto, se volvió a casar, pero no termina bien tampoco, así que se casa una tercera vez con Gunnar un hombre que conoce en el parlamento islandés, Gunnar desoyó a todos aquellos que le advertían sobre la supuesta maldad que tenía su futura esposa. Quien efectivamente terminó guiándolo a la desgracia.

Fjalla-Eyvindur y Halla:

Del pasado remoto, llegamos a un pasado más reciente. Es sobre el siglo XVIII donde cuenta la leyenda, tuvo lugar la terrible historia de Fjalla y Halla, una pareja de bandidos que terminaron huyendo a las tierras altas de Islandia. Parece que los personajes de la historia existieron y eran reales, pero es imposible determinar si los hechos a los que se asocian eran verídicos.

Fjalla-Eyvindur, más comúnmente conocido como Eyvindur,era un hombre fornido y atlético, educado y afable. Se casó entonces con Hella, una mujer negativa, oscura y que albergaba malos sentimientos. Ambos eran granjeros en el sur de Islandia, pero tuvieron que huir a los fjordos del oeste acusados de robo. Eyvindur le había robado un queso a una mujer vagabunda que lo maldijo y condenó su vida al hurto, pero sin que le pudieran apresar jamás.

Hella uno de los villanos más famosos de la historia de islandia abandonaba a sus bebes


La vida de Eyvindur era, dentro de lo que cabe, de un ladrón de poca monta pero su esposa llevaría una bastante más oscura. Se dice que ahogó a un pequeño que les ayudaba en la granja, por lo que tuvieron que huir a las montañas abandonando a sus propios hijos. Hella quería quemar la granja con los niños dentro, pero Eyvindur la convenció para que no lo hiciera. Ambos seguían su vida de bandidos y les era fácil escapar de las autoridades.

Durante sus andanzas, se dice que Hella tuvo muchos hijos, pero solía asesinarlos en cuanto daba a luz. Excepto por una hija que mató cuando tenía tan solo dos años. A Eyvindur no le agradaba lo que su esposa hacía, pero tampoco hizo nunca nada por deternerla. La muerte de la niña sucedió cuando la policía dio con ellos por sorpresa y Hella, para evitar que la niña le estorbara en su huida, la arrojó por una catarata. Esto lo hizo no sin antes dormirla con una canción de cuna muy famosa que aún permanece en la tradición islandesa: “Sofdu unga ástin mín” o duerme mi pequeña adorada.

Después de vivir más de 20 años como fugitivos de la ley, Eyvindur murió en 1783. A Hella sí lograron apresarla, pero debido a su estado de salud, le permitieron pagar casa por cárcel en una granja del sur de Islandia. Años después, se descubrió el cuerpo de una mujer en las montañas cercanas. Se dice que era el cuerpo de Hella que deseaba escapar para regresar con su ya fallecido amor por última vez.

Johanna, Islandia24
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martes, 8 de mayo de 2018

El Idioma Islandés: Fiel Heredero de la Lengua Vikinga

Puede que hoy en día el islandés no sea uno de los idiomas más hablados, tampoco se encuentra entre los más populares o demandados, pero eso no significa que su pasado, su historia y como ha llegado a nuestros días sea menos fascinante. Quizás si eres un amante de la cultura vikinga, de los idiomas o simplemente tienes curiosidad, aquí podrás aprender más sobre esta lengua nórdica.

Tarjeta de aprendizaje de vocabulario en Inglés e Islandés

Para dotar un poco de trasfondo al idioma y no ponernos muy filólogos lingüistas tan pronto, vamos a entrar en los orígenes y circunstancias previas del islandés. Como todos sabéis, o deberíais si sois fieles lectores de este blog, Islandia es una remota isla ubicada en el atlántico norte, cerca del círculo polar ártico. La isla no tenía pueblos nativos y estaba deshabitada, no es de extrañar dada su latitud y condiciones de vida. A día de hoy el país sigue teniendo muchas áreas que son inhóspitas incluso para los propios islandeses.

Esto nos lleva a preguntarnos cómo fue que la isla empezó a poblarse y quienes fueron los exploradores que decidieron embarcarse a la aventura. Para la sorpresa de muchos, estos fueron los monjes irlandeses, pero su paz física y espiritual llegó a su fin tan pronto los gigantes hombres del norte plantaron pie sobre Islandia. Estos hombres del norte provenían directamente de Noruega o de sus colonias aledañas en las Islas Feroe o las islas hébridas.

Metiéndonos ya de pleno en el mundo lingüista, lo contado anteriormente nos explica por qué en Islandia, a pesar de no estar justamente al lado de la península escandinava, se habla una lengua que es parte del tronco denominado como lenguas germánicas. La vertiente germánica septentrional fue una rama que derivó directamente del idioma germánico que se hablaba sobre el 500 A.C. Ese idioma empezó poco a poco a expandirse y con ello, la forma en la que la gente utilizaba el habla fue variando, dando lugar a diversos dialectos como el protonórdico que paulatinamente se convertiría en el nórdico antiguo, el idioma que hablaban los vikingos.

Alfabeto rúnico vikingo del que el idioma Islandés aun conserva ciertas letras


La típica imagen que todos tenemos de los vikingos, ya sea por películas, historias o series, es la de hombres fuertes y rudos cuya vida siempre estaba atada a buscar horizontes más allá del mar que bañaba sus costas. Esto históricamente es cierto, este pueblo de navegantes plantó sus colonias por diversas zonas de Europa, y en aquellas donde prosperaron y se multiplicaron, dejaron su lengua como legado. Como cada zona fue moldeando su idioma es lo que dio lugar a las lenguas que a día de hoy denominamos como escandinavas: noruego, sueco, danés, feroés y por supuesto, el islandés.

El islandés es la lengua nativa de aproximadamente 320.000 personas y aunque es oficial solo en Islandia, también se pueden encontrar hablantes de este idioma en zonas como Canadá debido al asentamiento de islandeses en áreas de la provincia de Manitoba. El islandés moderno ha tenido ciertos cambios en el tiempo, como pasar de utilizar el alfabeto Futhark Rúnico que usaban los vikingos a utilizar el latino. Aun así, a día de hoy todavía mantienen ciertas grafías como: La letra Edh Ð, la letra Thor Þ y la letra Ash Æ.

A pesar de ese cambio, el islandés es el idioma que menos ha variado respecto a la lengua que originalmente hablaban los vikingos. Es por eso que hoy en día, incluso los niños, pueden comprender las sagas y las eddas, escritas hace unos 800 años. Impresionante, ¿verdad?  Esto se debe a que, a diferencia del resto de idiomas europeos, el islandés aún mantiene ese carácter flexivo en su gramática. Si sois de ciencias quizás os suene a chino, pero si sois de letras, seguramente recordaréis esas largas tardes aprendiendo las declinaciones del latín y del griego. Pues el islandés aún guarda esa forma de construir las frases, declinando sustantivos y adjetivos. Otra de las grandes razones es que el islandés ha mantenido muy intacto el vocabulario propio y ha evitado los prestamos lingüísticos de idiomas como el inglés. Esto hace que el idioma se mantenga más puro.

Cartel en idioma Islandés y su traducción al ingles "no hablo Islandés"

Muchos piensan que es debido a la localización de Islandia que la protege en gran medida del mundo exterior, que en parte es cierto, pero también es por el propio afán que tienen los islandeses en conservar su lengua. A pesar de que en la actualidad casi el 90% de los islandeses habla también inglés a buen nivel, intentan evitar en la medida de lo posible usar palabras inglesas para nombrar objetos que no tienen nombre en islandés. Para ello, recurren mejor a la inventiva o a usar palabras compuestas que den nombre a las cosas.

Al principio puede parecer que el islandés es complicado, pero seguro que con un poco de empeño lo consigues. En vez de ver las diferencias puedes ver las similitudes: si conoces otros idiomas germánicos, muchas de las raíces son similares, si has dado latín y griego ya conocerás de sobra el concepto de declinar. ¡Así que a hincar esos codos!

Y si alguno de vosotros solo estaba aquí por la curiosidad, esperamos que os vayáis con algo más de información útil. Así que como se dice en Islandia: Takk fyrir, Bless bless! (muchas gracias y hasta luego).

Johanna, Islandia24
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lunes, 7 de mayo de 2018

La Ruta de Laugavegur: Cómo Prepararse Adecuadamente

Laugavegur es nada más y nada menos que una de las rutas de senderismo más famosas de Islandia. Si traducimos su nombre, viene a significar algo tipo “el camino del lavado” y es que, dicen algunos, que esto se debe a la afluencia de la gente que iba a darse un baño en las cálidas aguas termales de Landmannalaugar. Si estás pensando realizar esta ruta, entonces hay que tener en cuenta varios factores que intentaremos resumir en este artículo.

Mujer cruzando un rio en medio de la ruta de Laugavegur

La ruta de Laugavegur se encuentra en el sur de Islandia, y como mencionamos anteriormente, conecta a Landmannalaugar con el valle de Þórsmörk. Landmannalaugar es una reserva natural anclada en las tierras altas islandesas, ampliamente conocida por sus manantiales de aguas termales y paisajes que nos recuerdan a otros mundos. En el otro cabo de la ruta, nos encontramos con el valle de Þórsmörk, cuyo nombre deriva del dios Thor, uno de los más importantes del panteón nórdico. La belleza de esta zona no es para nada despreciable, desde colinas verdes a empinados senderos de roca y lava. En cuanto tengas la oportunidad de pisar la zona, entenderás porque está catalogada como una de las rutas de senderismo más bonitas de Islandia.

La ruta tiene una longitud de 55km, aunque es ampliable a unos 23-30 km más si se quiere continuar hasta Skógar. Normalmente, los senderistas realizan esta ruta en unos 4-5 días y así poder disfrutar tanto del paisaje como de una ruta bien llevada y nada agobiante.

¿Cómo es la ruta?

Quizás el mejor adjetivo es, variada. Verás desde los paisajes más cenizos y negros en los valles volcánicos, hasta los prados más verdes y el azul más profundo de las cuevas glaciares. Es una zona bastante solitaria, sin apenas compañía de fauna salvaje que le confiere ese toque fantasmal.
Al ser una ruta que varía tanto de paisaje, es bueno saber la dificultad y tipo de terreno de cada una. Las rutas suelen variar entre ascendentes y descendentes, pudiendo disfrutar de las vistas del monte Háskerðingur, a unos 1281 metros sobre el nivel del mar. Cada tramo suele tener unas 5-7 horas de duración, siendo las más largas de hasta 9 horas.

Poste con las direcciones a las diferentes rutas de senderismo, entre ellas, Laugavegur

La ruta se puede comenzar desde cualquiera de los dos puntos: Landmannalaugar o el valle de Þórsmörk. Si decides empezar en sentido sur-norte, entonces habrá más escalada que si lo haces en sentido norte-sur. Normalmente, el primer sentido es el menos popular, así que si lo que busques es disfrutar de la soledad, tú mismo y la naturaleza, esa sería la mejor opción. El sentido norte-sur suele tener más adeptos así que es más fácil encontrarse con otros colegas de viaje por el camino. Si la compañía no te molesta y te apetece incluso hacer amigos, entonces ya sabes qué opción elegir.

¿Cómo llegamos allí?

Aquí hay diferentes opciones, la más económica sería el transporte en autobús. Independientemente del sentido que elijas realizar, tendrás un autobús que te lleve a ambos polos de la ruta. El autobús suele partir desde Reikiavik y os aconsejamos tanto que tengáis los horarios a mano como el reservarlo con cierta antelación. Existen varias compañías que realizan las mismas rutas, entre ellas las más conocidas está Trex .

Si quieres algo más cerrado y por ende menos económico, tendrías a tu disposición las rutas que realizan diversos tours operadores. Suelen ofrecer rutas tanto guiadas como no guiadas con la opción del alojamiento a lo largo del camino.

¿Dónde nos alojamos?

Si no eres de los que han elegido a ninguno de las agencias como mencionábamos anteriormente, entonces te toca hacer un pelín más de trabajo. Una vez que hayas planeado la ruta y como la dividirás, es muy importante pasar a elegir el alojamiento.

La ruta de Laugavegur es bastante famosa así que hay bastantes opciones, dentro de lo que permite Islandia, para alojarse. Entre ellas están los refugios o directamente campings, donde puedes pernoctar con tu tienda de campaña. Si te decantas por la primera opción, entonces te recomendamos elegir y reservar en cuanto tengas claro tu ruta.

Cabañas y refugios para pernoctar en Laugavegur

Islandia no es un país barato, así que, aunque sean refugios de montaña, pueden alcanzar el precio de una noche de hotel medio en España: Unos 50-60€ aunque he de decir que, tras largas jornadas de caminata, las inclemencias del tiempo y con el cansancio, tener un sitio caliente donde descansar, ducharte con agua caliente y comer tranquilo se agradece y mucho.

¿Cuándo ir?

Este es un punto importante dado que lo anterior (el alojamiento) depende en gran medida de las fechas. La ruta de Laugavegur está anclada en plenas tierras altas de Islandia, una zona dura y salvaje cuyos accesos están totalmente cerrados en invierno. Esto se debe a que solo se puede acceder por carreteras tipo F, que más que carreteras son unos senderos. Las condiciones típicas del invierno islandés las dejan totalmente bloqueadas así que no se ofrece servicio a dichas zonas en los meses más fríos.

Si planeas esta ruta, debes saber que solo es realizable desde mediados de junio hasta mediados de septiembre, según vaya evolucionando el tiempo. Fuera de estas fechas, ni los autobuses ni los refugios suelen operar.

¿Qué llevar?

Aquí hay que ser bastante consciente de lo que conlleva estar en Islandia: tiempo totalmente cambiable e impredecible, pero por lo general húmedo, ventoso y lluvioso. Así que llevar ropa impermeable, vestir en capas y tener cortavientos es indispensable.

Los zapatos, sobra decir que deben ser cómodos y específicos para hacer senderismo y largas caminatas. Es posible que en algún punto te encuentres algo de nieve según en la época en la que vayas así que también tenlo en cuenta.

Mujer observando el paisaje en una pausa a su recorrido por Laugavegur

Durante el camino apenas hay sitios donde conseguir comida y los que hay suelen estar al principio o final de la ruta. Esto significa que deberás preparar tus menús y llevar contigo un hornillo portátil.

Aparte de todos estos consejos, nuestra recomendación principal es que disfrutes al máximo de esta experiencia única que seguramente no olvidaras jamás. ¡Es lo que tiene Islandia!

Johanna, Islandia24
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