martes, 6 de febrero de 2018

Cuevas de Hielo en Islandia

Una cueva de hielo es cualquier tipo de cueva natural que contiene o está formada por cantidades significativas de hielo. Al menos una parte de la cueva debe tener una temperatura por debajo de 0° durante todo el año.

Cuevas de hielo en Islandia

Entre ellas vamos a destacar dos tipos por ser las más comunes en Islandia y porque a menudo la gente las confunde. Antes de seguir con el artículo queremos dejar claro que las cuevas de hielo pueden ser peligrosas por lo que os recomendamos que siempre vayáis con guías locales o profesionales. Aquí os dejamos una lista de empresas recomendadas que realizan este tour:

Landmannalaugar Tours. Tour en Super Jeep a las cuevas de hielo por 19.900 ISK
Lugar cercano a Vik (2 horas y media desde Reikiavik).
Arctic Guides. Tour en el glacier de Vatnajökull a las cuevas de hielo por 29.300 ISK
Lugar cercano a Vatnajökull (5 horas y media desde Reikiavik).
Glacier Adventure. Tour también en Super Jeep a cuevas de hielo por 34.500 ISK
Lugar cercano a Skaftafell (6 horas desde Reikiavik)

Cuevas de Hielo en Islandia

Cuevas de hielo en tubos de lava

Se produce ya sea cuando el aire del gélido invierno se asienta en cavernas o tubos más profundos de los de las cuevas de lava o bien cuando la humedad de las corrientes de aire frio se congela debido a la baja temperatura en las diferentes cámaras.

También la acumulación del agua que se filtra en el subsuelo provoca zonas de hielo en los tubos de lava.

El ejemplo más claro, representativo y espectacular de este tipo de cueva en Islandia sería la de Lofhellir de la cual ya hemos escrito un artículo anteriormente.

Cuevas de Hielo en Islandia

En este tipo de cuevas se encuentran curiosas y diferentes formaciones de hielo tales como pequeños lagos congelados, carámbanos, cortinas de hielo etc... Otra curiosa formación son los carámbanos-helictitas que se forman en estas cuevas cuando las corrientes de aire desvían el agua helada.

Cuevas de Hielo en Islandia

También la humedad en el aire (vapor de agua) cuando se congela puede formar cristales de hielo, plumas heladas y las placas de hielo de dos dimensiones en las paredes de la cueva y el techo.

Cuevas de hielo glaciar

Son cuevas formada enteramente de hielo. Son también conocidas como “Crystal caves”.

Se forman cuando el agua de la superficie del glaciar se derrite cayendo a través de grietas o por fusión de la base del glaciar creando en ambos casos ríos y arroyos que fluyen bajo el hielo. Estas corrientes de agua, muchas veces muy caudalosas, tallan laberintos en la base de los glaciares. También el viento cuando viaja a través de estos laberintos de hielo va esculpiendo la cueva con formas únicas e impresionantes.

Cuevas de Hielo en Islandia

Se caracterizan porque su color suele ser de un azul muy intenso ya que la luz que penetra por la superficie del glaciar llega a través de la más o menos espesa capa de hielo hasta el mismo tubo de hielo por donde el visitante transita posiblemente hipnotizado por la belleza de los colores y la luz que le rodea.

Cuevas de Hielo en Islandia

En las paredes y techos de estas cuevas es posible distinguir diversas burbujas de aire atrapadas por el hielo hace cientos e incluso miles de años así como sedimentos con formas serpenteantes que nos hacen transportarnos a la fuerza erosiva que el glaciar ejerce en la naturaleza de Islandia.

Estas cuevas son sin duda alguna las más bonitas y extraordinarias provocando a quien las ve un sentimiento sobrecogedor difícil de expresar.

La cueva glaciar más conocida en Islandia es la de Kverkfjöll al norte del glaciar Vatnajökull que fue esculpida por un rio de agua termal que mana del interior del glaciar. A menudo se pueden encontrar también este tipo de cuevas en la parte sur de este mismo glaciar así como en los diferentes glaciares islandeses.

Cuevas de Hielo en Islandia

Viendo fotos de estas cuevas glaciares uno creerá estar contemplando gigantes palacios de cristal como de otro mundo, con un cierto toque irreal en muchas ocasiones.

Las cuevas de hielo glaciar son muy dinámicas ya que los glaciares están en constante movimiento. Hay muchas que sólo duran un invierno porque al llegar la primavera se derrumban por el aumento del deshielo y el cambio de temperatura exterior. Las cuevas de hielo glaciar son muy inestables y por eso son conocidas por ser las más peligrosas con diferencia.

cueva hielo islandia

En este tipo de cuevas glaciares podemos distinguir varios peligros que sin ánimo de asustar al personal, han provocado ya varias muertes.

- Derrumbamientos: a partir de mediados de Marzo y hasta bien entrado el invierno la temperatura media es mayor  por lo que el deshielo glaciar se incrementa exponencialmente. Esto provoca por un lado que el glaciar se “mueva” más rápido y por otro que los ríos interiores aumenten en su caudal con los consecuentes derrumbamientos de estas cuevas.

No hace falta explicar la consecuencia de la caída de toneladas de hielo sobre el cuerpo de una persona. Ni el mejor de los cascos podría evitar la fatal consecuencia. En 2011 una persona perecía por este motivo en una famosa cueva de hielo en Islandia.

- Caídas a los ríos glaciares: el caudal de los ríos que discurren por el interior de estas cuevas fluctúan continuamente.Cuando el nivel de agua de estos ríos es alto y alguien se precipita accidentalmente, las posibilidades de sobrevivir son más bien pocas. Otro fatal suceso nos alerta de este peligro.

- Caídas desde cornisas de hielo: se recomienda utilizar crampones para caminar en el interior de una cueva glaciar ya que una mala caída desde una cornisa o simplemente a nivel del suelo por donde se camina pude ser fatal.

Cuevas de Hielo en Islandia

Recomendamos la contratación de guías profesionales de montaña y al ser posible locales, que son expertos en glaciares y en este tipo de cuevas y que a su vez están familiarizados con las condiciones y los peligros en este medio. Ellos decidirán en cada momento qué cueva es la más apropiada para visitar dependiendo de la estación de año, la condiciones climatológicas de ese día o las condiciones físicas del grupo.

Cuevas de Hielo en Islandia

Normalmente cuando se contrata una excursión de este tipo, la empresa de excursiones provee del material necesario (crampones, casco etc…) a los participantes en su afán por velar por la seguridad de los mismos.

Desde Islandia24 queremos remarcar del peligro real de estas cuevas y advertimos que en ningún caso intentéis hacerlo por vuestra cuenta.

Adrián, Islandia24
Febrero del 2018

5 deportes de aventura en Islandia - Qué hacer en Islandia

Caída libre

La caída libre consiste en saltar de un pequeño avión en caída libre (de ahí su nombre) varios cientos de metros para, en el momento adecuado, abrir el paracaídas y aterrizar de forma segura. En Islandia, hasta donde nosotros conocemos, hay únicamente una compañía que ofrezca esta actividad, Skydive. Esta empresa oferta cursos así como saltos en paracaídas, juntos o por separado. El avión que se suele utilizar para este propósito es un Cessna 206, aunque en ocasiones es posible saltar desde un DC-3 o incluso desde un helicóptero.

La agencia Skydive opera desde la pequeña ciudad de Hella, en el sur de Islandia, a solo media hora en coche de la capital islandesa, Reykjavik. La temporada está abierta desde abril hasta septiembre, cuando los días son más largos y las oportunidades de saltar son más numerosas.

www.skydive.is

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Parapente

Pensamos que el parapente, desde nuestro punto de vista, es una experiencia un poco menos extrema que el paracaidismo, y también una de las más geniales formas de disfrutar de Islandia. Puedes disfrutar del parapente aunque no tengas experiencia previa, siempre que estés vigilado (especialmente debido a las condiciones meteorológicas adversas y a otros aparatos voladores), aunque también puedes optar por compañías especializadas. En Islandia no hay reglas para realizar esta actividad: puedes volar y aterrizar donde quieras. Las agencias que ofrecen esta actividad aconsejan a la gente que realice esta actividad alrededor del 21 de junio, ya que hay prácticamente 24 horas de luz, por lo que se programan actividades a medianoche incluso. Está disponible en modo tándem o individual.

www.trueadventure.is

www.paragliding.is

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Ciclismo de montaña

Montañas, glaciares y volcanes se extienden a lo largo de todo el país, cubriendo más de la mitad de su superficie, lo cual lo convierte en un lugar ideal para practicar ciclismo de montaña. Las zonas interiores del país son inaccesibles durante el invierno, pero durante el verano estas zonas se convierten en desiertos cubiertos por arena negra y campos de lava. Muchas compañías ofertan rutas de ciclismo de montaña, de forma que podrás disfrutar de increíbles paisajes mientras practicas este deporte entre escarpadas lomas. Otra actividad perfecta para los amantes del ciclismo es la llamada “Glacier 360º”; este tour de 290 kilómetros te llevará a dar la vuelta alrededor del glaciar Langjokull.

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Motonieve

El glaciar Vatnajökull es el mayor glaciar de todos los que se encuentran repartidos por Islandia. En la zona también se encuentran tanto colinas como montañas espectaculares, lo cual crea un paraje sin igual para aquellos que adoran explorar la naturaleza en motos de nieve. Estas excursiones son muy variadas y dependen tanto de las condiciones meteorológicas como de la agencia que contrates (dependiendo de tu elección podrás encontrar expediciones con grupos más o menos numerosos, así como aventuras de distinta duración). No obstante, te recomendamos que te informes para poder escoger la excursión que más se adapte a tus necesidades.

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Descenso de ríos

En Islandia, es posible hacer descenso de ríos (rafting) en el río Hvita, localizado en el sur de Islandia, así como en el río Jökulsá, en el norte del país. Los guías (que en ocasiones son de origen nepalí, ya que es casi imposible encontrar especialistas en rafting que sean de origen islandés) te conducirán hasta los ríos helados, donde la diversión, ¡está asegurada! El rafting es una actividad muy entretenida para toda la familia, además no necesitas ser un experto para poder disfrutar de esta maravillosa aventura.

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Alejandro, Islandia24
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