viernes, 24 de junio de 2016

Viaje a Islandia: La piscina mejor valorada de Islandia

Hoy queremos dejar una sugerencia que a buen seguro os va a interesar. Se trata de un lugar especial en donde os podréis relajar y disfrutar de una vista increíble. Estamos hablando de la piscina municipal de Hofsós.

Hofsos Islandia

Hofsós tiene uno de los puertos más antiguos de Islandia, ya que comenzó su andadura en el siglo XVI. Es un pueblo pequeño con una población de unas 200 personas y se sitúa a 27 kilómetros de Sauðárkrókur. Su economía se ha basado en la industria pesquera aunque también son numerosas las granjas alrededor del pueblo. 

La piscina fue construida hace dos años y es una de las más modernas del país. ¿Porqué es especial? Bien sencillo (amén de las fotografías que ya lo describen). Esta piscina se encuentra en sintonía con el fiordo y las vistas son impresionantes.

Hofsos Islandia

Hofsos Islandia

¿Y si añadimos algo más?

Nosotros la visitamos la semana pasada y la sorpresa fue el poder ver ballenas en el fiordo desde una de las piscinas con agua caliente de este lugar.

Hofsos Islandia

¿Cómo podéis llegar hasta Hofsós?

Es fácil.

Si venís desde Reykjavík en dirección Akureyri debéis girar por la carretera secundaria número 76. Llegaréis a Hofsós, la piscina está bien señalizada. Simplemente seguir las indicaciones.

Hofsos Islandia

La entrada cuesta alrededor de 4 euros y el horario de apertura en verano es desde las nueve de la mañana hasta las nueve de la noche.

Hofsos Islandia

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Pedro, Islandia24

lunes, 20 de junio de 2016

Rutas de senderismo en el Parque Nacional de Skaftafell Islandia 


Las siguientes son sugerencias para algunas de las rutas de senderismo más populares en Skaftafell. Estas son sólo sugerencias, en la mayoría de los casos es posible utilizar rutas alternativas, volver por el mismo camino, hacer la ruta en sentido inverso etc...


También debéis de tener en cuenta que las distancias y los tiempos son sólo una referencia.


Hay mapas de senderismo disponibles en el centro de visitantes, oficinas de información y de los operarios del parque. Quizá te ayuden las fotos que adjuntamos. Haz “click” sobre la imagen para ampliarla.


1.-Skaftafellsjökull (Lengua glaciar Skaftafell)

Distancia: 2km (4km de ida y vuelta)

Tiempo de marcha: 1 ½ hrs.

Dificultad de la ruta: 1 (Fácil)



Un camino pavimentado nos lleva desde el centro de visitantes de Skaftafell hacia la lengua glaciar con el mismo nombre. Desde el final de la zona pavimentada, un camino de grava conduce a un punto donde hay una vista increíble hacia la imponente lengua que sube hasta que la perdemos de vista.



Después de disfrutar de la vista se debe caminar de regreso por el mismo camino de grava y luego tomar otro camino de grava a la izquierda que os llevará de nuevo al centro de visitantes de Skaftafell.


2.- Svartifoss ("La cascada negra")

Distancia: 2km (4km de ida y vuelta)

Tiempo de recorrido: 2 horas

Dificultad de la ruta: 1 (Fácil)



Después de caminar 250 metros desde el centro de visitantes a través del camping enseguida subirás por una pendiente cuya elevación es de unos 140m en una distancia de 1,5km. A partir de ahí el camino te llevará hasta la misma cascada que podrás observar desde abajo.




Después de disfrutar de la cascada y su entorno deberéis caminar hasta las columnas del basalto en el otro lado del barranco y seguir ese camino hasta el final de la zona de acampada a través de Lambhagi. Cuando la visibilidad es buena, se recomienda hacer un recorrido adicional (1h. extra) siguiendo el sendero marcado con la señal “Sjónarnípa” que te llevara hasta un mirador a una altura considerable de la lengua Skaftafellsjökull.


3.- Kristínartindar (“Picos de Kristin”)

Distancia: 16Km

Tiempo de recorrido: 7 horas 

Dificultad de la ruta: 3 (difícil)



La ruta a Kristínartindar va desde el  centro de visitantes de Skaftafell por el mismo camino como si fueras a Svartifoss. De hecho es posible ir todo el camino hasta Svartifoss y luego a Sjónarsker, pero el camino más corto es cruzar el río por el puente caminando junto a Magnusfoss y desde allí dirigirse a Sjónarsker. Desde Sjónarsker el camino va directo hacia Kristínartindar. Al llegar al pie de Kristínartindar tendréis dos opciones:



a.- La fácil es caminar el camino alrededor de los picos de las montañas, donde a través de una ruta circular se vuelve al mismo punto.

b.- La otra opción es caminar por el sendero que atraviesa la zona rocosa de la ladera hasta llegar a la cima de la montaña. Esta caminata se recomienda únicamente si dispones de buenas botas y bastones de trekking. Para bajar vuelve del mismo modo en que subiste hasta que encuentres un camino que va hacia la izquierda. Ese camino te llevará hacia abajo dirección Gláma donde los caminos se vuelven a encontrar. Desde Gláma el camino te llevará hasta Sjónarnípa (donde puedes disfrutar de la vista aérea de la lengua glaciar Skaftafellsjökull) y desde aquí podrás bajar al camping de Skaftafell vía Austurbrekka.


4.- Sjónarnípa (“El mirador”) 
Distancia: 3,5Km

Tiempo de recorrido: 2 horas 

Dificultad de la ruta: 2 (desafiante)




Desde el camping hay que subir hacia Svartifoss (excursión nº1) hasta encontrar la primera señal que nos indica el camino a “Sjónarnípa” ya que a 450m. encontraremos la segunda que es la que recomendamos tomar. Este sendero nos dejará en un mirador natural desde donde podremos contemplar la imponente lengua glaciar Skaftafellsjökull desde el aire. 


Existe otra tercera opción que sería una tercera señal después de la segunda y que se encuentra justo antes de la cascada de Svartifoss, sin duda una buena opción también. 



En cualquier caso y después de llegar a Sjónarnípa el camino de vuelta lo haremos a través de la bajada de “Austurbrekkur” que os llevará directamente al camping.
  



5.- Morsárjökull (Lengua glaciar Mórsar)  
Distancia : 10Km (20km ruta circular)

Tiempo de recorrido: 6 horas 

Dificultad de la ruta: 2 (desafiante)



Esta ruta comienza en el camping y se dirige a través de la zona de arbustos (brezo) hacia Grjóthóll en Mosárdalur (el valle de Mosár).


En Grjóthóll encontrarás un camino marcado hacia la lengua glaciar Mosárjökull. El destino de este sendero es dicha lengua y un lago glaciar frente a dicha lengua que hará las delicias de cualquier senderista.


Para la vuelta tomar el mismo sendero junto al rio volviendo hacia Gjóthóll y continuando hacia el puente peatonal sobre el río Morsá. Desde aquí iremos de nuevo a la zona de acampada.




6.- Bæjarstaðarskógur ('la granja del bosque') 

Distancia: 7,2Km (15km ruta circular)

Tiempo de recorrido: 5 horas 

Dificultad de la ruta: 2 (desafiante)



La primera parte de esta ruta sería la misma que la anterior, es decir, desde al camping y a través de la zona de arbustos nos dirigimos hacia Grjóthóll en Morsárdalur. Desde aquí hay un camino marcado hasta Morsárjökull que sigue cruzando el puente sobre el río Morsá hasta una nueva ruta marcada que nos lleva directamente a Bæjarstaðarskógur.

La senda continúa a través del “bosque” hasta dos barrancos que merece la pena ver de cerca por su impresionante belleza. 



Después de pasar por los barrancos es relativamente fácil caminar hacia Skaftafell y aunque no hay un camino marcado podremos guiarnos fácilmente siguiendo la parte más baja del collado Skaftafellsheiði hasta llegar al puente de Götugil que después de cruzarlo te llevará al camping de nuevo.



Si no te sientes cómodo o no lo ves claro cruzando por la zona de arena no señalizada siempre puedes volver sobre tus propios pasos una vez que has visto los dos barrancos.
 


7.- Kjós ('Dell')  
Distancia: 12Km (24km ruta circular)

Tiempo de recorrido: 8 horas 

Dificultad de la ruta: 2 (desafiante)
 


Esta ruta también tiene un comienzo similar a las dos anteriores; desde al camping y a través de la zona de arbustos nos dirigimos hacia Grjóthóll en Morsárdalur. Desde Grjóthóll hay que continuar cruzando el puente sobre el río Morsá hasta una nueva ruta marcada que nos lleva directamente a Bæjarstaðarskógur con la diferencia de que en lugar de meternos en el “bosque” giramos a la derecha por la loma de grava de Kjósarlaekur.

Ten en cuenta que desde aquí no hay un camino marcado. Simplemente continuar hasta llegar a Kjós. La misma ruta te llevará de nuevo hacia la loma de grava, pero en vez de cruzar el puente esta vez sigue por el sendero junto al río hasta llegar a otro puente en la zona de Götugil. Cruza este puente y sigue el camino marcado que lleva a la zona de acampada.



Cómo llegar a Skaftafell



En coche: La carretera Nacional 1 va desde Reykjavík a Skaftafell (326 km). 
En el cruce busca la carretera numero 998 y en 2km estarás en el Centro de Visitantes de Skaftafell. 
Desde Skaftafell hasta La laguna glaciar “Jökullsalon”  la distancia es de 56 km. Desde Skaftafell hasta Höfn la distancia es de 136 km.



En autobús: Un autobús de linea regular va entre Reykjavik y Höfn haciendo diferentes paradas, entre ellas Skaftafell . Para más información visita esta página http://www.sterna.is/en/book-online?from=67&to=37&dateFrom=&s=Continue


Ten en cuenta que los autobuses no tienen la misma frecuencia a partir del 15 de Septiembre.



Restaurantes / Tiendas de alimentación en Skaftafell
 

Durante el verano hay una cafetería en Skaftafell. Su oferta es sopa caliente , bocadillos, bollería y café, junto con algunos productos lácteos básicos , pan, galletas y frutas entre otros.



El único restaurante cerca está a 5 km al Este de Skaftafell en Freysnes. Funciona durante todo el año y también dispone de una pequeña tienda de alimentos. 


Para un buen aprovisionamiento de comida/bebida hay tiendas de comestibles más grandes en Kirkjubæjarklaustur (70 km al Oeste) y en Höfn (136 km al Este).


Si observáis un mapa de Islandia detallado podréis ver que el lugar es relativamente “remoto”.



Alojamiento en Skaftafell 

Para encontrar diferentes opciones de alojamiento cerca de Skaftafell te aconsejamos usar este link: http://www.south.is/



Camping de Skaftafell



El camping de Skaftafell dispone de todos los servicios desde el 1 de Mayo  hasta el 30 de Septiembre. Los viajeros pueden acampar fuera de esta temporada pero deben contar con un servicio limitado y SIEMPRE deberán ponerse en contacto con la oficina del Centro de Visitantes antes de acampar. 


Los viajeros que lleguen tarde deben contactar con la oficina a primera hora de la mañana.
No es posible alquilar equipamiento camping en Skaftafell.



Este camping ofrece:


- espacio para 400 tiendas de camapaña.

- espacio reservado para vehículos y remolques tienda con electricidad.
- tres zonas de aseos/baños.

- dos zonas de duchas operadas con tarjetas que se pueden comprar en una máquina de vending abierta 24h. (sólo operable con tarjeta de crédito con código PIN)

- lavadora y secadora.
- wi-fi (previo pago).



Tel : +354 4708300

e- mail: skaftafell@vjp.is 




Adrián, Islandia24

martes, 14 de junio de 2016

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas

Desde Islandia24 queremos continuar aconsejando y mostrando lugares especiales, ya lo hicimos en nuestro anterior post con Landmannalaugar (pincha aquí si quieres leerlo). Somos tres personas las que formamos el equipo de Islandia24 y los tres coincidimos en la predilección por Askja como el lugar más especial que ofrece Islandia.

Askja es el cráter más grande de la caldera volcánica de Dyngjufjöl ubicado en Islandia. Se encuentra a 32 km al norte de Vatnajökull, el mayor campo de hielo islandés.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Askja y Viti
El punto de partida ideal suele ser o bien Akureyri o algún hotel del lago Mývatn. La primera opción es más cómoda aunque alarga el viaje unas dos horas más ya que saliendo de Mývatn (zona que abordaremos en un futuro próximo, ya que es otro lugar fantástico) el recorrido se acorta y puede resultar "menos pesado", teniendo un poco más de tiempo para disfrutar en Askja. Nosotros recomendamos hacer noche en Mývatn. Os dejamos en enlace a todos los hoteles aquí y otro enlace a pensiones aquí.

Si queréis una recomendación no viajéis a Askja por vuestra cuenta si:

- No tienes experiencia conduciendo por carreteras de grava y seguridad en el cruce de ríos.
- Viajas en un vehículo que no es 4x4
- Viajas en Camper o Autocaravana (hay que cruzar ríos)
- Quieres viajar en Invierno (solamente es posible con Super Jeep).

Os dejamos el contacto con la empresa más conocida de la zona, que organiza tours con salidas todos los días (Empresa: Visit Askja). También puedes ir en Autobús 4x4, una excursión más económica y el precio es lo mejor que podéis encontrar 17.900 ISK, aquí os dejamos el enlace al Bus 4x4 Tour.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Lugar recomendado en Mývatn: Mývatn Nature Baths
Antes de comenzar el viaje hay dos cosas importantes que ojear: la predicción del tiempo y el estado de las carreteras. La predicción del tiempo es importante ya que Askja se encuentra en las "tierras altas" (highlands en inglés), es necesario ver la predicción del tiempo justo antes de salir (si se predice mucha lluvia hay que ir con precaución ya que los ríos pueden crecer y dificultar el retorno). El estado de las carreteras dirá si la carretera a Askja está abierta o con otros condicionantes del tiempo como pueden ser: hielo, nieve o mucha nieve. La carretera a Askja suele estar abierta en verano, pero SIEMPRE cerrada en invierno.

El viaje comienza desde Mývatn o Akureyri por la carretera nacional N1 hacia el este (dirección Egilsstaðir). Pasado Mývatn debemos continuar por la N1 hasta ver el desvío a Askja, serán desde este desvío unos 100 kilómetros hasta Askja. Desde Mývatn hasta Askja se suelen tardar unas 3,5-4 horas.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Vista del camino a Askja
Este camino comienza atravesando el desierto de Ódadahraun, una inmensa colada de lava toda resquebrajada que convierte la carretera en inviable si no se lleva un todoterreno.

Al adentrarse un poco más en las tierras altas, encontramos Herðubreiðarlindir, un oasis de vegetación originado gracias a las abundantes corrientes de agua subterráneas que anegan esta zona. El Herðubreið (literalmente espaldas anchas) se trata de una montaña de basalto muy compacto, coronado por un pequeño cono volcánico cubierto de nieves perpetuas. Esto le da un aspecto de pastel con nata. Su curiosa morfología se debe a que el momento de su erupción se produjo bajo un grueso glaciar que encorsetó a los basaltos eruptivos. El cono volcánico de su cima se produjo cuando finalmente la fuerza de la erupción fue capaz de atravesar los más de 1.000 metros de espesor de hielo.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Herðubreiðarlindir
Después de la parada en Herðubreiðarlindir y a unos 4 kilómetros, se pasa por un "nuevo cañón" que el Jökulsá á Fjöllum está excavando sobre el suelo volcánico. A partir de este punto se avanza hacia zonas de aspecto cada vez más lunar (no en vano, en esta región se realizaron entrenamientos por parte de la NASA para preparar el aterrizaje en la Luna), atravesando dunas de escoria y coladas de magma. A lo largo de este camino el coche debe ir vadeando algunos ríos (recordad que cruzar ríos es para 4X4) hasta llegar a Drekagil y al área de Dyngjufjöll.

El destino final es la caldera del Askja, una de las de actividad más reciente. Podréis dejar el coche en un parking habilitado al final del camino. Ojo, para ir a Askja no debéis parar en el primer parking que os encontréis, debéis continuar girando a la derecha y rodeando lo que es esta inmensa zona.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Mapa que indica el camino a Viti y Öskjuvatn
Desde el punto desde donde se deja el coche, hay que caminar unos 45 minutos sobre nieve (en Mayo) y sobre lava (en Verano) para llegar a la enorme caldera ocupada por un lago de aguas gélidas y al cráter explosivo del Viti, un pequeño lago de agua caliente de color azul, donde bajando con mucha precaución es posible bañarse (RECOMENDADO). La caldera del Askja se formó en 1875, en el que una poderosa erupción provocó que 50 kilómetros cuadrados de montañas se hundieran sobre el foco magmático. Tras 30 años de actividad se produjo un nuevo hundimiento y casi de inmediato se rellenó con agua del hielo fundido por la erupción, formando el lago Öskjuvatn, de 217 metros de profundidad.

Viti, una de las maravillas de Islandia
Notas importantes: Para ir a Askja hay que atravesar ríos. La opción recomendada es atravesarlos en forma semicircular, es decir en la mayoría de las ocasiones se recomienda que al comenzar a cruzar el río giremos un poco a la izquierda y después en la mitad del río a la derecha haciendo del cruce un semicírculo. Siempre se debe empezar a cruzar con el morro del coche en el sentido de la corriente. Antes de cruzar es recomendable parar para ver el estado del río y el nivel de agua, como decíamos antes si durante el día se han producido lluvias es normal que el nivel del río sea superior.

Viajar a Askja - Viaje a una de las maravillas islandesas
Destino recomendado: Viti (Askja)
Aunque recomendamos no contratar un tour, si lo que queréis es seguridad y una visita guiada la empresa Islandesa Visit Askja ofrece tours de un día a la zona con guía. Para más información consulta su página web.

Juan, Islandia24

viernes, 10 de junio de 2016

Ruta y viaje a Landmannalaugar, uno de los lugares más recomendados si visitas Islandia

Landmannalaugar 

Es un destino popular entre los turistas, especialmente recomendado para las personas que les guste caminar y el senderismo.

¿Qué es exactamente Landmannalaugar? 

Pues simplemente es una pequeña región del Parque Natural de Fjallabak, que es una gran reserva que abarca cerca de 47.000 hectáreas de las inhóspitas tierras altas del interior de Islandia. Se trata de un área esculpida por la intensa actividad volcánica de la zona, repleta de campos de lava y montañas de muy diversos colores y tonalidades, cumplimentada con valles, ríos y lagos.

Landmannalaugar

¿Viaje organizado o por cuenta propia?

Siempre recomendamos conocer lugares por cuenta propia pero en el caso de Landmannalaugar recomendamos contratar una excursión en el caso de que:

a) Quieras viajar en Invierno ya que es imposible hacerlo con un 4x4 normal. La carretera está cerrada de Junio a Septiembre.
b) No tengas un vehículo 4x4 (está prohibido circular por Landmannalaugar sin 4x4).
c) No tengas experiencia conduciendo por carreteras de grava y seguridad en el cruce de ríos.
d) Viajes en Autocaravana o Camper.

Os dejamos el enlace a la empresa especializada más conocida de la zona. Si lo que quieres es ahorrar dinero, la opción más económica es el bus 4x4 que sale a diario de Harpa (Reykjavík).

Landmannalaugar

Landmannalaugar

La zona presenta una serie de elementos geológicos inusuales, como las montañas multicolores de riolita y los grandes campos de lava. Las montañas de los alrededores muestran una amplia gama de colores incluyendo marrón, rosa, verde, amarillo, azul, morado, negro y blanco. Dos de las montañas más populares entre los excursionistas son Bláhnjúkur (que significa "pico azul") y Brennisteinsalda (que significa "ola de azufre").

Landmannalaugar

La sensación es de caminar dentro de una ilustración de un cómic, a color, a todo color. A veces parece un dibujo de Tim Burton, otras una foto pasada de photoshop, nunca algo real. Bosques de trolls petrificados, lagos rojiazules, volcanes a punto de explotar, y la tierra azufrosa verde, azul y amarilla que expulsa fumarolas malolientes por sus poros

Esta ruta hay que hacerla por lo menos una vez en la vida. En general no es una ruta complicada, está señalizada todo el camino y el terreno es bastante cómodo. Cada etapa dura 12/15km aproximadamente, separadas por refugios con zona de acampada. Hay baños, duchas (con monedas), y literas, cocina y calefacción en los refugios. Lo malo es que suele haber que reservar con tiempo, ya que la ruta es turística y está bastante transitada, sobre todo en verano.

Landmannalaugar
Vista de las montañas
¿Cómo llegar a Landmannalaugar desde Reykjavík?

Hay tres caminos principales que conducen a Landmannalaugar. El más fácil es el F208 desde el norte (ruta que pasa por unas centrales eléctricas). Es fácil porque no hay que cruzar ríos, así que un coche 4x4 pequeño podría ser suficiente si las condiciones lo permiten (atención: la mayoría de agencias de viajes no permiten ir con un turismo por esta carretera, exigen un 4x4).

Landmannalaugar
Mapa de la zona y diferentes opciones

Se necesitan coches más grandes, como 4X4 para llegar por otras vías. La segunda más fácil es a través de la carretera F225 desde el oeste pasando cerca del volcán Hekla. Por último la ruta a través de la F208 desde e sur (entre Vik y Kirkjubæjarklaustur). Para estas dos últimas rutas hay que informarse sobre el clima pues el agua de los ríos puede variar mucho.

A tener en cuenta: no hay estaciones de servicio en Landmannalaugar. La estación más cercana se encuentra a unos 40 kilómetros norte de Hrauneyjar (cerca del comienzo de la F208) o a 90 kilómetros sureste de Kirkjubæjarklaustur.

Landmannalaugar
Existen multitud de rutas y caminos para los amantes del senderismo
¿Dónde dormir?

La opción que recomendamos desde Islandia24 es la acampada. Dentro del área de protección natural solamente se puede acampar en Landmannalaugar, Landmannahellir y Hrafntinnusker (este último es de más difícil acceso, incluso con 4x4). Fuera de la zona de acampada se puede acampar en cualquier lugar siempre que no suponga un riesgo para el entorno natural.

El único inconveniente precisamente es el tiempo. Es importante asegurarse antes de salir de que va a hacer bueno (hay veces que hay niebla, viento y frió).

La base conocida simplemente como Landmannalaugar (teléfono 8631175) está abierta de Junio a Septiembre. Puede acoger a unas 85 personas y tiene una zona de cocina y duchas (cuesta unos 30€ la noche dormir allí). Si la opción es la acampada, podéis hacerlo por unos 7€ por persona con acceso a baños y duchas.

Recordamos que la acampada libre está estrictamente prohibida, hay guardias todo el verano velando por la conservación de este fantástico entorno natural.

Hoja de ruta (ejemplo de viaje)

Tomamos la carretera 26 y luego la pedregosa carretera F225 hacia el este. La primera parada fue el cráter Hnausapollur, tomando la F208 a la izquierda. El negro de las cenizas y la lava, con el verde del musgo y el lago en el medio hacen de él, un lugar precioso.

Landmannalaugar

Retrocedimos por la F208 hacia el sur y luego la F224 hasta llegar al camping de Landmannalaugar. Tras recoger nuestras mochilas, realizamos un trekking de unas 3 horas a Brennisteinsalda, que significa duna de sulfuro. Es una montaña de 881m desde donde hay una bonita panorámica de la zona. Tiene un desnivel de unos 350 metros y esta balizado de color verde, no tiene perdida.

Después de subir a la cima y como teníamos ganas de más, decidimos realizar otro trekking de unas 2-3 horas más por la sierra de Sudurnamur, pasando por Vondugil. Las vistas de todo el valle son espectaculares, juzgar vosotros mismos.

Tras la caminata, nos dimos un buen baño en el río caliente. Es de hecho una corriente naturalmente calentada, bloqueada con las rocas y la madera de modo que forme una piscina. La gente puede bañarse aquí gratis y las duchas de pago y los baños están bastante cerca, así como un lugar para dejar las toallas al lado del río.
Landmannalaugar

Para finalizar la visita al parque, vimos el cráter de Ljotipolur, por la F224 hacia el norte y a la derecha por la F225 hasta llegar. ¡Esta ultima carretera se las trae! El cráter también tiene un lago en su núcleo pero esta vez las paredes tienen una tonalidad rojiza.  

¿Quieres hacer una excursión de un día o visitar Landmannalaugar en Invierno?

Es posible hacer excursiones de un día con agencia a Landmannalaugar. Estas excursiones tienen lugar todo el año por lo que es una solución para los que viajan en Invierno.

La empresa que recomendamos se llama Landmannalaugar Tours y son los únicos especialistas en este lugar. Una excursión de día en Super Jeep tanto en verano como en invierno suele costar alrededor de 235€ por persona.

¿Qué hacer?

Algo recomendable es darse un baño en una fuente termal de la zona. La poderosa actividad volcánica de la fisura Veidvötn provoca que en muchas partes de Landmannalaugar afloren muchos manantiales térmicos.

Las fuentes más próximas al refugio principal se encuentran a apenas 200 metros de distancia (justo en la parte posterior al alojamiento). En este lugar es posible alternar un baño en pozas de agua fría y caliente y están totalmente acondicionadas con pasarelas de madera para facilitar el paso sobre las corrientes.

Landmannalaugar

También tendréis la posibilidad de realizar paseos a caballo. Existe en la zona una empresa que se dedica a ello (teléfono 8685577 o www.hnakkur.com). Estos paseos se realizan de Julio a Agosto y cuestan alrededor de 6500 coronas por persona (unos 40€).

Landmannalaugar

Existe la opción de visitar Landmannalaugar con vehículos todo terreno. Es una experiencia especial y gratificante para los amantes de la conducción. El terreno es abrupto y muy a menudo requiere destreza.

La empresa Islandesa Landmannalaugar Tours ofrece tours de un día a la zona con guía (tienen guías españoles). Para más información: info@landmannalaugartours.com

Trekking recomendado Laugavegurinn en 4 días

Aquí os dejamos un trekking de 5 días recomendado por la empresa recomendada. Os recomendamos comprar un mapa con rutas de senderismo que venden en la propia oficina de turismo de Landmannalaugar (abre de Junio a Septiembre de 8 de la mañana a 10 de la tarde).

Día 1: Landmannalaugar - Hrafntinnusker (12 km. 4-5 horas). Este comienzo de la ruta te va a llevar por la zona activa de Stórihver. Si queréis extender la caminata (puede resultar un poco suave para los senderistas más activos), podéis empezar en Landmannalaugar y seguir por Skalli para terminar en Hrafntinnusker.


A unos 2,5 kilómetros antes de llegar a Hrafntinnusker os encontraréis con un monumento a la memoria de un israelí que falleció en este camino en el 2005 (no os asustéis, por lo visto pasó porque no hico el camino en verano y no obedeció los consejos de los guardas del parque).

Día 2: Hrafntinnusker - Álftavatn (12 km. 5-6 horas). En Hrafntinnusker vais a tener varias opciones, como por ejemplo la subida a Södull (son unos 30 minutos ida y vuelta) o a Reykjafjöll (una hora ida y vuelta). Otra opción más interesante pero que requiere algo más de tiempo es visitar las cuevas de hielo que se encuentran en un área geotérmica (está opción son 3,5 horas de camino ida y vuelta). Para esta última opción deberíais preguntar al guarda del parque.

Bueno, ya en la ruta en si... desde Hrafntinnusker vais a pasar Tindfjallajökull, Mýrdalsjókull y finalmente el popular volcán impronunciable para muchos Eyjafjallajökull. El final del día 2 lo haréis en el precioso lago de Álftavatn

Día 3: Álftavatn - Emstur (16km. 7-8 horas). Para llegar a Emstur vais a tener que vadear un arrollo en donde si ó si os mojaréis (sinceramente creo que es bueno para los pies después de caminar). Os recomendamos ojear el cañón llamado Markarfljótsgljútur una vez en Emstur (claro está, si las fuerzas os acompañan), el camino puede llevar una hora aproximadamente.

Landmannalaugar

Día 4: Emstur - Þórsmörk (14km. 7-8 horas). Todo el paisaje anterior va a cambiar radicalmente.

Una recomendación importante: si no tenéis pensado quedaros en Þórsmörk, hacer por llegar antes de las 4 de la tarde ya que es la hora en la cual sale el último autobús para Reykjavík.

Adrián, Islandia24
© 2016 por Islandia24

miércoles, 8 de junio de 2016

Las Mejores Cascadas del Norte de Islandia

Goðafoss (la cascada de los Dioses), situada en torno a la carretera número 1 entre Akureyri y Myvatn, en el río glaciar Skjálfandafljót, tiene un salto de 12 metros y una anchura de 30. Esta espectacular cascada se encuentra conectada con un importante acontecimiento de la historia de Islandia. En el año 1000, fecha en la que Islandia rechazó el Paganismo y tomó el Cristianismo como religión oficial, Þorgeir Þorkellsson (letrado del parlamento dela época) decidió arrojar estatuas de dioses paganos a la cascada del Goðafoss como símbolo de conversión.

Las Mejores Cascadas del Norte de Islandia

Aldeyjarfoss se enclava en el valle de Barðardal, al principio de la carretera Sprengisandur. En esta impresionante cascada podrás contemplar el contraste entre el blanco del río Skjálfandafljót cuando rompe con fuerza, y  el negro de las columnas de basalto que rodean esta cascada de 20 metros de altura. ¡El sitio bien merece que tengas tu cámara preparada!

Las Mejores Cascadas del Norte de Islandia

Ullarfoss se encuentra en un río que corre a través del valle de Barðardal, que alcanza el valle de Sudura y continúa su curso hasta el río glaciar Skjálfandafljót.

Hrafnabjargafoss, como las tres previas, surge de varios cañones en el río glaciar Skjálfandafljót. Esta cascada está dotada de una belleza incomparable, especialmente en invierno, y aún se trata de una gran desconocida para muchos viajeros. Hrafnabjargafoss tiene la capacidad de cautivar a todo aquel que tropieza con ella, especialmente a los fotógrafos, aficionados o profesionales. Si te apetece explorar los alrededores no dejes de visitar otras hermosas cascadas, tales como Ingvararfoss, Fiskárfoss o Glæfra.

Las Mejores Cascadas del Norte de Islandia

El salto de Selfoss no tiene tanta altura (11 metros), sin embargo se caracteriza por su anchura y la fuerza de su caudal. Este apacible lugar se encuentra aguas arriba de la extraordinaria cascada Dettifoss, y marca el inicio de la garganta del río Jökulsá (Jökulsárgljúfur en islandés).

Dettifoss está situada a 308 metros sobre el nivel del mar, en uno de los cañones del río Jökulsá á Fjöllum, cuyo caudal procede del deshielo del glacial Vatnajökull. Dettifoss es con probabilidad la cascada más popular de Islandia. Tanto sus dimensiones -100 metros de anchura y 45 de altura-, como su impresionante caudal, hacen de esta catarata una de las más espectaculares de Europa. Encontraremos Dettifoss en el Parque Nacional de Vatnajökull (también podemos disfrutar de ella al comienzo de la película “Prometheus”, donde es inmortalizada por Ridley Scott).

Las Mejores Cascadas del Norte de Islandia

Hafragilsfoss está a 2 kilómetros aguas abajo de la poderosa cascada Dettifoss, y conecta con el río glaciar Skjálfandafljót en un salto de 27 metros. La cascada Hafragilsfoss, que puede ser contemplada desde ambos lados del río, tiene un poderoso caudal que baja a velocidad de vértigo. La serie de cascadas que comprende Selfoss, Dettifoss y Hafragilsfoss es una visita ineludible para todo aquel viajero que quiera disfrutar al cien por cien de las cascadas islandesas.

Consejo de seguridad para los amantes de las cataratas de Islandia

Islandia ha visto crecer su turismo en verano de 2015. También ha crecido algo más: el número de incidentes protagonizados por turistas que no midieron bien el peligro de acercarse demasiado al borde de las cascadas. Sí, la naturaleza de Islandia es espectacular por su magnitud, pero al mismo tiempo puede considerarse frágil. Todavía no hay mucha infraestructura alrededor de los lugares descritos arriba, únicamente algunos caminos y vallas, así que por favor, ¡ten cuidado! ¡Y recuerda! La ausencia de vallas no significa que puedas acercarte al borde tanto como quieras. Disfruta de las hermosas vistas, por supuesto… ¡pero no tan cerca!

Francisco, Islandia24

viernes, 3 de junio de 2016

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

Islandia es el único lugar del planeta donde la separación de las placas tectónicas americana y euroasiática emergen del fondo del océano. En ningún lugar se ve más claro que en la península de Reykjanes en el suroeste, y en Þingvellir; las placas divergen aquí hasta 2 cm por año. Pero esta separación es constantemente “cubierta”, ya que los volcanes han estado  y están erupción regularmente a lo largo de la historia de Islandia.

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

El sur de Islandia tiene una población “densa” (teniendo en cuenta que la población total del país es de unos 320.000 hab.) pero las principales poblaciones están lejos unas de otras. Entre la ciudad de Höfn y el río Markarfljót se extienden bastas llanuras de arena y ceniza volcánica mezclados con sedimentos glaciares, campos de lava y las estrechas zonas fértiles en las zonas bajas que limitan las actividades agrícolas. En la parte occidental se concentra el área agrícola más grande y fértil del país además de algunos municipios.

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

Los paisajes de las tierras bajas (las zonas más cercanas a la costa) y las tierras altas (zona de la meseta central conocidas también como “highlands”) contienen muchos de los lugares más interesantes y bellos del país. La zona sur de las tierras altas se “jacta” de tener los mayores glaciares, los volcanes más activos, las más grandes fisuras eruptivas, intrusiones rioliticas y montañas hialoclastita.

Hay muchas áreas geotérmicas muy activas en las montañas y también bajando hacia la costa hasta llegar al límite de la placa occidental. Una de las dos principales zonas sísmicas del país se encuentra entre el volcán Hekla cruzando la ciudad de Hveragerði hasta llegar a la península de Reykjanes al suroeste de Islandia.

LUGARES IMPRESCINDIBLES DEL SUR DE ISLANDIA

1. Parque Nacional de Þingvellir 

Þingvellir ("Þing": parlamento/asamblea, "Vellir": llanuras) es un lugar en el suroeste de Islandia, en la zona volcánica de Hengill.

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

Es famosa por dos razones:

a) Como uno de los lugares más importantes de la historia de Islandia. En el año 930 fue fundado el Alþingi, una de las instituciones parlamentarias más antiguas del mundo. En el Alþingi había una reunión anual durante un par de semanas en Junio, donde el “lögmaður” recitaba la ley a todas las personas se reunian además de decidir y “juzgar” conflictos que no se podían solucionar en las comunas. En el año 1000 el “lögmaður” Þorgeir Ljósvetningagoði (“goði” era una especia de sacerdote/jefe de una zona) hizo del cristianismo la religión oficial de Islandia después mucho tiempo de reflexión. Después de la conversión, se dice que, a su regreso del Alþingi, Þorgeir lanzó sus estatuas de los antiguos dioses nórdicos en la cascada que ahora lleva el nombre Goðafoss ("Cascada de los dioses"). En Þingvellir, este histórico lugar, fue proclamada la independencia de la República de Islandia el 17 de junio de 1944.

b) Es un parque nacional (desde 1928) por la presencia de las placas tectónicas y por la presencia volcánica especial. La deriva continental se puede ver claramente en las grietas o fallas que están atravesando la región, la fisura más grande se llama Almannagjá, que se extienede en forma de un verdadero cañón. Los terremotos suelen predominar en la zona.  Þingvellir está situado en la orilla norte del Þingvallavatn, el lago más grande de Islandia. El río Oxará atraviesa el parque nacional y se precipita formando una cascada en Almannagjá, llamada Öxaráfoss. Junto con la cascada Gullfoss y los géiseres de Haukadalur, Þingvellir es parte de los lugares más famosos de Islandia, formando estos tres el famoso y archiconocido el Círculo Dorado.

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

Þingvellir ha sido nombrado “Patrimonio mundial de la UNESCO”. Þingvellir, se ubica a 50 km este de Reykjavik, es el santuario nacional de Islandia. En la celebración del 1100 aniversario del primer asentamiento en 1974, más de 60.000 personas llenaron esta inmensa llanura de Þingvellir. Muy cerca se encuentra Lögberg que es el lugar donde se reunía el Alþing (asamblea) y donde los oradores de leyes se ponían en pie para hacer su importante trabajo. Muy cerca también se encuentra Drekkingarhylur (la poza de los ahogamientos), donde se ahogaron varias madres de hijos ilegítimos.

Está situada en el río Oxará en Almannagjá, en un barranco de lava, que junto con la cascada Oxararfoss, ofrecen al visitante una perspectiva impresionante del conjunto.

Por otro lado, Peningagjá (la brecha del dinero) es una fisura profunda llena de agua de manantial de aguas cristalinas, la gente tira las monedas en el desde el puente que se encuentra sobre la misma. Las monedas emiten reflejos extraños a medida que caen en el agua, se dice que si tú eres capaz de seguir la moneda hasta el fondo, tu deseo se hará realidad.

Sur de Islandia: Guía Completa del Sur de Islandia

El lago Þingvallavatn antes nombrado también es parte del Parque Nacional de Þingvellir. El Buceo y snorkel en trajes de neopreno se está convirtiendo cada vez más popular aquí ya que técnicamente los intrépidos buceadores lo estarían haciendo “entre dos continentes”.

El origen volcánico de las islas dentro del propio lago es claramente visible. Las fisuras a su alrededor - la famosa Almannagjá es la mayor de ellas - indican que aquí las placas tectónicas de Europa y América están en “conflicto”. En este lago hay una gran cantidad de azufre y sal, por lo que el agua del lago tiene menos densidad. Puedes encontrar en este lugar hasta 6 especies de trucha algunas de ellas únicas en el mundo. Uno de los lugares del sur de Islandia que no puedes perderte.

2. Laguna glaciar Jökulsárlón

Tenemos un artículo especial sobre esta zona, para leerlo pinchad aquí.

La laguna principal mide aproximadamente unos 20 km2 y hasta 1932 estaba cubierta de una espesa capa de hielo glaciar. A continuación, el glaciar comenzó a retirarse, y en la actualidad más 100 m de hielo de la lengua Breiðamerkujökull (del glaciar Vatnajökull) rompe cada año para remodelar la laguna y llenarla con espectaculares témpanos de hielo o icebergs.

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La laguna está abierta al mar por lo que contiene una mezcla de sal y de agua dulce, que le da un color azul-verde único. Hay cientos de focas, no siempre visibles. La laguna está nutrida de muchas especies de peces, incluyendo el krill, el arenque, la trucha y en ocasiones el salmón.

3. Cascada Gullfoss

En Islandia24 tenemos un artículo especiales sobre cascadas en Islandia, recomendamos leerlo.

Gullfoss en realidad está dividida en dos cascadas diferentes, la superior tiene una caída de 11 metros y la inferior de 21 metros. La roca del lecho del río se formó durante un período interglaciar.

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El agua fluye sobre Gullfoss a razón de unos 109 metros cúbicos de media por segundo. En las inundaciones más fuertes se han registrado caudales de hasta 2.000 metros cúbicos por segundo…

Durante el verano el caudal medio es de 130 metros cúbicos por segundo, para que nos hagamos una idea aproximada podría llenar el cañón en un tiempo de 3 segundos. Un plan hidroeléctrico se fue abajo gracias al tesón de una mujer hace unas cuantas décadas. En el lugar podréis ver el monumento a esta islandesa.

4. Geysir

Uno de los mayores atractivos naturales de Islandia y parte de la famoso “Círculo de Oro”.  El “Gran Geysir” o Stóri-Geysir, ha estado inactivo desde 1916. Explotó de nuevo una sola vez en 1935, y rápidamente se volvió a dormir. Desde entonces su reposo esporádicamente ha sido perturbado por el vertido de toneladas de polvo de jabón carbólico en su orificio hirviente con el fin de hacer “excitar” a este gigante…

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No se sabe exactamente cuando se creó Stóri-Geysir. Se cree que nació a finales del siglo XIII, cuando una serie de fuertes terremotos, acompañada de una devastadora erupción del volcán Hekla, hizo temblar Haukadalur, el valle geotermal donde se encuentra Geysir. Está constatado que Geysir brotaba regularmente cada tres horas más o menos hasta el comienzo del siglo XIX y, posteriormente, a intervalos cada vez más largos, hasta que se detuvo por completo en 1916.

Cuando estaba activo, la atronadora explosión explosión elevaba un espectacular chorro de agua hirviendo y vapor al aire de unos 60-80 metros de altura. El diámetro de su boca es de 18 metros y su cámara bajo el suelo de 20 metros de profundidad. Se cree, y esto no está demostrado, que una de las razones para que dejara de ser activo “para siempre” son las rocas y objetos extraños acumulados a lo largo del tiempo que han sido arrojados por miles de turistas durante las ultimas décadas. Aunque sin duda esto pudiera ser perjudicial, sin embargo, esto no puede ser la única razón de su letargo.

El Gran Geysir fue uno de los géiseres más notables en el mundo, como los de Yellowstone Park y Nueva Zelanda. La palabra Inglés "geyser" se deriva de la palabra islandesa "geysir", que significa chorro. Aunque el Gran Geysir está ahora inactivo, el área circundante es muy activo geotérmicamente con muchos manantiales de agua caliente más pequeños.

Pero el gran atractivo de la zona ahora es Strokkur otro géiser 100 metros al sur de la Gran Geysir, que entra en “erupción” a intervalos más o menos regulares regulares cada 4-8 minutos y su columna blanca de agua hirviendo pueden llegar a alcanzar los 30 metros de altura. Toda la zona es un parque geotérmico que se sienta encima de un gran manantial de agua hirviendo. Manantiales de agua caliente y fría, fumarolas, ollas de barro sulfurosas de colores inusuales, escapes de vapor silbando, corrientes cálidas y plantas primitivas todo se puede encontrar aquí.

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A poca distancia hacia el oeste se encuentra la pequeña montaña Laugarfjall con una vista panorámica impreionante sobre la zona de Geysir. El rey Christian IX de Dinamarca visitó la zona en 1874 y al pie de esta montaña hay unas rocas donde el monarca se inclinó mientras sus anfitriones trataron de impresionarlo y entretenerlo hirviendo unos huevos en las aguas termales. Las rocas se llaman ahora Konungssteinar ("Piedras del Rey").

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5. El Glaciar Eyjafjallajokull (Eyjafjallajökull)

Eyjafjallajökull es uno de los glaciares más pequeños de Islandia, situado al norte de Skógar y al oeste de Mýrdalsjökull. La capa de hielo cubre la caldera de un volcán con una elevación en su punto más alto de 1.651 metros. Su nombre deriva del archipiélago frente a la costa sur, las islas Vestman.

Este macizo montañoso es en realidad el resultado de erupciones continuas durante miles de años y un gran cráter en la parte superior ha erupcionado que ha erupcionado cuatro veces durante la historia documentada de este país. Las erupciones documentadas tuvieron lugar en 920,1612, (cuya nube llegó hasta el extremo norte del país), y durante el período 1821-1823. Las dos últimas erupciones causaron al menos graves daños materiales debido a las  explosiones glaciar (produciendo inundaciones) y por la caída de cenizas.

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Este último provocó tres horas de inundación en el valle que cae por la parte norte de la montaña. Este volcán, junto con otros, está considerado como de los más activos del país. El volcán ha entrado en erupción con relativa frecuencia desde el último período glacial, la última en 2010, conocido por todos por colapsar los aeropuertos de medio mundo. El glaciar es de relativamente fácil acceso desde Fimmvorduhals, las granjas Seljavellir y Mörk, y por el norte desde Stakkolt y Langanes.

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Dos aviones se han estrellado en el glaciar a lo largo de la historia. En 1952, un avión de rescate americano, con cinco personas a bordo cayó y sólo un cuerpo fue encontrado. Los otros cuatro, de haber sobrevivido, obviamente se hubieran encontrado, pero ni fueron encontrado sino en los próximos años. Doce años más tarde, se encontró otro cuerpo y un anillo de bodas de un tercero. La lengua del glaciar “entregó” los tres cuerpos restantes en el verano de 1966. Chatarra y piezas del avión han ido apareciendo poco a poco por los lados del glaciar. Y en 1975, una pareja estadounidense se estrelló perdiendo su vida.

6. La región de Vatnajökull

En la magnífica naturaleza de la región del glaciar Vatnajökull, todos pueden encontrar algo que les recree de forma agradable. Hay opciones para los viajeros de aventura, así como viajeros de relax, en verano como en invierno, para los niños y los ancianos pasando por los que están entre estos dos grupos. Los turistas en la región de Vatnajökull pueden elegir entre una variedad de actividades, vistas panorámicas, lugares históricos y puntos de interés.

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Tú podrás elegir entre una gran variedad de actividades al aire libre como golf, observación de aves, pesca, paseos a caballo, paseos en barco, excursiones en kayak, montañismo, senderismo, escalada en hielo, excursiones en glaciar, excursiones en motos de nieve, paseos en jeep o quads.

Visita el centro cultural Þórbergur http://www.thorbergur.is o el Museo de arte en Höfn. Toma un baño en la piscina climatizada geotérmica en la ciudad de Höfn o relájate en las bañeras de hidromasaje geotérmicas en Hoffell. ¡Aquí, puedes encontrar opciones y actividades para todos los gustos!

7. Islas Vestman

Las Islas Vestman son uno de los secretos mejor guardados en Islandia y personalmente consisero que no habrás visto la auténtica Islandia hasta que no hayas visitado este lugar. Las Islas Vestman son una maravilla de la naturaleza, montañas, islas, volcanes y aves marinas hacen de este pintoresco lugar algo únco. Además “las Vestman” tiene uno de los más bellos y extraordinarios 18 hoyos de golf en el mundo…

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Un error muy común desde nuestro punto de vista es que los visitantes no suelen hacer noche aquí. Pero no conocemos ninguno de nosotros a ningún turista con el que hayamos compartido una amigable charla que no quería quedarse por más tiempo por lo que nuestro consejo claro es que si podeis pernoctar allí una noche para que vuestra visita se pueda prolongar por lo menos por un día o día y medio. De esta forma podrás aprovechar a tope todo lo que las Islas Vestman te pueden ofrecer.

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La isla principal Heimaey y la única habitada por el hombre tiene unos 4.500 habitantes y su actividad casi exclusiva es la pesca. Está rodeada de montañas basálticas, de origen volcánico y después hay otras 14 pequeñas islas de diferentes tamaños y formas todas ellas fruto de diferentes erupciones submarinas.

En Heimaey puedes encontrar uno de los más bellos y extraordinarios campos de golf en el mundo, si te gusta el golf no puedes dejar de jugar aquí. En este lugar hubo una súbita erupción el 23 de Enero de 1973 fruto de la cual la isla creció en superficie (unos 2,24 km²). Sólo una persona que estaba saqueando una farmacia en el momento de la erupción murió.

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Media ciudad quedó sepultada por el material que vomitó la tierra. La población estaba muy preocupada ya que la lava casi abnegó la bahía donde se encuentra el puerto. Con agua del mar fueron consiguiendo enfriar y retener parte de la colada y “salvar” su medio de vida consiguiendo que la entrada al puerto no se llegara a cerrar.

Para disfrutar de lo que la isla tiene para ofrecer, recomendamos que se tome una visita guiada por la isla y después debe tomar el paseo en barco, ya que es verdaderamente una experiencia espectacular el  navegar alrededor de las islas, viendo cuevas esculpidas en los acantilados, navegando entre islotes, observando miles de aves en verano y quién sabe si tal vez veas una familia de orcas surcando las aguas circundantes.

Además te recomendamos que se tome una caminata a Skansinn, Eldfell, Hamar o simplemente dar un paseo circular alrededor de la única isla habitada Heimaey. Otra opción es alquilar una moto si quieres cubrir más terreno.

Otra cosa importante en este archipiélago es la isla de Surtsey que es punto más austral del país y se formó a partir de una erupción volcánica submarina que comenzó a 130 m por debajo del nivel del mar y emergió a la superficie el 14 de noviembre de 1963. La erupción duró hasta el 5 de junio de 1967, momento en el que la isla alcanzó su tamaño máximo de 2,7 km².

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Desde entonces la acción erosiva del viento, el agua y el hielo han reducido constantemente su tamaño hasta más o menos la mitad en 2008. Durante su erupción fue intensamente estudiada por los vulcanólogos y una vez que terminó, se convirtió en objeto de investigación de biólogos, debido a que aporta una valiosa información sobre la colonización de una tierra estéril.  Esta isla esta considerada Patrimonio mundial de la UNESCO desde 2008.

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8. Landmannalaugar

Landmannalaugar en una zona de la meseta de Islandia muy popular como destino turístico ya que es una de las cunas del senderismo en este país. La zona presenta una serie de elementos geológicos inusuales, como las montañas de riolita multicolores y campos de lava muy extensos, no muy lejos del camping. Las muchas montañas de los alrededores muestran una amplia gama de colores incluyendo rosa, marrón, verde, amarillo, azul, púrpura, negro, y blanco. Dos de las montañas más populares entre los excursionistas son Bláhnjúkur (que significa "pico azul") y Brennisteinsalda (que significa "ola de azufre").

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Los turistas pueden visitar la zona desde mediados de Junio hasta finales de Septiembre. Después el camino está cerrado. En Landmannalaugar un refugio de montaña, en funcionamiento desde 1951, tiene capacidad para 78 personas y cuenta con las comodidades básicas. Está situado cerca de las aguas termales geotérmicas naturales, también populares entre los visitantes. Desde este lugar comienza uno de los trekkings más bonitos del mundo, el famoso Laugavegurinn.

Puedes consultar nuestro artículo sobre este lugar.

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9. Ascensión al volcán Hekla 
dificultad media-alta

El monte Hekla es sin duda la montaña más famosa de Islandia. Es el segundo volcán más activo de Islandia y ha entrado en erupción con frecuencia en tiempos históricos. La última erupción ocurrió en febrero de 2000. La montaña se encuentra al sur de Islandia y tiene una altitud de unos 1.500 metros. La altura puede variar debido a los movimientos sísmicos frecuentes en la zona. Durante cientos de años desde la Edad media se ha creído que Hekla era puerta de entrada al infierno y nadie se atrevió a subir a ella. Hasta que Eggert Ólafsson, un famoso biólogo islandés, decidió olvidarse de esto y logró alcanzar la cumbre de la montaña en el verano de 1750.

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Desde entonces, el senderismo a la cima del monte Hekla se ha convertido en una ruta popular. El terreno discurre entre ásperos campos de lava y luego hielo y nieve a medida que nos acercamos a la cima. Por lo general toma 3-4 horas para llegar a la cima desde donde divisaras por todo lo ancho y largo  tu recompensa. La vista desde la cima del monte Hekla es amplia y hermosa, se pueden ver desde las montañas de la zona de Fjallabak, hasta el glaciar Vatnajökull (el glaciar más grande de Europa) y por el sur las islas Vestmann.

10. Dyrhólaey 

Dyrhólaey se encuentra en la latitud 63 ° 27 N y longitud 19 ° 06 W. Se cree que esta formación y sus alrededores fueron creados durante una erupción volcánica submarina hace unos 80 mil años. Es uno de los lugares más especiales del sur de Islandia.

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La erupción, que formó Dyrhólaey y los pilares alrededor de ella (originalmente partes de ella), se llevó a cabo probablemente de la misma forma que otras erupciones subglaciales y submarinas. En un principio, una gran erupción tuvo lugar con una expulsión de un material llamado tefra y más tarde, cuando el cráter llegó a la superficie del mar, la lava comenzó a fluir y así asegurar su existencia.

Dyrhólaey es un promontorio que alcanza unos 120 m de altura sobre el océano en la costa sur de Islandia. Al sus pies inmensas playas de arena negra cubren kilómetros ante nuestra vista. Desde el faro se puede disfrutar de la vista de los variados y fantásticos paisajes del valle Myrdalur, campos verdes de frescos pastos.

Por encima de ellos, páramos y montañas de toba de diferentes formas y tamaños. Después montañas de altura media que no menos imponentes cortadas por profundos barrancos y desfiladeros. Y detrás de ellos, el glaciar Mýrdalsjökull de blancura infinita se eleva hasta casi 1.450 m. Hacia el oeste el archipiélago de Vestmannaeyjar es claramente visible en días claros, y también el glaciar Eyjafjallajökull.

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Las más diversas especies de aves marinas son muy comunes en los diferentes promontorios y acantilados de Dyrhólaey. Hay días en las paredes de roca del promontorio y las pilas están casi cubiertos de aves marinas especialmente el puffin o frailecillo, ese torpe, gracioso y colorido ave que en temporada de reproducción acude a desovar a los cientos de acantilados alrededor de Islandia.

11. El Geoparque de Katla

Katla Geopark tiene características geológicas de importancia mundial. Más de 150 erupciones volcánicas se han registrado en esta zona desde el siglo IX. Las erupciones esculpieron el paisaje y supusieron una influencia definitiva para que los primeros pobladores se asentaran. A través de los siglos, el hombre y la naturaleza han ido creando por igual la historia de la región. El área está en constante cambio debido a la actividad volcánica.

Un geoparque se define como un territorio que incluye un patrimonio geológico particular y una estrategia de desarrollo territorial sostenible para promover el desarrollo.

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El Geoparque abarca aproximadamente el 9% de Islandia, 9.542 km2, define territorialmente por las fronteras de estas municipalidades: Skaftárhreppur, Mýrdalshreppur y Rangárþing eystra. Sobre 2.700 personas viven en el geoparque. Este lugar se sitúa justo donde las placas tectónicas se mueven, provocando una zona de fisuras. Una pluma del manto (punto caliente) existe por debajo del país, centrado debajo del glaciar Vatnajökull. En el sur de Islandia, la interacción de estas fisuras provocadas por la divergencia de placas y la presencia de este punto caliente provoca una actividad volcánica compleja y anónala.

La actividad volcánica y su efecto generalizado sobre la naturaleza y el paisaje de la zona hacen al geoparque de Katla muy especial. Como hemos apuntado el Geoparque es el área de mayor actividad volcánica de Islandia, y los sistemas volcánicos en Eyjafjallajökull, Katla y Grímsvötn son particularmente activos. La región se caracteriza por los volcanes centrales, cráteres y fisuras eruptivas, conos sin raíces, campos de lava, montañas de mesa (tuyas), y las crestas hialoclastita.

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Los glaciares se destacan en el paisaje, superando los más altos volcanes. Ríos glaciales fluyen de ellos y relieves glaciares como por ejemplo morrenas y lagos glaciares con icebergs son algo común en la zona. Grandes inundaciones, fruto de erupciones subglaciares, han formado planicies aluviales en las zonas cercanas a la costa. El lecho de roca más antigua de la zona es de unos 2,5 millones de años, y se puede encontrar en la base de Lomagnupur, un acantilado de 671 m de altura. Otras características interesantes en el Geoparque son xenolitos fosilíferos y capas de tefra que son útiles para la datación de erupciones volcánicas.

12. Parque Nacional Skaftafell

El parque nacional de Skaftafell, establecido en 1967, contiene algunas de las perlas naturales más preciadas del país. Los paisajes escarpados, montañas y glaciares, la flora y la fauna tienen una influencia mágica y hasta magnética sobre los visitantes.

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En 1984, se incrementó el área de parque a 1.736 km2 incluyendo una parte considerable del glaciar Vatnajokull. En noviembre de 2004, la superficie del parque se volvió a aumentar a 4.807 km2. Actualmente cuenta con la zona de Laki, así como cerca de la mitad del mayor glaciar de Europa, Vatnajokull.

Una red de senderos ofrece la oportunidad de practicar muchas posibilidades de senderismo. Os recomendamos que leáis el artículo que tenemos sobre el parque y las opciones de senderismo.

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Los guardas del parque ofrecen todo tipo de información de tours regulares, caminatas guiadas, y excursiones también guiadas en autobuses. Paseos en la zona volcánica y Laki y también en Jökulsárlón. Un amplio folleto con mapas y rutas de senderismo están disponibles en el centro de visitantes. La distancia hasta aquí desde la capital es aproximadamente 340 km.

Bueno, con esto terminamos el artículo que mucha gente demandaba: El sur de Islandia. Este artículo ha sido traducido desde nuestro artículo original en inglés.

Adrián, Islandia24