sábado, 25 de julio de 2015

Lofthellir, la cueva mágica del norte de Islandia. Guía de viaje

En el norte de Islandia hay un lugar donde se menzclan de manera extraña y la vez hermosa, misterio, hielo y  obscuridad... Bienvenidos a la cueva Lofthellir. Aquí, en el subsuelo, se encuentran las mayores esculturas naturales de hielo que se conocen en Islandia dentro de una cueva de este tipo.

Cueva Lofthellir en Islandia

Lofthellir es una cueva de lava que se encuentra en el sureste del lago Mývatn con 3.500 años de antigüedad y con 370 metros de largo. Esta maravillosa cueva cuenta con diferentes formaciones que te dejarán asombrado. Es necesario hacer esta excursión con un guía que conozca la zona y la cueva ya que es fácil perderse.
 Además la cueva esta dentro de un terreno privado, por lo que está cerrada con llave.

Lofthellir

Para llegar a la cueva, tardarás unos 50 minutos desde el lago Mývatn (30 en coche y 20 caminando). Con un 4x4 y saliendo desde Reykjahlið cruzarás el cono volcánico de Hverfell y pasando a través de Lúdentarborgir (alineación de conos estrombolianos en una fisura eruptiva) atravesarás la base del monte Hvannfell donde el vehículo ya no puede continuar...

Lofthellir

Desde aquí tendrás que caminar unos 20 minutos a través de un campo de lava, con rocas de forma inusual hasta que llegues a un agujero en el suelo que reconocerás en la distancia porque un montón de piedras permanece a su lado para marcarlo, Lofthellir. En la boca de la cueva encontrarás una escalera de metálica que se utiliza para entrar a la misma.
 Si eres claustrofóbico, entonces esto no es para ti, pero si no es así, sin duda esta es tu aventura.




Lofthellir

El guía te proporcionará botas de goma, un casco y un frontal durante la excursión organizada ya que en el interior de la cueva de hielo el agua y la humedad son el denominador común. 
Una vez que se desciende por la escalera, el hielo cristalino te dará la bienvenida, entorno que sera constante durante toda la exploración de la cueva.


Después de visitar las cámaras más pequeñas al comienzo, es necesario apoyarse en una cuerda para llegar a las cámaras más grandes. Sujétate bien a la misma ya que desde aquí se pasa por una zona muy resbaladiza donde el hielo predomina en el suelo. 
A la vuelta, y si te apetece te recomendaría que te deslices por el hielo sosteniendo la cuerda mientras lo haces! 
Es una manera de sentirse un niño de nuevo al menos por unos segundos.

Lofthellir



Los colores dentro de la cueva son impresionantes... La sensación es alucinante y surrealista a la vez.

Cueva Lofthellir en Islandia

Si el niño que se deslizó por el hielo anteriormente no tiene miedo de la oscuridad te recomiendo que en la cámara principal apagues todas las luces durante unos segundos y escuches el silencio únicamente interrumpido por las gotas de agua que caen de los carámbanos... ¡impresionante!



Lofthellir

Siéntate un rato en silencio sepulcral durante varios minutos escuchando a la cueva... Francamente sentirás que el silencio se funde con la serenidad.
 Una experiencia mágica que merece la pena visitar.

Cueva Lofthellir en Islandia

Lofthellir no está recomendada para niños pequeños, personas que sufren de claustrofobia o personas que no están en condición física razonable ya que hay hielo y agua en el suelo de la cueva y la temperatura dentro de la misma es de alrededor de 0°C.






Desde Islandia24 no recomendamos la visita libre a Lofthellir (por primera vez en mucho tiempo... Nosotros siempre apostamos por la visita libre en Islandia, pero no en esta cueva).

Un tour operador llamado Visit Askja realiza el tour a Lofthellir, podéis escribirles a info@visitaskja.com. La cueva se puede visitar de Mayo a Octubre, siendo la visita de unas 4 ó 5 horas aproximadamente. Los tours salen de Mývatn normalmente a las 9:30 de la mañana y cuestan alrededor de 115€ por persona (los niños tienen 50% descuento). Esta compañía islandesa ofrece la posibilidad de realizar el tour con guías españoles.

Cueva Lofthellir en Islandia


Adrián, Islandia24

miércoles, 22 de julio de 2015

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa

Dettifoss es sin duda catarata más imponente de Islandia, se alimenta del deshielo de un glaciar que nace como un río silencioso, para desembocar en uno de los saltos de agua más imponentes del mundo.

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa

De todas las cataratas islandesas, esta es la que más impresiona a los visitantes, pero no tanto por su belleza, discutible y espectacular, como por su enorme poder acuífero, ya que desde los 44 metros de altura que posee este salto del Jökulsá á Fjöllum, se precipitan al vacío nada menos que 500 m3 por segundo (o si se prefiere, 500 toneladas de agua por segundo) de aguas glaciares repletas de sedimentos, que originan un estruendo ensordecedor y un impresionante rocío que genera hermosos arco iris de enorme tamaña de lado del cañón de Jökulsárgljúfur.

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa

La catarata puede observarse hoy en día desde cualquiera de los dos flancos de la garganta (siempre está la opción de desplazarse de uno a otro para disfrutar de las diferentes perspectivas).

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa
Dos posibilidades: 864 (este) 862 (oeste)
Nosotros en Islandia24 coincidimos que la ruta más interesante es la que discurre por la carretera del este, la llamada 864 ya que proporciona una vista más completa de Dettifoss, y para los aficionados a la fotografía, unos encuadres mucho más adecuados para retratar casi por completo todo el frontal de la cascada.

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa
En esta captura en dirección norte vemos la 864 a la derecha y la 862 a la izquierda
Desde este lado de la cascada es posible aproximarse hasta el mismo borde del precipicio por el que el agua cae, algo que requiere grandes dosis de prudencia pues las rocas suelen estar humedecidas por la enorme cantidad de agua vaporizada que riega los contornos de la cascada. 

Nosotros aconsejamos aproximarse un poco al borde (con cuidado siempre) pues es cuando se tienen las mejores vistas, un lugar que pocas palabras podrían describir. Es algo que hay que ver para poder imaginarlo.

La otra posibilidad es ir a través de la carretera 862, en mejor condición (asfaltada) y abierta la mayor parte del año (la 864 está cerrada desde Septiembre a Mayo aproximadamente).

Dettifoss: la cascada más poderosa de Islandia y... Europa

Sin duda, es uno de los lugares que más impresionan de todos los que conocemos en Islandia. El ruido ensordecedor y el enorme caudal de agua hacen sentir a uno muy pequeño frente a esta enorme demostración de fuerza natural.

Os dejamos las dos posibilidades:

El punto de partida lo hemos establecido en la carretera n1, la ring road. El destino "B" es la carretera 862 y el destino "C" se corresponde con la 864 (la opción que nosotros recomendamos).


Queremos terminar este artículo sobre uno de los lugares más bellos del país con un video grabado y editado por Bent Sørensen y Berit Møller.

¿No son suficientes razones para ir? De todas maneras, si es Invierno y las carreteras están cerradas siempre puedes contratar un tour privado.


Pedro, Islandia24

miércoles, 15 de julio de 2015

El Círculo de Oro – Lo mejor de Islandia en un día

El Círculo de Oro es, sin duda, la visita más popular de Islandia…. ¡y no es por casualidad! En un día disfrutarás de una cascada imponente, de una zona geotermal donde se encuentra el géiser que da nombre a todos los demás y de un lugar de merecido valor histórico; el Parlamento más antiguo del mundo.

Círculo de Oro Islandia

Si bien el nombre “Circulo de Oro” es una etiqueta para atraer al turista, es muy cierto también que este circutio engloba tres visitas “obligatorias” para el amante de la naturaleza e historia de Islandia. Los tres lugares merecen un reconocimiento por uno de estos dos motivos, pero es en Þingvellir (Zinvetlir) donde se concentran naturaleza e historia de una manera más latente desde los tiempos vikingos. 

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Desde aquí y dirección sur se encuentra Skálholt, lugar de fuerte valor religioso para la historia de Islandia donde el ultimo obispo católico fue brutalmente asesinado en 1550. Siguiendo hacia el noroeste y pasando por la ciudad de Laugarvatn llegaremos a Geysir, la zona geotermal por excelencia y posiblemente el lugar más esperado por los miles de turistas que cada año visitan Islandia.

Por fín y a sólo 7km de Geysir, se encuentra la imponente cascada de Gullfoss (cascada dorada). A partir de este punto y si nos dirigimos al norte nos adentraríamos en la meseta de Islandia, lugar este que requiere varios artículos exclusivos.

Parque Nacional de Þingvellir

Þingvellir (Zingvetlir) es un parque nacional donde en el año 930 se estableció el “Alþing” (alzing) o parlamento, al aire libre, donde una asamblea representaba a toda Islandia y donde se escribian leyes de la que dicen que es la democracia más antigua del mundo. Durante dos semanas al año en Junio, la asamblea establecía nuevas leyes, resolvía disputas e incluso ajusticiaba a los juzgados por diferentes motivos ejecutando algunas condenas a muerte alli mismo.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

El lugar incluye además del Parque Nacional de Þinvellir, las ruinas del antiguo parlamento e incluso los restos de unos 50 cubículos construidos con piedra y turba. Otras ruinas que datan del siglo X están enterradas. También podemos encontrar restos de explotaciones agrarias de los siglos XVIII y XIX, el paiseje muestra evidencias de que cómo el terreno fue utilizado durante más de 1000 años.

Por otro lado también es posible bucear entre las placas tectónicas sumergidas en el lago siendo los puntos de Silfrá y Davíðsgjá los más accesibles y desde donde se puede observar “la separación de dos continentes”  en un agua tan transparente como el puro y limpio aire de Islandia.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Camping de Þingvellir

Para los que les guste acampar, esta actividad sólo está permitida en dos lugares dentro del Parque Nacional:

- En Leirar, que se encuentra a 5 minutos a pie  del centro de información. Aquí hay cuatro zonas de acampada; Fagrabrekka, Syðri-Leirar, Hvannabrekka y Nyrðri-Leirar.
- En Vatnskot, en el terrreno colindante a una granja abandonada junto al lago Þingvallavatn.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Geysir

Geysir, en muchas ocasiones conocido como “El Gran Geysir”, en un géiser ubicado en el suroeste de Islandia. Ha sido el primer géiser nombrado en una fuente escrita y el primero que se conoció en la Europa moderna.

La palabra inglesa geyser (fumarola explosiva) deriva de Geysir, nombre este a su vez derivado de la palabra islandesa “geysa”, verbo que viene del nórdico antiguo  y significa salir a borbotones. Geysir se asienta en el valle de Haukadalur en las faldas del la colina de Laugarfjall, lugar donde podemos encontrar a Strokkur, otro géiser que se encuentra 50m al sur del anterior.

Geysir puede escupir agua hasta 70m de altura. De todas maneras esto es más bien improbable ya que desde hace varios años permanence inactivo.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

La cascada de Gullfoss 

La cascada de Gullfoss se compone de dos caídas de agua; la primera en la parte superior con una caída de agua de 11m y la que se encuentra en la parte inferior con 21m de caída. La roca por donde discurre el río Hvítá se formó durante una época interglacial.

El agua se precipita por Gullfoss con un caudal medio de 109 metros cúbicos por segundo. El mayor caudal registrado fue de 2000 metros cúbicos por segundo y durante el verano el caudal es de unos 130 metros cúbicos. Suponiendo que el cañón estuviera cerrado podríamos decir que la columna de agua que se precipita por esta cascada necesitaría tan sólo 3 segundos en rellenar este espacio. De ahí que en más de una ocasión se ha propuesto construir una planta hidroeléctrica en la zona que nunca ha llegado a fructificar.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Cualquiera que visite Islandia no debería perderse el Circulo de Oro. Pregunta clave es si debiéramos visitar estas atracciones con un tour operador o por nuestra cuenta a lo que Islandia24 recomienda la segunda opción por la sencillez y abundante información sobre esta visita obligada.

Qué tipo de coche de alquiler necesitaría para visitar el Circulo de Oro

Depende lógicamente del plan general de viaje que tengas pero un vehículo sedan es suficiente si lo que se quieres visitar es sólo el  Circulo de Oro.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Si es invierno, (Noviembre a Marzo) deberías considerar el alquiler de un 4x4 ya que las carreteras de acceso a estos puntos podrían tener nieve y hielo. Echa un vistazo antes de ir a la página oficial de carreteras y cual es su estado en ese momento antes de partir.

Cómo llegar

Hay diferentes opciones para llegar al Circulo de Oro incluyendo claro está el hacerlo en sentido de las agujas del reloj o en sentido inverso. Aquí teneis un mapa como referencia.

Generalmente suele ser mejor tomar la carretera dirección Vík y justo a las afueras de Reikiavik girar hacia el norte por la carretera 435 y 360 hasta llegar rodeando Þingvallavatn hasta el parlamento. 

Siguiendo estas indicaciones evitaremos seguir la misma ruta que las excursiones organizadas más tradicionales y disfrutar más si cabe de estas tres joyas que nos ofrece Islandia.

El círculo dorado - Islandia - Golden Circle

Adrián, Islandia24
Julio del 2015