jueves, 24 de diciembre de 2015

Kertasníkir - Santa Islandés (24 de Diciembre)

La tradición de dar regalos caros en Navidad es relativamente reciente. Sin embargo, en Islandia regalar el 24 de diciembre se remonta a varios siglos atrás. Este es un hecho del que el último muchachito es muy consciente.

Antes de que existiera la electricidad, los niños utilizaban las velas para iluminar la celebración de la Navidad, pero Kertaskínir (el devorador de velas) se comía cualquiera que caía en sus manos. En tiempos pasados las velas eran de sebo (grasa animal), que -aunque no exactamente deliciosa- era, al menos, comestible. Este detalle ha ayudado a mantener a este personajillo vivo en su largo viaje de regreso a las montañas.

En estos días Kertasníkir sigue siendo un ávido coleccionista de velas, pero él tiene que sastisfacer sus necesidades nutricionales mediante otros medios ya que todos sabemos que las velas actuales son de cera.
Kertasníkir - Santa Islandés (24 de Diciembre)

“Las velas siguen teniendo un papel importante en Navidad en Islandia. Una vela se enciende en cada uno de los cuatro domingos anteriores a la Navidad.”

“La vela del Rey es una triple vela hecha de sebo que se hizo en Navidad para representar a los magos o tres reyes magos, que vinieron a rendir homenaje a los dones niño Jesús ofreciéndole oro, incienso y mirra.”

“Mientras que la Navidad comienza oficialmente, durante gran parte del mundo cristiano a la medianoche en la víspera de Navidad, en Islandia comienza con las campanas de la iglesia a las 6 de la tarde del 24 de diciembre. Después de una copiosa cena de típicamente cordero ahumado y/o perdiz”

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

miércoles, 23 de diciembre de 2015

Ketkrókur - Santa Islandés (23 de Diciembre)

El penúltimo muchachito es definitivamente un carnívoro. La carne es lo que le gusta, de cualquier tipo, y por supuesto mucha cantidad.

Suponía menos esfuerzo para él en el pasado subir al tejado de una casa antigua hecha de césped. Allí, con la ayuda de un gancho largo y sólido, Ketkrókur llegaba a través de la chimenea y robaba pierna de cordero ahumado o cualquier otro producto ahumando que colgaba de las vigas.

También es capaz de llegar más lejos (este hombrecillo dispone de un montón de utensilios para situaciones diferentes) ya que le encanta probar todo lo que está en el fogón.

Ketkrókur - Santa Islandés (23 de Diciembre)

Era y es costumbre comer cordero ahumado en el día de San Þohórlákur, el 23 de diciembre. Sin embargo, ahora posiblemente para frustrar a Ketkrókur, otra tradición se ha vuelto más generalmente aceptada al oeste de Islandia y ya en todo en país, la de comer “skata” (manta raya) en este día que mencionamos anteriormente. Los pescados se cuelgan durante bastante tiempo, hasta la putrefacción, lo que significa que tiene un olor bastante menos que apetitoso. Este plato es decididamente ¡un gusto adquirido!

“San Þohórlákur (Þohórlákur Helgi Þórhallsson) fue obispo en Skálholt a finales del siglo XII y cinco años después de su muerte, fue declarado santo por el Parlamento islandés. Sin embargo, esto no fue reconocido por el Vaticano durante siglos, hasta que el Papa Juan Pablo II visitó el país en 1985, cuando además de Santo, lo nombró patrón de Islandia.”

“La pierna de cordero ahumado es sin duda la pieza favorita de Ketkrókur”

“Para un país de pescadores, las lámparas de aceite de hígado de bacalao fueron durante muchos siglos la forma más barata y práctica de iluminación y el útil del que se ayudaba este gorroncillo carnívoro además de los diversos ganchos"

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

martes, 22 de diciembre de 2015

Gáttaþefur - Santa Islandés (22 de Diciembre)

Desde montañas lejanas Gáttaþefur “el que huele a través de las puertas” consigue oler el primer laufabrauð "pan-hoja" (literalmente) que es cocinado en los días previos a la Navidad.

Él se guía por su refinadísimo y muy desarrollado sentido del olfato incluso con los ojos cerrados hasta la puerta de la cocina tras la cual las delicias de Navidad comienzan a prepararse.

La harina hasta tiempos relativamente recientes fue en gran medida un producto de lujo en Islandia, y por esto era sólo utilizada para elaborar pan y bollería en ocasiones especiales como Navidad.

Gáttaþefur - Santa Islandés (22 de Diciembre)

Una vez que ha olido el rastro hasta llegar a la cocina, la genética intrínseca de Gáttaþefur lo convierten un ladrón compulsivo de tartas, panes y demás por lo que cuando surge la oportunidad nunca la desaprovecha.

“En el pasado, el 22 de Diciembre era conocido como “hlakkandi” (día esperado), porque era a partir de este día cuando los niños comenzaban a anticipar la llegada de la Navidad.”

"Muy ricos olores provienen de la elaboración y fritura de laufabrauð (cuya masa está elaborada a base de harina y agua, aplanada en tortas muy finas y frito a posteriori) “

“Esto se hace generalmente unos días antes de Navidad con todos los miembros de la familia para que estos puedan contribuir a los diseños diversos que mediante cortes en la masa se hace en cada lámina de este riquísimo pan".

“Como es de esperar de tanto uso, este muchachito tiene una nariz grandísima”

Juan, Islandia24
Diciembre 2015

lunes, 21 de diciembre de 2015

Gluggagægir - Santa Islandés (21 de Diciembre)

El Gluggagægir o mirón, según la tradición, es un personaje muy astuto. Él merodea alrededor de las ventanas, fijándose en que nadie le vea.

Él siempre está alerta de la pequeñas chucherías que hay dentro de las casas y lo que pueda robar más tarde, cuando todo el mundo esté metido en la cama, profundamente dormidos.

Si un niño lo descubre mirando hacia adentro, Gluggagaegir pone caras de circunstancia que al pequeño le pueden parecer aterradoras.

Gluggagægir - Santa Islandés (21 de Diciembre)

Este muchachito cree que el intercambio justo no es el robo y por tanto dice que lo que él hace es hurtar, hecho perfectamente aceptable y justificado para él ya que dice que deja regalos en los zapatos a cambio. Podemos estar seguros de que él tiene la culpa de la ausencia de esos pequeños objetos que no encontramos en esta época del año por casa.

"Tal vez tendría que esforzarse mucho más hoy en día para asustar a los niños ya que están muy acostumbrados a monstruos y criaturas por todas las películas, series, juegos y videoconsolas".

"Antigüamente no suponía problema curiosear a través de las ventanas de las casas. Pero ahora con los bloques de apartamentos de varias plantas, Gluggagægir ha tenido que adaptarse a los binoculares"

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

domingo, 20 de diciembre de 2015

Bjúgnakrækir - Santa Islandés (20 de Diciembre)

Hoy tenemos a Bjúgnakrækir, el Santa favorito del equipo que hacemos Islandia24 (hay pocas veces que coincidimos en algo la verdad).

En los viejos tiempos, bjúgu (eran salchichas grandes, aproximadamente de seis veces el tamaño de un perrito caliente) se colgaban de las vigas de las casas fuera del alcance de los gatos, perros y niños.

Aunque Bjúgnakrækir, el ladrón de estas salchichas, tiene avanzada edad sigue siendo lo suficientemente ágil como para subir fácilmente hasta las vigas más altas.

Bjúgnakrækir - Santa Islandés (20 de Diciembre)

Pero en estos días las posibilidades de encontrar algo colgado de las vigas de las casas son más bien escasas. Es más probable que encuentre lo que busca envasado al vacío en la nevera.

Todavía es posible encontrar bjúgu en las tiendas, pero el popular perrito caliente de América está tomando rápidamente su lugar.

"Quién sabe, si en los próximos años Bjúgnakrækir incluso podría ser re-bautizado como "el ladrón de los perritos calientes"

"Es fácil imaginar a Bjúgnakrækir dejarse llevar una vez que come esta salchicha, es decir, que de la alegría haga travesuras"

Adrián, Islandia24
Diciembre del 2015

sábado, 19 de diciembre de 2015

Skyrgámur - Santa Islandés (19 de Diciembre)

Para entender a este otro muchachito, primero deberíamos saber que el “skyr” es un producto de uso diario en Islandia, similar al yogurt pero hecho a partir del leche descremada.

Antiguamente el único sabor era el natural proveniente de cuajar directamente la leche. Pero hoy en día los hay de los más variados sabores de frutas.

Skyrgámur - Santa Islandés (19 de Diciembre)

En general, Skyrgámur ha corrido más suerte que la mayoría de sus hermanos, ya que casi siempre se encontraba un montón de skyr en las granjas islandesas. En estos días la mayoría de los frigoríficos domésticos contendrá skyr de cualquier sabor delicioso como pera, melocotón, fresa…

Skyrgámur es conocido por ser un glotón y come skyr hasta que le revientan las costuras de la ropa.

"Grandes barriles de madera han sido diseñados para la producción de skyr de manera artesana. Todas las granjas que tenian uno o más con skyr en diversas etapas de preparación"

Adrián, Islandia24
Diciembre del 2015

viernes, 18 de diciembre de 2015

Hurðaskellir - Santa Islandés (18 de Diciembre)

Hurðaskellir o lo que es lo mismo, “el que pega portazos”, es un percusionista frustrado, fuerte y bullicioso. Le gusta arrastrarse al amparo de la oscuridad.

Es tan silencioso como un ratón y muy frecuentemente cierra las puertas tan fuerte como puede, sólo por el gusto de hacerlo.
Hurðaskellir - Santa Islandés (18 de Diciembre)

A menudo va de puerta en puerta, golpeando una a tras otra, parándose sólo para disfrutar de los chirridos y crujidos de las viejas bisagras, sin engrasar.

Esto, como puedes imaginar, no es del todo agradable cuando llega la media noche y se despierta la familia que habita la casa donde este granuja hace de las suyas.

Hurðaskellir es el más jovencito de todos los Santas Islandeses y se toma su misión muy en serio. Es uno de los Santas favoritos de los niños islandeses, muchos imitan a su particular héroe (en deprimento de nosotros sus padres...).

“Es uno de los dos únicos hermanos que no están obsesionados meter algo a sus estómagos”

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

jueves, 17 de diciembre de 2015

Askasleikir - Santa Islandés (17 de Diciembre)

Askasleikir, el rebañador de boles, es el último de los que se dedican a este menester.

Su especialidad es el askur, o un bol de madera tradicional islandés, con una tapa con bisagras.

En las antigüas casas islandesas de turba, cada miembro de la familia tenía su askur personal. La tapa ayudaba a mantener la comida caliente y, probablemente, protegía el contenido de las mascotas que había en casa. Pero esta tapa no era suficiente protección contra este gorroncillo. Él se escondía debajo de la cama (en las casas de turba el comedor era a la vez dormitorio cuando llegaba la noche), esperando el momento en que los boles fueran dejados en el suelo después de comer.

Askasleikir - Santa Islandés (17 de Diciembre)

Entonces, cuando los miembros de la familia estaban distraídos, les arrebataba a escondidas los boles y los lamía hasta pulirlos. ¿Cómo se las arreglará hoy en día cuando los únicos askur se encuentran expuestos en los principales museos del país?

“Las casas con tejado de turba-césped tienden a ser pequeñas y apretadas en su interior. Esto dice mucho del talento de Askasleikir para esconderse ya que podía entrar y salir sin ser detectado "

"Los artesanos prestaron gran atención al detalle en la construcción de un askur. Cada uno es único y, a menudo personalizado con un nombre o iniciales, junto con la fecha en que se hizo"

Adrián, Islandia24
Diciembre del 2015

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Pottaskefill - Santa Islandés (16 de Diciembre)

¡Qué bien que estos muchachitos vienen diariamente durante las Navidades ya que esto hace que los islandeses apenas limpien los platos!

Este personaje llamado Pottaskefill o “el que lame las ollas” se dedica a lamer los restos de los lados y del fondo de las mismas y sobre todo es especialista en rebañar los restos endurecidos de comida que se acumulan alrededor del borde.

Pottaskefill - Santa Islandés (16 de Diciembre)

Sin embargo, si la olla que encuentra está parcialmente llena, no dudará ni un segundo en engullir su contenido ávidamente hasta que se sacie.

"En ciertas partes del país se dice que los muchachos de la navidad no llegan a través de las montañas, sino por mar."

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

martes, 15 de diciembre de 2015

Þvörusleikir - Santa Islandés (15 de Diciembre)

Mientras dicen que los ricos nacieron con una cuchara de plata en sus bocas, este personajillo definitivamente lo hizo con una cuchara de madera. Su única intención en la vida es merodear en las cocinas a oscuras esperando chupar las cucharas que las personas se olvidan después de hornear algún pastel (sobre todo si es de chocolate).

Þvörusleikir las coge ágilmente y se las lleva a su escondite para lamerlas hasta dejarlas más limpias que la patena.
Þvörusleikir - Santa Islandés (15 de Diciembre)

Cualquiera que haya hecho algún pastel con niños se dará cuenta de que las cucharas de madera no duran sucias mucho tiempo y precisamente esta este muchacho que es el cabeza de turco ideal a quién echar toda la culpa.

Por favor, el 15 de diciembre hacedle un favor y no lavéis las cucharas ya que Þvörusleikir es muy agradecido por este singular detalle por vuestra parte que simplemente le ayudará a nutrir su cuerpo enflaquecido.

“En las cocinas de las casas antigüas en Islandia (las típicas que tienen el tejado de turba), debido a la escasez de madera a lo largo y ancho del país, el estiércol de vaca es utilizado como combustible”

“Después de varios siglos lamiendo cucharas, Þvörusleikir posee una lengua atlética y ágil”

“En Islandia hace siglos, las cucharas se tallaban a partir de cuernos de ganado y estas se guardaban en preciosas cajas talladas con mucho gusto y paciencia”

Adrián, Islandia24
Diciembre del 2015

domingo, 13 de diciembre de 2015

Stúfur - Santa Islandés (14 de Diciembre)

El más joven de la camada, o también conocido como “el pequeñito”, es el tercero en llegar, aunque en realidad es el primero que partió.

Sus piernas son tan cortas y la nieve es tan profunda que le lleva mucho más tiempo y esfuerzo que a sus hermanos bajar de las montañas. Es muy sensible sobre su altura, o mejor dicho a su falta de ella, ya que es un poco cruel ser el más pequeño de los miembros de una familia de troles.

Stúfur - Santa Islandés (14 de Diciembre)

Es imposible verlo durante la madrugada del día que nos visita ya que su tamaño lo convierte en un experto clandestino. Pero la aparición de los regalos a la mañana siguiente es la prueba de que él ha estado allí.

Es otro gorrón y curiosea en la cocina para raspar todo lo que puede de las cacerolas que por algún motivo tienen restos de comida después de que las hayan lavado.

“Para Stúfur caminar con sus piernas cortas en la nieve blanda es una auténtica pesadilla”

“Su altura no supera los 85cm con zapatos”

“Los niños deben saber que si ponen sus zapatos en una ventana alta, deberían poner una caja de zapatos o una silla bajo la misma para que Stúfur pueda alcanzar a dejar su regalo”.

Este es el tercer trol de navidad islandés que publicamos en Islandia24 de los 13 que hay. Iremos dejando todos y cada uno de ellos en la barra lateral derecha de la página para quien quiera curiosear con los ya publicados.

Adrián, Islandia24
Diciembre del 2015
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Giljagaur - Santa Islandés (13 de Diciembre)

Seguimos publicando día a día cada uno de los 13 Santas Islandeses (Jólasveinar).

En segundo lugar en la lista de los muchachitos navideños de la Navidad Islandesa se encuentra un muchacho sediento, es Giljagaur, un bobo quebrado. En los viejos tiempos, este carácter decididamente difícil viajaba a través profundos barrancos y cañadas oscuras, acechando furtivamente a los viandantes durante su viaje hasta que llega a una granja.

Allí se colaba a gatas en los establos donde se escondía entre las partes bajas de los animales aprovechando hasta que estuvieran distraídos.

Giljagaur - Santa Islandés (13 de Diciembre)
Entonces él se abalanza sobre el cubo de leche, en primer lugar saborea la espuma cremosa en la parte superior, su parte favorita, antes de saciar su sed con la leche templadita recién ordeñada.

Hoy en día no encuentra atractivo por la la leche desnatada o en polvo que se encuentra en las mayoría de las cocinas modernas, pero esto es un caso de conformarse o simplemente prescindir de ello.

“Algunas granjas en la antigüedad, sólo las privilegiadas, tenían los establos en la parte baja de la vivienda. El calor de los animales ascendía hasta el suelo de la plata de la vivienda actuando como una forma primitiva de calefacción central, con un agradable calor animal y sin duda, el olor amargo característico”

“Cada antigua granja estaba equipada con contenedores de madera de varios tamaños con el fin de procesar la leche derivados; queso, skyr (esto es un tipo de yogur), etc... que eran una fuente vital de nutrición en el pasado de Islandia”.

Juan, Islandia24
Diciembre del 2015

miércoles, 11 de noviembre de 2015

Los Mejores Festivales de Música de Islandia

Cada año, Islandia acoge decenas de festivales de música, tanto en verano como en invierno. En la lista que tienes a continuación te mostramos qué festivales musicales puedes disfrutar en Islandia y dónde tienen lugar. Recréate con lo mejor de la música local e internacional.

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Sónar Reykjavík te ofrece la mejor música electrónica, combinando conciertos y sesiones DJ con producciones audiovisuales, tanto made in Islandia como de otros países. Durante 3 noches el prestigioso Harpa Venue y sus 5 escenarios se transformarán en un espectacular nightclub con la actuación de unos 70 artistas y bandas. Pon en marcha tu creatividad a través del baile.

El Reykjavík Blues Festival tiene lugar a final de Marzo. El festival abre con conciertos de blues en el centro de la capital islandesa durante el primer día. El evento continuará con “fiestas blues” y todo un programa de conciertos que podrás disfrutar en el Hotel Hilton Nordica.

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Aldrei fór ég suður (Nunca fui al sur), fue fundado en 2004 por Mugison, un reputado músico local. Este festival se desarrolla en Isafjörður, ciudad situada en los Fiordos del Oeste, lugar de residencia de Mugison, donde el artista recibe lo mejor de la música del país. Un año aparecieron por allí Sigur Rós y deleitó a los asistentes con versiones hillbilly-country de su repertorio clásico. ¡Todos los conciertos son gratuitos!

Secret Solstice festival. Su primera edición fue en Junio de 2014. Tanto Massive Attack el año pasado como Wu-Tang Clan este año 2015 han hecho que el festival  sea inmediatamente reconocido por el circuito de festivales. El Secret Solstice Festival se celebra en el valle Laugardalur, Reykjavík. El evento también ha recibido el nombre de Festival del Sol de Medianoche, pues no en vano se desarrolla durante el fin de semana del solsticio de verano… 72 horas de música y el sol no se pone… ¡Buen plan!

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Við Djúpið también tiene lugar sobre esas fechas, durante el solsticio de verano, en Isafjörður, en los Fiordos del Oeste. Este festival está organizado en colaboración con la Academia de Artes de Islandia. El programa ofrece música tradicional y música clásica, así como clases y talleres impartidos por músicos de renombre.

Eistnaflug es un festival de música metal que, desde 2005, acoge en Neskaupstaður a las bandas de metal independientes más importantes del panorama musical (la mayoría islandesas). Con más de treinta grupos en cartel, el festival duplica la población de esta pequeña localidad situada en los Fiordos del Este.

Siglufjörður (festival de música folk), que da comienzo el primer miércoles de Julio, ofrece conciertos, conferencias y talleres para la promoción de la música tradicional islandesa y sus instrumentos. El festival contó con la notable presencia de Steindór Andersen y Sigur Rós en su edición de 2009.

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El British festival ATP (All Tomorrow’s Parties), fue invitado en 2013 a la Antigua base militar de Ásbrú, cerca de Keflavík. Cada año se celebra una nueva edición del festival a comienzos del mes de Julio. Bandas internacionales de gran calidad (Belle & Sebastian, Public Enemy, Portishead, Mogwai o Nick Cave & The Bad Seeds), han pasado por los escenarios del ATP junto a grupos locales emergentes. Conciertos espectaculares, cine, DJs y un sinfín de actividades han logrado que el ATP alcance el éxito y cumpla este año su tercer aniversario.

Iceland Airwaves es sin ninguna duda el festival más popular de Islandia. Con un cartel de más de 100 bandas, este festival atrae a viajeros de todas partes del mundo. Durante cinco días de Noviembre, el centro de Reykjavík vibra con las olas musicales que emanan del festival. ¡La música invadirá la ciudad!

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Francisco, Islandia24
Noviembre del 2015

miércoles, 23 de septiembre de 2015

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Hacía tiempo que queríamos escribir sobre la ciudad más grande de Islandia después de Reykjavík y alrededores (Hafnarfjörður y Kópavogur). Akureyri es un paso obligado para las personas que viajan alrededor de la isla (la carretera circular o ring road pasa por la ciudad) y por ello nos hemos animado a escribir este artículo.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Esta preciosa ciudad está situada en el fiordo más largo de Islandia (Eyjafjörður), estando rodeada de montañas y con muchos atractivos turísticos (la mayoría de ellos desconocidos). Con la ayuda de Johanna, una lugareña de Akureyri, os dejamos una completa guía sobre uno de los lugares con más encanto de la isla.

Historia

Aunque se estableció en el siglo XVII no obtuvo el estatuto de ciudad hasta el año 1786. Durante el siglo XIX la ciudad experimentó un gran desarrollo y se convirtió en un importante centro industrial, dividiéndose en dos zonas bien diferenciadas: los comerciantes vivían en la zona sur (la más bonita hoy en día) y las clases trabajadoras lo hacían en la zona norte.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Hay que decir que el área que comprende la ciudad actual hubo un asentamiento vikingo, uno de los vestigios más importantes de la era vikinga en este lugar es una pequeña escultura de bronce del dios nórdico Thor.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Lugares recomendados en Akureyri y alrededores

Jardín botánico (Lystigarðurinn)

¿Qué os parecería visitar el jardín botánico más norteño del planeta? Pues si, está en Akureyri. Situado en el corazón de la ciudad este jardín botánico goza de esplendor en verano.

Fue abierto al público en el año 1912 y tiene en su actualidad alrededor de 6600 especies. Nosotros recomendamos un largo paseo y un café con dulces en el fantástico café Björk situado en el centro del jardín. Aquí os dejamos un fantástico plano del lugar.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

El jardín está abierto desde el 1 de Junio hasta el 30 de Septiembre con un horario de 08.00-22.00 (la entrada es gratuita).

Piscina de Akureyri

La piscina está situada muy cerca del jardín botánico y de lo que es el centro de la ciudad. Así que un paseo nunca podría terminar mejor en un lugar como la piscina de esta ciudad.

La piscina de Akureyri es totalmente exterior y tiene mucho que ofrecer para el relax de los visitantes. Además de las dos grandes piscinas para la natación una y otra para el juego y diversión de los más pequeños, este completo ofrece un total de 4-5 termas de agua caliente (estando cada una de ellas a temperaturas diferentes) y una catarata artificial perfecta para relajar la espalda y tener un masaje natural.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Esta abierta todos los días del año y ofrece servicio de alquiler de bañador y/o toalla. Los días de diario está abierta hasta las 21h. y los fines de semana hasta las 19.30h.

La casa de Navidad (Jólagarðurinn)

Situada a unos 10 kilómetros de la ciudad fiordo adentro esta particular tienda de navidad está abierta todos los días del año y tiene una increíble variedad de objetos, aromas y dulces navideños. 

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

El exterior de la casa roja se asemeja a una casa de galletas y dentro la decoración es impresionante. Destacamos la gran variedad de objetos locales y artesanales. Alrededor de la casa hay un hermoso jardín, lugar ideal para hacer un picnic. Tiene una torre estilo cuento de hadas que alberga el calendario de navidad más grande del mundo (merece la pena subir las escaleras).

Casas tradicionales islandesas (Laufás)

Estas casas se encuentran a unos 20 minutos en coche de Akureyri y son consideradas como el prototipo de la arquitectura islandesa antigua. La parte más antigua de las casas fue construida en 1840.

Llama la atención ver el techo de las casas hecho con hierba y madera con el objetivo de ser un "aislante natural" del frío. Por lo general, vivían entre 20 y 30 personas en Laufás y su último habitante data del año 1936.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Ahora es un museo muy interesante que abre todos los días entre las 09.00-18.00h. (del 15 de Mayo al 15 de Septiembre). Los jueves abren hasta las 22h. 

Para llegar hay que tomar la carretera 1 en dirección al este y tomar la salida a la carretera 83 que va a Grenivik (es muy fácil llegar a este lugar).

Estación de Esquí (Hlíðarfjall)

Es sin duda alguna el mejor lugar de Islandia para practicar este deporte con unas vistas inmejorables. Se puede realizar tanto esquí alpino como esquí de fondo. El completo se encuentra a solo 5 kilómetros de la ciudad y suele estar abierto desde comienzos de Diciembre hasta finales de Abril. 

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Está elevado entre 500-1.000 metros sobre el nivel del mar por lo que hay mucha nieve en Invierno y condiciones idóneas para la práctica del esquí. Podéis ver los horarios de apertura en el siguiente enlace y un listado de precios aquí.

El bosque de Akureyri (Kjarnaskógur)

Situado al sur de la ciudad, justo al frente de su aeropuerto Kjarnaskógur es un lugar ideal para caminar por cualquiera de sus innumerables rutas o simplemente disfrutar de un almuerzo al sol. El área comprende alrededor de 600 hectáreas y se calcula que hay un millón de árboles en la zona, muchos de ellos plantados en los últimos 50 años.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Tiene una ruta sencilla que recomendamos de 7 km. para caminar y otra de 10 km. de longitud diseñada para mountain bike. Hay dos parques infantiles, áreas de picnic, instalaciones con barbacoa, baños y una pista de voleibol. Para los amantes de las aves, tiene una muy variada fauna e incluso un refugio de aves.

Grimsey

Grimsey es una isla situada a unos 150 kilómetros de Akureyri, un lugar totalmente recomendado para los amantes de los frailecillos. En esta isla hay acantilados con miles de estos simpáticos pájaros.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Hay conexión directa Akureyri - Grimsey por avión y también es posible la confinación autobús + barco. Ya tenemos un artículo sobre este lugar, así que para más información podéis leer el artículo de Grimsey.

¿DÓNDE DORMIR?

En la ciudad hay una gran oferta de hoteles y pensiones pero nosotros hemos querido hacer una sugerencia más especial: Elf Guesthouse

Se trata de una Guesthouse regentada por una pareja de ancianos islandeses situada al otro lado del fiordo (a unos 2 kilómetros de la ciudad) que cuenta con una casita de madera situada al lado de una piedra en donde se dice que vive un Elfo.

Hotel Akureyri

Si no me equivoco, la Guesthouse tiene solamente una casita independiente cercana a donde vive la pareja de islandeses con un jardín de 200 metros cuadrados único y propio. Según cuenta Karl (el dueño y carpintero de Akureyri), al comprar el terreno el vendedor puso como condición no "molestar" al elfo y no construir ni demoler la piedra.

Hotel Akureyri

Y eso es lo que han hecho, un jardín alrededor de la piedra minuciosamente cuidado. Este lugar es de lo más romántico e increíble que podéis imaginar y solamente ofrece la posibilidad de alquilar la casita a una familia. El contacto directo con Karl es info@elfguesthouse.com

¿DÓNDE COMER?

Aunque parezca increíble hay mucha oferta gastronómica en la ciudad y como no, para todos los gustos y bolsillos.

Nosotros vamos a recomendar tres lugares que creemos interesantes por varias razones:

Bautinn. Situado en el centro de la ciudad este restaurante ofrece platos típicos a precio medio-bajo. Os recomendamos probar caballo y/o ballena. Todos los platos del menú vienen acompañados de ensalada y sopa a elegir.

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Rub23. El mejor restaurante de Akureyri y uno de los top 5 de Islandia (el dueño tiene otro restaurante en Reikiavik). En este lugar toda la comida es de alta calidad y nosotros os recomendamos probar su especialidad: sushi pizza (es un regalo para el paladar).

1862 Nordic Bistro. Situado en el centro cultural HOF ofrece una magníficas vistas con platos y comida típica de Dinamarca. 

Guía de Akureyri, Viaje al Norte de Islandia

Por si fuera poco aquí os dejamos un enlace en donde podréis ver horarios de actividades, restaurantes, museos, empresas de transporte, agencias de viaje, supermercados, farmacias, tiendas, heladerías y cafeterías en Akureyri.

Y podríamos escribir mucho más de este lugar pero no queremos saturar. Quiero agradecer a Johanna y a Kolla por toda la información y los consejos. ¡Pedazo de artículo!

Juan, Kolla y Johanna
Islandia24

jueves, 3 de septiembre de 2015

La Aurora boreal en Islandia

La aurora boreal  “aurora borealis” es un fenómeno natural que puede pintar el cielo de la noche con un color sobrenatural , surrealista. Para los habitantes en lugares fríos de latitud norte, son un fenómeno frecuente , pero muchos de los que viven en lugares con clima más templados nunca las han visto , a pesar de que a veces se pueden observar también el sur del globo, hasta los 35 grados de latitud norte.


Y uno de los lugares más ideales para ver auroras boreales en todo el mundo es Islandia. Los astrónomos predicen que los próximos años serán de los más activos en las últimas décadas debido a un pico en el ciclo solar por lo que será momento muy propicio y más probable para poder ver auroras boreales. Personalmente puedo constatar esta predicción ya que desde Enero de este mismo año he visto las auroras más intentas y hermosas de los últimos años.


A continuación quisiera exponeros unos consejos a la hora de planificar una excursión a la caza de la aurora boreal en Islandia.

Antes de comenzar he de decir que no hay ninguna garantía para ver una aurora boreal, incluso estando en las mejores zonas del planeta para poder visionarlas, pero es cierto que un poco de planificación incrementará notablemente tus posibilidades.

Una aurora boreal no se trata de una sesión de cine que empieza y termina a una hora en un lugar concreto sino un fenómeno natural que depende de varios factores que dependen en su totalidad de la naturaleza. En cierto modo yo creo que esta es una de las razones que hacen que poder ver una aurora boreal en Islandia sea algo mágico, de tal manera que cuando la veamos nos sintamos por un lado más afortunados y por otro doblemente impresionados.


Bien, en Islandia, el mejor período para verlas es entre finales de agosto y mediados de abril.

1. Se necesita la oscuridad. Fuera de la ciudad siempre se ven la menos intensas al no haber tanta contaminación lumínica.
2. El mejor intervalo horario para verlas es de 18:00h (por la tarde) a 4:00h. (de madrugada) La probabilidad más alta dentro de este intervalo de tiempo es entre 22:00h y 23:00h de la noche.
3. Es importante que el cielo esté despejado. Imaginad ver una obra de teatro con el telón cerrado. El clima es probablemente el factor de éxito más importante ya que hasta un 80% de las noches claras se ha podido observar este fenómeno con mayor o menor intensidad. 
4. Cuanto más fría es la temperatura, más brillante es el espectáculo.


Que se cumplan uno, varios o incluso todos estos factores no significa como en una ecuación matemática que vayamos a ver auroras boreales pero es cierto que tendremos más posibilidades de verlas.

Predicción de auroras boreales

El fenómeno espectacular de la aurora boreal requiere oscuridad y cielos despejados… A continuación os facilitamos un enlace donde podemos ver el pronóstico de las nubes y en cuyos mapas, el color blanco significa cielo despejado. La información corresponde a la oficina meteorológica de Islandia

La información de la página se actualiza cada poco tiempo. Pincha también sbre los cuadros arriba a la derecha.

Fotografía

Es difícil tomar buenas fotografías de una aurora boreal , ya que por una parte a veces son de luz tenue, están en movimiento y el fondo siempre es negro por la noche. Esto hace que el que dispara se sienta confuso en qué momento hacerlo. 

Esto es lo que necesitas para una buena oportunidad:

- Una cámara que con exposición manual (de 5 a 40 segundos).
- Un objetivo de apertura rápida (f/2.8 de apertura o superior)
- Película 800 ASA o mejor , o el ajuste de ISO equivalente en una cámara digital .
- Un trípode para sostener la larga exposición.
- Disparador de cable/inalámbrico o temporizador para desencadenar disparos sin agitar la cámara.


Como os podeis imaginar, una de las preguntas de los turistas más frecuente en invierno es como, cuando y donde se puede ver una aurora boreal en Islandia. Sinceramente esperamos que tú puedas ser capaz de probar la intrépidante aventura de ir a la caza de la aurora boreal en Islandia (no es necesario pagar por un " Northern Lights Tour", ¡hazlo tú mismo!).

Si eres perezoso y te gustan que te lo den todo hecho os recomendamos esta empresa que organiza viajes desde Reikiavik a buen precio.

Para viajes desde España, esta empresa también organiza viajes a Islandia desde 3 días hasta 15 días, por lo que abarcan el abanico de posibilidades.


¿Más preguntas o dudas? Pues os recomendamos que visitéis nuestro foro.

¡Disfruta de esta maravilla de la naturaleza en Islandia!
Saludos cordiales desde Reikiavik,

Adrián, Islandia24

jueves, 27 de agosto de 2015

Fiordos del oeste - Westfjords - Un viaje a la Islandia más auténtica

En el extremo norte de Islandia, se encuentran los Fiordos del Oeste, la región más salvaje y menos poblada del país, a excepción del centro.

Su acantilados verticales como el Látrabjarg (444 m.) —el “Finisterre” de Europa— y el Hornbjarg (534 m.) quitan el aliento. Impresionante de contemplar es el salto de Dynjandi cuyas aguas parecen lamer el flanco de la montaña. El pueblo de Ísafjörður, acurrucado en su fiordo, es el punto de partida para excursiones memorables, bien a pie, bien en kayak o en barco de motor.


Entre los destinos posibles: la adorable isla de Vigur, donde el tiempo parece haberse detenido, o bien, las orillas de los fiordos, hoy día desiertos de gente, donde una exuberante vegetación ha recuperado su dominio. En varios pueblos, los pequeños museos singulares subrayan el carácter particular de esta región aislada, donde antaño se practicaba la brujería.

Es una zona olvidada por los turistas, ya que está lejos de la ring road y las distancias son muy largas pero nosotros desde Islandia24 recomendamos esta zona por la conjunción de la belleza y lo inhóspito. Para visitar esta zona se necesitan mínimo tres días.


El paisaje ha sido formado con la erosión volcánica así que hay valles, fiordos, islas y cascadas que caen vertiginosas por las laderas de las montañas. Es en verdad uno de los sitios más hermosos de Islandia pues al paisaje natural se suma una hermosa flora y fauna y las ciudades históricas que han sobrevivido al paso del tiempo.

De hecho, muchas de las sagas islandesas ocurren aquí y así tenemos Reykholt, el pueblo natal del jefe medieval Snorri Sturluson, y el pueblo de Borganes (que cae de camino a los fiordos del Oeste desde Reykjavík) donde podemos conocer la historia de Egill Skallagrimsson, uno de los grandes personajes islandeses.


¿Habéis oído hablar de Eric el Rojo? Sí, creemos que sí. Bueno, en Eiriksstaðir hay una granja que reconstruye su época y de aquí se dice que es Leif el Afortunado, el que se piensa llegó a América antes que el resto. Los fiordos del oeste son un sitio interesante para bucear en el pasado de Islandia y disfrutar de un paisaje que pocas veces verás. ¿Os animáis?

¿Cómo llegar a los fiordos? ¿Cuáles son las distancias?

Si el viaje lo realizais en coche en ruta desde Reykjavík tenéis varias opciones:

Ruta Clásica:

Desde Reykjavík pasando por el túnel de Hvalfjoður (Fiordo de las ballenas), debéis conducir hacía Brattabrekka (carretera 60). Continuar por la ruta 60 hasta Svinadalur, Bardarstrandasysla y Helluskard.

Después llegaréis a la preciosa región de Dynjandisheiði, continuaréis a Hrafnseyrarheiði, Þingeyri hasta llegar a  Ísafjorður. La distancia entre Reykjavík  e Ísafjorður son unos 460 kilómetros, pero hay que tener en cuenta que la mayoría de las carreteras en los fiordos son de grava (no están asfaltadas) y por eso hay que conducir muy despacio.


Además uno no puede olvidarse de los desniveles en los fiordos y las serpentinas que hay que pasar. En las guías se indica que durante los verano se puede llegar a Ísafjordur desde Reykjavík en 6 horas, pero uno no quiere conducir sin parar cuando está de vacaciones y por eso se aconseja pasar como mínimo 2 días en los fiordos del oeste Islandia.

Ruta vía Ferry:

Desde Reykjavík pasando por el túnel de Hvalfjorður (Fiordo de las ballenas), conducir hacía Borgarnes y llegar hasta Stykkishólmur. Allí se puede coger un barco (ferry) que os llevará a Brjanslækur (en el sur de los fiordos).  Brjanslækur está a 122 Km. desde Ísafjorður, 55 Km. desde Patreksfjordur  y 90 Km. desde los acantilados de Látabjarg. http://seatours.is/ferrybaldur/


Ruta vía Brattabrekka y Þorskafjardarheiði:

Desde Reykjavík pasando por el túnel de Hvalfjorður (Fiordo de las ballenas), conducir hacía Borgarnes y llegar hasta Brattabrekka (por la carretera 60). Seguir por la misma carretera hasta Svinadalur y después a Þorskafjardarheidi (por la carretera 608), continuar hasta Isafjardardjup (carretera 61) hasta llegar a Ísafjorður.  Por esta ruta tardaréis unas 6 horas en llegar. El tramo es de 440 kilómetros de los que  los 372 son por carreteras asfaltadas y 68 kilómetros por carreteras de grava.


Ruta vía Hólmavík:

Desde Reykjavík pasando por el túnel de Hvalfjorður (Fiordo de las ballenas), conducir hacía
Borgarnes y por la carretera número 1 llegar hasta Holtavörðuheiði, después a Bru y a Holmavík (carretera 61). Continuar hasta Steingrimsfjardarheidi e Isafjardardjup (carretera 61) hasta llegar a Ísafjordur. La distancia por esta ruta es de casi 500 kilómetros de los que 430 son por carreteras asfaltadas y 70 kilómetros por carretera de grava. La duración del viaje que se indica es de 6 horas y media.

Nota: las carreteras de montañas no están mantenidas / limpiadas regularmente durante los meses de invierno.

Ruta en avión:

Si uno quiere llegar a lo fiordos del Oeste de Islandia en avión puede coger los vuelos regulares desde el aeropuerto de Reykjavík a los siguientes destinos de los fiordos:

ÍSAFJORDUR: con la aerolínea islandesa Air Iceland podéis llegar a Ísafjordur 2-3 veces al día durante todo el año. El vuelo tarda unos 40 miutos. www.flugfelag.is


BILDUDALUR: la aerolínea Ernir ofrece vuelos desde Reykjavik a Bildudalur todos los días excepto los sábados. El vuelo tarda unos 45 minutos.  www.ernir.is

GJOGURUR:  Ernir  también vuela a Gjogurur dos veces a la semana (lunes y jueves). El vuelo tarda unos 50 minutos. www.ernir.is  

Fiordos en autobús:

A los fiordos del oeste de Islandia se pueden llegar también en autobús con salidas desde Reykjavík y desde Akureyri. Durante los veranos hay autobuses de Reykjavík a Ísafjorður seis días a la semana.

Se ofrecen dos rutas distintas para que los visitantes puedan disfrutar de las maravillas naturales de los fiordos.

Ruta 1 desde Reykjavík:  salidas los lunes, miércoles y sábados desde Reykjavík a Stykkisholmur, después hay que coger el barco ferry a Brjanslaekur. Desde Brjanslaekur se continúa en autobús pasando por los pueblos Patreksfjordur y Thingeyri hasta llegar a Ísafjordur. También es posible coger un desvío hacía los preciosos acantilados Látrabjarg.


Ruta 2 desde Reykjavík: salidas los martes, viernes y domingos desde Reykjavík vía Holmavík, pasando por la bahía Ísafjardardjup hasta Ísafjorður.

Los viajes de vuelta se pueden realizar en los mismos días de salida como los de ida por las mismas rutas.

Ruta 3 desde Akureyri: desde Akureyri se puede viajar a los fiordos del oeste de Islandia con empresa de autobuses  Trex, Compañía (Tel: +354) 587 6000, E-mail: info@trex.is)


¿Qué es lo que no hay que perderse en los fiordos del oeste?

-Dynjandi. Para muchos la cascada más bonita de Islandia. El lugar es increíble y las vistas desde la cascada no se pueden describir con palabras.

Hay un camping justo abajo de la cascada y es recomendable al menos pasar una noche en este lugar. Desde el parking hasta la zona más próxima a la cascada (es un camino de dificultad baja, con paciencia todos pueden hacerlo) hay unos 20 minutos caminando.


-Latrabjarg. Es un cabo formado por altos acantilados que albergan a millones de aves marinas. Látrabjarg está situado en el noroeste de ese país, en la península de Vestfirðir en el municipio de Vesturbyggð. Su costa está salpicada de acantilados que llegar a medir hasta catorce kilómetros de longitud y poseen elevaciones de hasta 440 metros.

Es el punto más al Oeste de Islandia y Europa. Es de los mejores lugares en Islandia para ver y fotografiar aves. Además en días despejados se puede llegar a ver la costa Sur de Groenlandia cuya distancia en linea recta es de alrededor de 400km.


Aquí podréis encontrar a los frailecillos. Como muestra, esta imagen:


-Rauðisandur. No muy lejos de Latrabjarg se encuentra la majestuosa playa de Rauðisandur (que podríamos traducir como “Arena Roja”). A lo largo de 10 kilómetros las tonalidades magníficas de la arena difieren con la luz del día y crean un espectáculo increíble. Allí no esperes chiringuitos ni tumbonas, porque la magia del lugar reside, precisamente, en su tranquilidad.


-Bolungarvik es un lugar ideal para el senderismo. A las afueras de este pueblo hay una elevación montañosa en cuya cima se encuentra instalado un complejo de antenas. Pues bien, si queréis emociones fuertes no dejéis de subir a la zona. En este pueblecito hay un museo de animales donde se puede ver un Oso Polar disecado.

-Hólmavik. Una vez en nuestro destino descubrimos un pequeño pueblecito distribuido a lo largo, de vida tranquila y que invita a la contemplación. Pero si bien Hólmavik no destaca por una variada oferta de ocio, los alrededores son ideales para explorar sus espectaculares parajes naturales y un reclamo para los excursionistas.


En la oficina de turismo del pueblo te aconsejarán con detalle sobre la mejor ruta para recorrer dependiendo del tiempo que dispongas y de cuánto quieras exigir a tu físico. Es preciso señalar lo agreste de las rutas y de lo fácil que es perderse.

-El Museo del Monstruo Marino (‘Skrímslasetur’) en Bíldudalur. Tiene una mesa con una gran pantalla que permite moverte virtualmente por el fiordo mientras descubrimos historias de la zona.

-Isafjorður, con diferencia el pueblo más poblado en toda la península con cerca de 4.000 habitantes. La ciudad está conectada por carretera a Bolungarvik que se encuentra 15 km al noroeste, y la pequeña ciudad de Súðavík hacia el este.

La pesca ha sido la principal industria en Ísafjörður, y la ciudad tiene una de las mayores pesquerías en Islandia. El muséo local contiene la más antigua casa en Islandia, construida en 1734.


Más información en la oficina de turismo de los fiodos del oeste:

Westfjords Tourist Information
Office en Isafjordur (Tel: +354 450 8060)
e-mail info@vestfirdir.is

Para leer nuestro artículo sobre los fiordos del Oeste en inglés pincha aquí:
http://iceland24.blogspot.com/2013/05/the-westfjords-travel-ideas-and-how-to.html

Pedro
Islandia24