viernes, 27 de junio de 2014

Geología en Islandia: Formación de Islandia (1ª parte)

Islandia, país de contrastes por antonomasia, nos muestra a través de su fascinante geología cómo el fuego, el agua y el hielo la ha ido conformando lentamente durante durante millones de años.

Islandia concentra las maravillas geológicas más variopintas que conocemos tales como volcanes, fisuras, fallas, geyseres, manantiales de agua caliente, fumarolas…


Para entender de manera sencilla cómo surgió Islandia hace 16 millones de años primero debemos explicar brevemente dos términos geológicos:

Dorsal Mesoatlántica (cordillera oceánica): grieta en el fondo del océano. Esta grieta separa las placas tectónicas Americana y Euroasiática está en contante movimiento divergente y tiene unos 15.000km  de longitud a lo largo de todo el globo terráqueo.

A través de esta grieta sale magma que al enfriarse con el contacto con el agua produce nuevas rocas en el fondo marino.


Pluma mantélica: son columnas estrechas (150-300 km. de diámetro) o también llamados “puntos calientes” donde el magma se acerca a la superficie terrestre provocando una hiperactividad volcánica anómala.  


Pues bien cuando esta poderosa pluma mantélica se “encontró” con la dorsal Mesoatlántica por el movimiento de placas, fue formando tal cantidad de rocas basálticas en el fondo del océano que llegó un punto que emergieron formando Islandia.    

Por este motivo Islandia es el único lugar del mundo donde esta Dorsal Mesoatlántica emerge a la tierra atravesando Islandia de Sur a Norte y provocando cientos de fisuras por donde este punto caliente ha mostrado su furia a través de más de 120 volcanes muchos de ellos activos desde la colonozación de Islandia y hasta nuestros días. 


Como entenderéis esto no pasó de un día a otro sino que hicieron falta unos 8-9 millones de años para que este gran punto caliente escupiendo material (en su mayoría basáltico) a través de esta grieta submarina formara lo que hoy conocemos como Islandia.  

Durante todo ese tiempo y posteriormente hasta nuestros días ese punto caliente o pluma de manto ha tenido un movimiento relativo (respecto a las placas) y ahora está ubicado justo debajo del glaciar más grande de Europa, Vatnajökull.  


Imaginaos el caos que se puede producir cuando está furia que proviene del interior de la tierra en forma de lava quiere salir al exterior a través de semejante masa de hielo. El más reciente y claro ejemplo lo tenemos en el la erupción subglacial que paralizó el trafico aéreo mundial en Abril de 2010 Eyjafjallajökull “eiafiatlaiokutl”. 


Además esta grieta sigue separándose cada año a la misma velocidad en que nos crecen las uñas, unos 2 cm. Por lo que el litoral de Islandia se agranda sobre 1 cm. anual en el Este y otro en el Oeste.

Adrián, Islandia24
Junio 2014

lunes, 23 de junio de 2014

El asentamiento vikingo en Islandia

El término vikingo es una palabra para designar de manera general los habitantes de países nórdicos como Dinamarca, Suecia, Noruega e Islandia, que durante la Edad Media (800 a 1100 dC) lideraron la expansion escandinava.


Más conocida como la "Era Vikinga", este periodo ha sido popularmente asociado a las intrépidas exploraciones de los vikingos pero también con saqueos y con la piratería desenfrenada, saqueando y quemando todo lo que se interponía en su camino a través de la Europa civilizada.

Estos hechos, sin embargo, hoy se reconocen como una burda simplificación y generalización. Hoy en día se hace hincapié en los logros de la época de los vikingos en términos de arte escandinavo y la artesanía, la tecnología, marina, la exploración y el desarrollo del comercio.

Expansión Vikinga en el mundo

El origen de la palabra "Viking" (vikingo) es un tanto incierto. Puede ser del antiguo nórdico vik (una bahía o caleta) o del Inglés antiguo “wic” (un acuerdo comercial). No todos los escandinavos, eran vikingos o guerreros profesionales, y no todos los vikingos eran piratas. Las causas de la expansión en la Era Vikinga son complejas. La escasez de tierra en los países escandinavos, la mejora de la producción de hierro, y la necesidad de nuevos mercados probablemente fueron las principals razones para ello.


La primera incursión vikinga registrada fue un asalto por vía marítima en el año 793 dC por unos vikingos noruegos en la isla sagrada de Lindisfarne, frente a la costa noreste de Inglaterra. La evidencias indican, sin embargo, que hubo una considerable migración de vikingos, al oeste a través del Mar del Norte y al este a través del Báltico mucho antes de eso.


Comerciantes suecos penetraron en el interior de Rusia, iniciando las nuevas rutas comerciales por el Volga y el Dnepr, fundando ciudades como Kiev y Novgorod, y abriendo el camino a Constantinopla y los mercados exóticos de Arabia y el Lejano Oriente. En Constantinopla, los vikingos formaron la guardia de élite de los emperadores bizantinos, la temida y famosa Guardia Varangian. Guerreros daneses lucharon en las ciudades del Imperio Carolingio en ciudades como Hamburgo, Dorestad, Rouen, París, Nantes y Burdeos, hasta que en 911 uno de los ejércitos llegó al norte de Francia (ahora conocido como Normandía, "Tierra de los hombres del norte ") y se establecieron allí.

Durante la Era Vikinga estos valerosos hombres atravesaron medio mundo en sus barcos abiertos ampliando mucho sus horizontes. Pero depués de haber logrado llegar hasta lugares remotos no disponían de la capacidad o el poder de permanencia, ni las reservas de riqueza ni la experiencia política, ni la cohesion a Europa, ni la confianza para dominar eficazmente los países más antiguos, más ricos y estables que trataban de invadir.

Asentamiento Vikingo en Islandia

Islandia fue colonizada entre 874 y 930 dC por los colonos nórdicos en busca de nuevas tierras de cultivo. En ese tiempo, el clima en Islandia era más caliente de lo que es ahora y los colonos y sus animales pensaron que habían encontrado un paraíso, que comenzaron a dividirse entre ellos.


El primer vikingo en divisar Islandia fue Gardar Svavarsson, quien cambió el curso mientras navegaba de Noruega a las Islas Feroe a causa de las duras condiciones climáticas. Sus reportes propiciaron los primeros intentos de establecerse en la isla. El jefe noruego Ingólfur Arnarson es usualmente considerado el primer colono que se estableció permanentemente en la isla. Él se asentó junto con su familia alrededor del año 874, en un lugar que llamó Reykjavik (la actual capital del país).


Siguiendo a Ingólfur también en 874, otro grupo de noruegos navegaron hacia el Atlántico norte con sus familias, ganado, esclavos y posesiones en un afán por escapar de la dominación del primer rey noruego, Harald I. Viajaron alrededor de 1000 km. en sus drakkars vikingos hacia la isla de Islandia. Estas personas eran de origen mayotitariamente noruego, y en menor medida de Irlanda y Escocia, siendo los irlandeses y escoceses sirvientes y esclavos de los jefes noruegos, de acuerdo a las sagas islandesas.


La Era Islandesa del Asentamiento (en islandés: Landnámsöld) se cree que duró desde 874 a 930, punto en el cual se fundó la “Alþing” el órgano parlamentario más antiguo del mundo. Los primeros pobladores tomaron enormes territorios que fueron subdivididos durante los sesenta años de la “landnám” (período de colonización).

Algunos de los colonos que tenian buenas habilidades sociales hicieron inteligentes alianzas y se proclamaron jefes. Ellos representaban a los grupos de agricultores en el “Alþing” (alzing).


Lo sabemos por las sagas islandesas, un conjunto de escritos que no sólo documentan la colonización de Islandia sino también el salto posterior a Groenlandia y la exploración de la zona de América del Norte que ahora se llama Terranova. Estas sagas también nos cuentan los detalles del día a día de los colonos y sus descendientes.

Especialmente representativas en la colonización de Groenlandia y América son la “Sagas de los Groenlandeses” escrita en el año 1200 y la “Saga de Erik el Rojo” escrita en el año 1260.


Islandia es un ejemplo clave de colonos en movimiento en una tierra deshabitada y el diseño de una nueva sociedad. Las fuentes escritas son útiles, pero no nos dicen todo lo que necesitamos saber acerca de la distribución de la tierra, los animales y el comercio, para así entender profundamente el funcionamiento interno de esta sociedad inusual.

El centro del Asentamiento Vikingo en Islandia -  “Landnámssetur”

Para los amantes de la historia de Islandia y especialmente a los interesados en la historia del asentamiento vikingo en este país, existe un lugar a tan solo una hora de Reikiavik, en Borgarnes, por la carretera 1 hacia el norte, llamado “Landnámssetur Islands”  donde podemos encontrar dos exposiciones principales:

- La exhibición del Asentamiento Vikingo.
- La exhibición del vikingo y primer poeta islandés Egill Skallagrimsson.


Podríamos considerar de manera realista que tras la visita a este lugar, el viajero estará mucho más preparado a nivel de conocimiento para su viaje por Islandia.

Además dispone de guías de audio en 12 idiomas diferentes, entre ellos, en español.

El recorrido completo por cada exposición durará unos 30 minutos tras los cuales comprenderemos muchas cosas y nos responderemos a muchas preguntas que nos haremos con total certeza durante nuestro periplo por Islandia.


Además, el lugar dispone de un buen restaurante con una zona de comedor donde una de las paredes es de roca.

Ubicación e información:

Brákarbraut 13 – 15
310 Borgarnes (Islandia)
Tel: +354 437 1600 y +354 895 5460

Abierto todo el año de 10 a 21h excepto el 24 de diciembre, 25, 26, 31 y 1 de enero.

Adrián, Junio del 2014
© 2014 Islandia24

sábado, 14 de junio de 2014

La isla Eldey, un paraíso en Islandia en directo por webcam

Eldey es una roca de 77 metros de altura situada 15 kilómetros al suroeste de Reykjanes con tan solo 0,03 km2 de tamaño. Esta isla gozada con la población extinta de grandes alcas tordas, hasta que este ave desapareció de la isla en 1844.


Actualmente sus acantilados escarpados son el hogar de un gran número de aves, entre ellas una de las mayores colonias de alcatraces en el mundo con alrededor de 16.000 parejas. Lo novedoso de este artículo es que ahora podéis observar estas aves a través de dos webcams instaladas en la isla.

Como ya hemos mencionado, esta isla tuvo una gran población de Gran Alca. Este ave se mudo allí desde Geirfuglasker debido a una erupción volcánica en 1830. Cuando dicha colonia fue descubierta en 1835, se contabilizaron casi cincuenta pájaros. Curiosamente fueron museos, deseando las pieles del Alca para la preservación y exhibición, los que comenzaron a "apresar" aves de la colonia.


El último par, encontrado incubando un huevo, fueron asesinados allí en julio de 1844 por Jón Brandsson y Sigurður Ísleifsson (fueron los que mataron a la pareja) y curiosamente otro de sus acompañantes Ketill Ketilsson pisó accidentalmente el último huevo de la especie (el que incubaba la pareja).


Os traemos el enlace a las webcam instaladas en la isla que os aseguramos merece la pena ver unos minutos. Estas particulares cámaras fueron instaladas en el 2008 para ofrecer imágenes constantes de la vida diaria de las aves.

Juan, Islandia24
Junio del 2014