miércoles, 26 de febrero de 2014

Los islandeses protestan los planes del Gobierno de parar las conservaciones con la Unión Europea

Miles de personas han salido a las calles en contra de la medida del gobierno para poner fin a su intento de entrar en la Unión Europea sin la celebración de un referéndum.

A pesar de la promesa que hicieron en la campaña electoral de lanzar esta pregunta a la ciudadanía, los dos partidos principales de la coalición decidieron no tener el punto de vista de los ciudadanos en cuenta, lo que lleva a algunos a exigir un replanteamiento de esta propuesta.


Alrededor de 4.000 personas (sobre el 1,3% de la población del país) acudieron a la plaza de Austurvöllur frente al Parlamento ayer para protestar por la decisión del "partido progresista y por la independencia" de presentar una resolución esta semana para retirarse de las negociaciones con la Unión Europea.

Gudrun Rognvaldsdottir explicó sus razones para salir a protestar :

"Porque quiero que las negociaciones de adhesión continuen para que podamos formar parte de la UE. Creo que esto podría ser bueno para nuestra nación. Y creo que podemos llegar a un acuerdo de este tipo a pesar de que no estemos representados por las personas correctas".


Un debate parlamentario sobre el polémico tema, propuesto originalmente por el gobierno anterior, fue pospuesto el lunes, pero los legisladores debatirán el proyecto de ley muy posiblemente el miércoles 26 de febrero.


Las negociaciones con la UE fueron suspendidas de forma indefinida después de que el actual gobierno llegó al poder el año pasado. El debate parlamentario sobre la resolución de retirarse de las negociaciones, programado para hoy, fue pospuesto a mañana.

Adrián, Islandia24
Febrero del 2014

martes, 18 de febrero de 2014

7 Secretos para Viajar a Islandia

En Islandia hay un gran debate en este momento sobre de cómo hacer frente al cada vez mayor número de turistas de una manera sostenible. Hay algunas cosas que esta nación tiene que mejorar: como la infraestructura, las condiciones de las carreteras principales, el acceso a los servicios, el número de WC públicos incluso la mejora del servicio al viajero por nombrar unos cuantos.


Pero también es cierto que tú como visitante/viajero/turista puedes también hacer algo. 
Estamos todos muy ocupados discutiendo lo que debemos mejorar desde dentro sin incluir realmente al viajero en la conversación...


Como viajero trato de siempre de leer y conocer el país al que voy antes del viaje, pero a veces puede resultar muy difícil saber cual es la mejor forma de moverse en un nuevo país. Y para que sea más fácil para tí como viajero, he reunido estos siete secretos para ser un “buen viajero” basado en cosas que he ido oyendo en diferentes entrevistas y conversaciones en mis viajes alrededor de la isla este verano.

1. Atrévete a ser diferente

Islandia es un lugar impresionante y no tienes que hacer sí o sí el popular Círculo de Oro o la costa sur para experimentar la esencia de la isla del fuego y del hielo. La razón por la que todo el mundo está tan concentrado en el sur de Islandia no es porque es más bonito o sorprendente que otras zonas de Islandia, sino simplemente porque se ha comercializado mejor.


Ojo, y esto lo digo para los que les guste el tumulto en verano, no estoy diciendo que no debes visitar la costa sur, que es espectacular, lo que digo es que también son espectaculares otras muchas zonas en Islandia. No te sientas como si no hubieras estado en Islandia sólo porque no visitaste Gullfoss o Geysir. Personalmente la mejor parte para viajar son para mí aquellas zonas menos transitadas precisamente por el simple hecho de que son menos transitadas. ¡Viajar a Islandia puede ser una verdadera aventura!

2. Compra productos locales

Intenta siempre que puedas comprar productos locales y usar empresas de viajes, de alquiler de vehículos y guías locales . De esta forma el turismo es más sostenible ya que dejas tu dinero en el lugar que estás visitando. En lugar de comprar un par de jerseys de lana Islandesa en una tienda para turistas, comprarlos directamente de la persona que lo hace o de alguno de los mercados locales donde los ganaderos de la zona venden los que tejen ellos mismos como por ejemplo el Farmers Market Ljómalind en Borgarnes.


Ljómalind, por cierto, es un concepto genial donde todos los productos son hechos por gente de la zona y la calidad de los productos y su autentificación está en manos de un comité de selección que con una criba exigente no cualquier producto sale a la venta. 

Invierte en una buena comida atóctona si en un pueblo recóndito encuentras un pequeño restaurante con encanto en lugar de comprar durante todo tu viaje en Bónus (el supermercado del cerdito) enlatados de quién sabe donde con sabor a conservantes.

Yo sé que cuesta un poco más pero consumiendo en restaurantes ayudarás a asegurarse al local el sustento y además te asegurarás que la próxima vez que pases por alli (y se te haya olvidado parar en Bónus) haya un restaurante disponible en ese preciso lugar.

3. Usa sólo servicios de empresas con la autorización correspondiente

Hay un problema creciente en el sector turístico en Islandia y es que personas e incluso empresas que no cuentan con las licencias y seguros necesarios están vendiendo viajes, ofreciendo alojamiento, transportanto pasajeros y alquilando todo tipo de vehículos.

Este es un problema por muchas razones, el principal, es que son totalmente ilegales y después si estas licencias están ahí son para protejer al consumidor. Además, si una empresa no cuenta con la concesión de estas licencias por parte de la autoridad gubernamental correspondiente, es muy posible que también estén siendo ilegales con el fisco y no estén pagando los impuestos correspondientes a su actividad con lo que flaco favor harían por conservar y hacer más fuerte el sistema socio económico de Islandia.


Por no hablar de no contrubuir al mantenimiento, conservación y mejora de la infraestuctura que a su vez les permite realizar esta actividad. 

Cuidado pues con los piratas sin parche,  ya que no sólo tú puedes ser el primer perjudicado sino todo el sistema de profesionales que se ganan la vida con esto de manera honrada.



Si no estás seguro de si la empresa a la que estás contratando un viaje, excursión, vehículo, etc tiene licencia o no, puedes seguir estos enlaces para obtener información acerca de ese alojamiento, agencias de viajes y tour operador etc..
. También puede ser bueno simplemente pedir a la empresa que te muestre sus licencias (muchas veces están visibles en sus instalaciones), ya que de no tenerlas sería una forma de hacer presión sobre ellos para que bien las obtengan o bien dejen de hacer una actividad ilegal. Es mejor viajar a Islandia con la seguridad de forma segura.


4. Cortar los intermediarios

Bien, este punto puede ser un poco complicado porque en el sector turístico, básicamente un ecosistema propiamente dicho, y en cada parte de esta industria hay un eslabón que es capaz de proporcionar empleo, pagando impuestos y contribuyendo así la sociedad de alguna manera, pero aun así quiero liberar esta reflexión.

Y pongo un ejemplo a ver si logro explicarme; digamos que tú tienes un pequeño hostal, donde junto con un empleado o máximo dos, ofreces de manera meticulosa un servicio de calidad a un precio justo. Entonces viene una gran agencia de viajes a la que no sólo le das comisión cuando venden el servicio (actividad hasta ahí lícita e importantísima en la cadena) sino que también esta agencia presiona y ejecuta ciertas maniobras hacia el propietario para bajar el precio aún más y luego vende el producto a un precio más alto que el que tú has puesto a cada habitación de esa casa, que es tu casa (esto se llamaría en castellano "especular").


Como cliente terminarías pagando más y la el hostal recibe menos. ¿Es esto justo?

 Ojo, y dicho sea de paso que ninguna agencia se sienta ofendida, no estoy diciendo que no debas usar las agencias de viajes, ya que son un eslabón importante en la cadena y, a menudo también proporcionan un servicio de calidad y permiten a ese hostal estar en el escaparate al alcance de miles de personas ("valor añadido"), pero a veces, sólo a veces si fuera posible, trata apoyar al pequeño empresario, al local que es el que realmente hace el trabajo.


5. No conduzcas fuera de carreteras y caminos designados 

Una de las razones de que Islandia sea tan impresionante y bella es el hecho de que es una isla relativamente joven con una inmensidad de paisaje volcánico y unas condiciones meteorológicas muy adversas de vez en cuando.

La vegetación aquí es realmente frágil en muchos lugares y en muchos casos se ha puesto mucho esfuerzo en simplemente mantener lo poco que crece con vida. Si condujeras fuera de carreteras y caminos designados a circular con un vehículo a motor, el riesgo de provocar un daño permanente e irreparable en un ecosistema ya frágil es del 100%.


Ale! Echa un vistazo a este folleto realizado por la Agencia de Medio Ambiente de Islandia sobre la conducción off-road y por favor atiende a sus indicaciones.

6. A ver cómo lo digo... "No hacer pis en cualquier lado"

Me siento incluso un poco ridículo por poner esto aquí, pero al parecer ha sido un problema el pasado verano así que creo que debo mencionarlo. Es probable que si ya has estado en Islandia no lo hayas notado porque obviamente los habitantes de la zona no quieren "caquitas" a su alrededor y se apuran por solucionar el problema con sus propias manos... ¿se te está revolviendo el estómago?

A mí también cuando me contaban interesantes y muy desagradables historias al respecto. 

Por favor si viajas a Islandia (o a cualquier lugar) utiliza los WC... creo que he dicho suficiente.



7. Escucha los consejos de las personas locales 



¿Sabes cuántas veces he leído sobre los viajeros que se meten en problemas, o peor aún, acaban heridos o incluso mueren porque no escuchan los consejos de un local?

Sinceramente más de lo que me hubiera gustado. 

No importa lo mucho que hayas viajado, a Islandia o a otros lugares, la gente que vive en la zona siempre va a saber más sobre las condiciones del camino, el clima y las circunstancias especiales que se suceden en cada momento que tú, aunque te fastidie reconocerlo o incluso aunque seas un "sabelotodo".


A pesar de que Islandia cuenta con equipos de protección civil bien preparados, no hay razón para arriesgar tu vida o la de tus compañeros de viaje con operaciones de rescate innecesarias (y carísimas por cierto) que podrían haberse evitado fácilmente.

Adrián, Islandia24
Febrero del 2014
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viernes, 14 de febrero de 2014

Blue Lagoon, la laguna azul de Islandia

Islandia es una tierra joven, aún en formación, y de una geología rica en volcanes, glaciares, gargantas, coladas de lava, acantilados, cráteres o cascadas. El agua geotérmica abunda en el país, ofreciendo a sus habitantes y viajeros grandes posibilidades para probar sus beneficios.


El Blue Lagoon o Lago azul de Islandia es uno de esos lugares, tal vez el más frecuentado por los turistas que buscan relajarse y sanar en un agua con propiedades múltiples.


Y es que la composición de su agua geotermal constituye una mezcla única de ingredientes de alga: rica en sales y otros minerales, sílica y algas azules que confieren el tono característico al lago.

El Blue Lagoon es un balneario geotermal que está en el campo de lava más joven del oeste de Islandia, a 45 minutos de carretera desde Reykjavik, cerca del aeropuerto. Blaá Lónid, que así se llama en islandés, fue descubierta casualmente a finales de los años setenta, reconocida mundialmente por las propiedades medicinales de sus aguas, especialmente para el tratamiento de la psoriasis.


Es un lago artificial que se nutre con las aguas procedentes de la cercana central geotérmica Svartsengi, ubicado a 200 metros de profundidad en la tierra, a una temperatura de 240 grados centigrados. Al no drenar bien las aguas procedentes de la central, empezaron a acumularse en este lugar. Imagino la sorpresa de los primeros ojos afortunados en ver esta impresionante formación.


Para acceder a él hay que pagar entrada, y una vez lleguemos a él podemos sumergirnos en sus aguas azules cristalinas, relajarnos en el baño geotermal o dejarnos masajear por la cascada. El balneario ofrece distintos tratamientos de salud y belleza, y también hay varios gimnasios, una tienda y un restaurante.


Pero sin duda lo más espectacular es el entorno, de contraste entre el negro volcánico de las rocas con el azul celeste y brillante de las aguas, y las columnas de humo y chorros de vapor surgiendo alrededor, creando un paisaje único e inolvidable.


El Blue Lagoon abre al público durante todo el año, en temporada de invierno (septiembre-mayo) de 10 a 20 horas y en verano de 9 a 21 horas (del 1 de Julio al 15 de Agosto cierra a medianoche). La entrada cuesta 33 euros, y en temporada alta 40 euros. Los niños hasta los 13 años entran gratis, y de 14 y 15 años o a partir de 67 la entrada reducida cuesta 15 euros.


Además, en Islandia cada pueblo tiene su piscina, donde se puede nadar a 27-29 grados centígrados y relajarse en las pozas calientes, algunas de las cuales pueden alcanzar los 38 a 42 grados.

Viajeros de todo el mundo visitan el Blue Lagoon para bañarse en las cálidas aguas islandesas que bordean los 37 y 40°C. Toda una experiencia relajante y saludable.

Sitio Oficial

Juan, Islandia24
Febrero del 2014

martes, 11 de febrero de 2014

La entrada a Geysir costará 600 Coronas Islandesas

La entrada a la famosa zona geotérmica conocida por la erupción de sus aguas termales situada en el sur de Islandia será de pago por decisión de los propietarios privados de la zona a partir del 10 de Marzo, según informa el canal nacional de televisión islandés RÚV.


La cuota se utilizará para el desarrollo y protección de la zona, de acuerdo con un comunicado de los propietarios.

El precio de la entrada será de 600 Coronas Islandesas (3,50 dólares, 3,80 euros) para todos los visitantes de más de 17 años de edad. Se calcula que una media de 6.000 personas visitan la zona cada día.

Al año se pretende recaudar unos 7 millones de euros. Desde nuestro punto de vista es bastante cuestionable que los propietarios gasten esa cantidad en conceptos de desarrollo y protección.


La ministra de turismo en contra de la medida

En una entrevista con RÚV, Ragnheiður declaró que ella estaba en contra de la medida y propuso un pase diferente destinado a la conservación de la naturaleza.

Recordemos que dos tercios del área geotérmica de Geysir son de propiedad privada siendo el tercio restante de propiedad pública ya que pertenece estado Islandés.


Nosotros en Islandia24 estamos en contra de cobrar para ver ciertas atracciones turísticas aunque entendemos que ante el crecimiento del turismo el estado tiene que tomar medidas para la conservación de la naturaleza de este maravilloso país.

Juan, Islandia24
Febrero 2014

lunes, 10 de febrero de 2014

Sol de medianoche en Islandia

Hoy queremos dejar este increíble video realizado integramente en uno de los momentos más fascinantes en Islandia, se trata del sol de media noche.

El sol de medianoche es un fenómeno natural observable al norte del círculo polar ártico y al sur del círculo polar antártico, que consiste en que el sol es visible las 24 horas del día, en las fechas próximas al solsticio de verano. El número de días al año con sol de medianoche es mayor cuanto más cerca se esté del polo.

Sol de medianoche en Islandia
Es posible ver el sol de medianoche en Islandia, aunque la mayor parte del país (la isla de Grímsey es la notable excepción) se encuentra al sur del círculo polar ártico.

Este corto se realizó en Junio del 2011. El autor del corto viajó durante 17 días alrededor de Islandia tomando esta luz en lugares de incalculable valor natural.

La naturazela islandesa es un paraíso para fotógrafos.

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Juan, Islandia24
Julio del 2014

jueves, 6 de febrero de 2014

La Islandia del siglo XX desde su popular Stræto

Hoy os traemos una colección de fotografías del siglo pasado centradas en el popular medio de transporte por aquellos tiempos, el autobús o "stræto" en Islandés.


En la foto anterior vemos a uno de los autobuses circulando por el archiconocido þingvellir, parte de la ruta turística del "círculo de oro".



La distancia actual de Reykjavík a Akureyri es de unos 380 kilómetros que bien se pueden hacer en 4 horas (5 horas con paradas). En aquellos tiempos la jornada entre estas dos principales ciudades de Islandia podía llegar a 12 horas.




La estación de autobuses antigua de Reykjavík (BSÍ) desde donde partían buses a todo el país hace alrededor de 90 años.


La compañía actual es una de las compañías turísticas más poderosas de Islandia. En verano además de hacer el servicio de transfer desde el aeropuerto, tienen muchos diferentes tipo de excursiones (no damos el nombre por evitar hacer publicidad).


Estas fotos han sido generosamente cedidas por la Asociación del Transporte por carretera de Islandia.


Esperamos que al menos os hayan resultado curiosas.

Juan, Islandia 24
Enero del 2014

martes, 4 de febrero de 2014

El 70% de los Islandeses apoyan el Pago de Entrada en sus Espacios Naturales

Casi el 70 por ciento de los islandeses apoyan el cobro de una tasa por visitar los espacios naturales más populares del país, según un nuevo estudio realizado por la cadena privada de televisión islandesa Stöð 2 y el periódico Fréttablaðið.

La encuesta muestra que son más los hombres y mayores de edad los que apoyan en su mayoría esta tasa, informa visir.is.


Los seguidores del Partido Pirata (grupo político que tiene representación en el Parlamento Islandés) son los más contrarios al plan con alrededor del 50 por ciento en contra de la introducción de tasas.


En una entrevista a RÚV (la televisión nacional del país) la semana pasada, la ministra de Turismo Ragnheiður Elín Árnadóttir dijo que preferiría un pequeño pago en concepto general de protección a la naturaleza en vez de cobrar entrada en los destinos más populares, ya que, "servirá mejor para la protección de la naturaleza y el desarrollo de los destinos".


Los preparativos para el sistema de pago se están realizando y se espera que estén listos para el próximo verano.

Protestan contra esta idea

SAMÚT, la red de organizaciones de actividades al aire libre en Islandia, ha expresado su oposición al establecimiento de un sistema de pases naturales en Islandia. SAMÚT sostiene que el sistema de cobros, que tiene como objetivo recaudar fondos para la protección de la naturaleza, no está en consonancia con los derechos de las personas a circular libremente.


Entre las razones dadas son que el sistema sería demasiado difícil y costoso de implementar y aumentaría la carga de la policía y los guardaparques, quienes argumentan que más bien se debe centrar esfuerzos en la prevención de la conducción fuera de carretera y otros daños causados a la naturaleza.

Este sistema de cobro también afectaría a los islandeses que viajen en su propio país.

Juan, Islandia24
Febrero del 2014